Anvil! The Story of Anvil

Anvil! The Story of Anvil

Anvil! The Story of Anvil

80年代にデビューした、カナダのヘビー・メタル・バンド「Anvil(アンヴィル)」のインディー系ドキュメンタリー映画、「Anvil! The Story of Anvilアンヴィル! 夢を諦めきれない男たち)」を見た。私がヘビーメタルファンだからではない。10代の頃、ヘビーメタルはとても人気だったが(歳がばれますが)、私はマドンナやデュラン・デュラン、ビリー・ジョエル等が好きで、ぼさぼさロン毛、タイトジーンズまたはレザーパンツのメタル系は敬遠していた(今でもそうだが)。でもこの映画は、イギリスのメディアのレビューで軒並み評判がよく、主な日刊紙の評価は、The Timesが5つ星、The Daily TelegraphThe GuardianThe Independentは4つ星。辛口批評の多いイギリスメディアの評価が上々、ということはとても良い映画なのだろうと思ったのだ。結果は、やっぱり久々に見る良い映画だった。

アンヴィルの結成からのメンバー、Steve ‘Lips’ Kudlow(ボーカル)とRobb Reiner(ドラム)は、カナダ・トロント出身で10代の頃からの親友。80年代にちょっと活躍したもののその後は落ちぶれ、50代となった二人は、家族の生活のためにリップスは子供の給食配達、ロブは大工をしながら、今もロックスターとしての成功を夢見て、細々と音楽活動を続けている。久々の大仕事、ヨーロッパ・ツアーはトラブルの連続、人の入りも少なかったが、それでもめげない2人は、リップスのお姉さんから借金をしてまで、イギリスのプロデューサーのもとでアルバムを制作。デモテープをレコード会社に送るが、なしのつぶて。そんな中、アルバムを聴いたという日本人プロモーターから、幕張メッセでのロックフェスティバル参加の誘いがある。日本は、かつてアンヴィルがボン・ジョビらと共に「スーパー・ロック’84・イン・ジャパン」の熱狂のステージに立った、思い出の土地。しかし、彼らはフェスティバルの1番手、ヨーロッパでの失望から、人の入りが悪かったらどうしようと不安になるのだが、ふたを開けると、たくさんの観客に迎えられる、という感動のストーリー。

いろいろな困難を経験しつつも、常にポジティブで前向きに(特にリップス)、30年近くの長い間、夢を追い続ける生き様。ヘビー・メタルへの情熱。喧嘩しつつも支え合う、二人の友情。そんな二人を少々呆れつつも暖かく見守る家族。笑いあり涙あり、観るものに勇気と希望を与えてくれる映画だ。ミッキー・ロークが主演する「The Wrestler(レスラー)」も、歳をとっても夢を捨てない男の生き様を描いている(女はもっと現実的。全てを犠牲にしてまで夢は追わない)という点で似ている。「レスラー」の方は、もっと悲壮感漂うが、「レスラー」が好きな方は、きっとこの映画を気に入る事と思う。

この映画の後、アンヴィルはまた注目を浴つつあるそうだ。4月にはカナダ、アメリカで映画が公開される。残念ながら私の好みの音楽ではないからCDは買わないけれど、二人の成功を深く願っている。

We saw a indie documentary ‘Anvil! The Story of Anvil‘, about the 80’s Canadian Heavy Metal band, ‘Anvil’. Not because I am a fan of them or heavy metal. Heavy metal was very popular when I was a teenager (now you can assume my age), but I prefer Madonna, Duran Duran or Billy Joel etc. and avoided (and still do now) metals with lousy long hair with tight jeans or leather pants. However, we decided to see this movie because mainstream British media all gave good reviews – 5 stars by The Times, 4 stars by, The Daily Telegraph, The Guardian, and The Independent. If these British strict film critiques like it, we thought that this movie should be good, and it really was.

The members from the beginning, Steve ‘Lips’ Kudlow (vocal) and Robb Reiner (drum), are from Toronto and friends from teenagers. After a moment under spotlight in 80s and then being forgotten, Lips and Robb are now in their 50s still dream of success as musicians but have to work as delivery driver for children’s school meals and a carpenter for their family living. A big tour in a long time ended up miserable with all kinds of obstacles and with fewer audiences than they expected. Then they took a risk to borrow money from Lips’ sister and ask a British producer who produced Black Sabbath to help them make a new album. However, no record label interested in ‘outdated old rockers’. One day they got a phone call from Japanese promoter who heard their new music and they were invited for a rock festival in Japan. Japan is the memorable place for them – they played at ‘Super Rock ’84 in Japan’ along with Bon Jovi, Scorpions, and Whitesnake. They were the first group to play in the festival and were anxious if there were not many people – like in the European tour. The result was moving and happy ending – they were greeted by excited big crowds, like in 80’s.

Their ultra positive attitudes (especially Lips) against all the hardships, their passion towards heavy metal and never giving up their dream of success for almost 30 years, their friendships and their family support – this is a ‘feeling good’ movie to give us a hope, perhaps more than award winning ‘Slumdog Millionaire’. The movie is pretty similar to ‘The Wrestler‘ – both portraying middle age men who don’t give up their dream (women are more realistic, I am afraid) – though ‘Anvil!’ is more optimistic. If you like ‘The Wrestler’, you may like ‘Anvil!’ as well.

After the movie was made, Anvil is getting more attention what they are always hoping for. ‘Anvil! The story of Anvil’ will be shown in Canada and US in April. Unfortunately I don’t buy their CD as this is not my cup of tea, but I really hope for their future success they really deserve to.

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