Do British have ‘Bad’ Teeth??

The tooth, the whole tooth...

イギリス人の歯並びが悪いというのは、アメリカ人のイギリス人に対する典型的なジョーク(侮蔑?)だ。アメリカに住んだ後イギリスに住んで、確かにイギリス人はアメリカ人より歯並びの悪い人が多く、色もアメリカ人のように白くないことに気づく。逆に、イギリス人は、歯磨き粉のコマーシャルのような真っ白で完璧なアメリカ人の歯を皮肉る。今日のThe Timesにイギリス人の歯並びに関する記事があった。有名人を、その歯の状態によって、「Too bad(悪すぎ)」「 Too good(良すぎ)」「Before and after(矯正の前後)」に分けている。「悪すぎ」に入ったのはトニー・ブレア、ケイト・モス、「良すぎ」は、ジュリア・ロバーツやマット・デイモン、「矯正の前後」はトム・クルーズやノエル・ギャラガー等。ケイト・モスに至っては、口を開かなければ、世界で最も魅力的な女性の一人なのに、と散々だ。我々日本人も、イギリス人同様、歯並びについて、そんなに気にしない。虫歯が出来やすい、また口内を清潔に保つのが難しいという意味では、確かに歯並びが良い方がいいだろうが、ただ歯並びが悪いのは見苦しいからという理由で、1年以上にも渡り、苦痛に耐えながら歯列矯正用ブリッジをつけ(私もこちらに来てから下の歯を矯正しました)、矯正してからも数ヶ月毎に歯のホワイトニングに通う努力をするほど大層な事かと思う。もちろん、きれいな歯並びの方が良いに決まってる。美しさを気にしだすと、髪型から顔、体型等々、きりがないんじゃないか。イギリスでは、18歳以下の子供は、歯並びがひどい場合は無料で歯列矯正が受けられる。また、歯列矯正を受けるイギリス人の数も増加している。アメリカ人に歯並びをからかわれなくなる日は近いかもしれない。

British’s ‘bad’ teeth is a typical American joke (contempt?) against British. After living in US and UK, I notice that more British has bad alignment of the teeth, and its color is not as pearly white as Americans. On the contrary, British are cynical about Americans’ too-perfect teeth like in a toothpaste ad. I found an article about tooth on the Times today. The article categorizes celebrities in ‘Too bad’ (Tony Blair and Kate Moss), ‘Too good’ (Julia Roberts, Matt Damon), and ‘Before and after’ (Tom Cruise, Noel Gallagher). Poor Kate, she is said that she can only be considered one of the most desirable women in the world until she opens her mouth! Japanese don’t care the teeth alignment much like British. I understand that it is better to have a straight teeth for hygiene purpose as it is easier to clean, but American teens have to suffer over a year from wearing ugly + painful metal brace, and even after you finish the treatment, they have to go to a dentist every few months for teeth whitening. Does it really worth doing for just teeth?? Of course straight teeth looks better — then what about face, hair style, body shape etc?? It never ends! In UK, Orthodontic treatment is available free of charge on the NHS for young people who are under 18 years of age and who have a clear clinical need for treatment. Also private cosmetic dentistry is on a rise in UK. It may not take too long until British will be no longer made fun of their ‘bad teeth’ by Americans.

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