Low-Cost Airlines in UK: Ryanair

Flickr photo by wicho

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昨日に続き、イギリスの主な格安航空会社について。1985年に設立されたRyanair(ライアンエアー)は、アイルランドのダブリンを拠点にする、ヨーロッパ最大の格安航空会社で旅客数ではヨーロッパ第三位。ヨーロッパと北アフリカ内に現在830ルートを持つ。ロンドンでのハブの空港は、スタンステッド空港。そのサービスは悪評高いが、価格は安い。「0.99ポンドから」という宣伝で話題を呼び、現在席数には限りがあるが、時期やルートにより、0.01ポンドという価格を提供している。魅力的だが、私自身はそんなに安い価格をこの目で見た事はないし、もし探せたとしても、後から述べるように、税金や様々な諸経費が加算され、結果そんなに安く乗れる事はあり得ない。CEOのMichael O’Leary(マイケル・オライリー)は、大手航空会社や航空業界への批判等、歯に衣着せぬ大胆な発言で、度々物議を醸すことで有名だ。

そして私のライアンエア体験談。ウェブサイトは、ちょっとごちゃごちゃしてて、いかにも格安航空会社という感じ。最初に提示された金額に加え、税金や手数料、オンラインチェックイン代5ポンド(空港でのチェックインは、当日40ポンドもとられる)、預け荷物が1個につき10ポンド、Priority Boarding(優先搭乗)3ポンド、そしてクレジットカード使用の手数料1人5ポンド等々、何かにつけ手数料が加算されていく。だから、ライアンエアーに乗った事がなければ、最後の支払い画面で最初に見たチケットの価格と違う合計額を見て、「騙された!」と思うかもしれない。それでも、私の乗ったフライトの価格は、ブリティッシュ・エアウェイズの半額程度だったから、仕方ない。預け荷物は15kgまで。他の航空会社は20kgまでなので、気をつけないと制限重量を超してしまう。アメリカに住むMの兄は、超過料金の説明を読んでいなかったらしく、大きなスーツケースで搭乗したため、かなりの額の超過料金を払わされたと怒っていた。なので、格安航空会社のチケットを買う前には、しっかりTerms & Conditionsを読んでおく方がいい。

搭乗ゲートは、先のイージージェットと違って、プライオリティ・ボーディングとその他の乗客の列が分かれていたので、それほどの混乱はなかった。飛行機の床はゴミだらけ。インフライトマガジンにはゴミが付着していて、手が汚れた。前に乗ったライアンエアーのフライト内ははきれいな時もあったので、今回は運が悪かったらしい。ウィキペディアによると、前のフライトが着陸してから次の離陸までの時間が短いから、十分掃除する暇がないのだそうだ。座席はこれまた掃除のしやすい革製だが、イージージェットより固めで座り心地は良くない。また座席前ポケットがなく、飲み物や読み物を入れられないのが不便。フライトはほぼ満席、座席の上の棚は無料の持ち込み手荷物で一杯。有料のフードサービス、デューティー・フリーやスクラッチ・カード(宝くじ)販売は、イージージェットと同じ。

出発前4時間前なら、フライトの変更も可能なのだが、変更画面からチケットの値段を見ると、新たに買うよりかなり価格が設定されているし、また手数料等考えると、新しくチケットを買った方が安い場合が多い。キャンセルの場合は、払い戻し不可。私たちも使えなかった航空券があったのだが、税金のみ返金できるが手数料がかかると言われたので、返金されても雀の涙だろう。

基本的にライアンエアーはあまり利用したくないのはやまやまなのだが、やはり安さにつられて、ついつい利用してしまうのだった。

Today’s topic is another budget airline in the UK, Ryanair. Established in 1985, Ryanair is the largest discount airline in Europe and third largest European carriers. The airline is based in Dublin, Ireland, and operates 830 routes in Europe and North Africa. Ryanair’s hub airport in London is Stansted Airport. The reputation of its service is notoriously bad, but its cheap prices still attract millions of people every year. Once Ryanair got huge attention with its advertising campaign, ‘price starts from £0.99’ and now offers £0.01 flight for limited number of seats on selected routes. Sounds too good to be true, and in fact, I have never seen such a cheap price on my own, and even if I could find, tax and all sort of fees would be added up at the end, as I explains later. Michael O’Leary, CEO of Ryanair, is known for his bad mouthing about the airline industry and among its regulators, and often causes an controversy.

My personal experience on Ryanair flight (so don’t believe it everything) was like this. Their website is crammed with too much information and well, it looks ‘cheap’. In addition to the suggested price, not only tax and fees but also all sort of fees would be added to the price, such as mandatory online check-in (£5@. If you don’t check in online, you have to pay £40 at the airport), check-in luggage (£10@), Priority Boarding (£3), Credit Card fee except Visa Electron (£5 per person), etc. etc… Therefore, if you gave never used Ryanair before, you may feel cheated when you see a total cost. However, even with all these fees added, our flight was almost half price of British Airways on the same route. Check-in luggage is up to only 15kg, in compare to 20kg for other airlines, and it is easy to surpass the limit if you are not careful. M’s brother who lives in USA, was very upset because he had to pay astronomic sum of excess luggage as he traveled with a huge luggage when he came to Europe. Well my suggestion is to read tiny written terms and conditions when you take no-frills airline flight.

The boarding gate, in compare to EasyJet, was more orderly as the lines were divided between Priority Boarding passengers and others. Inside the airplane was full of trash on the floor, and I got my hand dirty with their filthy in-flight magazine. According to Wikipedia, since Ryanair made a time in between flights so short that they don’t have much time to clean up their airplane. But not all the flights we took were dirty, for your peace of mind. The seat was also made of easy-to-clean leather but it was harder than the one on EasyJet. There was inconveniently no pocket on the seat for newspapers and stuffs. Flight was almost full as usual, and packed of free-of-charge hand luggage on the upper compartments. Sales of food and drinks, duty-free products and scratch cards were the same as EasyJet.

You can change the flight up to 4 hours before your flight, but when I tried to change my tickets, I concluded that it didn’t worth to change and just put it in the trash, considering a fee for change and changeable ticket prices which were strangely more expensive than buying a new ticket from scratch. Then I tried to cancel my tickets, I was told that tickets were no refundable but government tax could be refunded, and we had to pay a ‘fee’ for it.

I am not a big fan of Ryanair, but I always cannot resist their attractive price and end up traveling with Ryanair, as so many other passengers…

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