Premium Hamburger Chains in London

GBKFBC

この数年、健康志向+グルメブームを受け、ロンドンでは高品質を謳ったプレミアム・ハンバーガーチェーンが人気だ。それまでハンバーガー市場は、アメリカの2大バーガーチェーン、マクドナルドとバーガーキングの独壇場だったが、高級ハンバーガー市場ではGourmet Burger KitchenUltimate BurgerHamburger UnionFine Burger Co.等、イギリス系小規模チェーン店がしのぎを削っている。これらのハンバーガー・チェーンのハンバーガーは厳選された材料を使い店内で手作りされ、店内は、テイクアウトか「食べたらすぐ出る」形式の、いわゆるファーストフードではなく、モダンなカジュアルレストランのような装いだ。通常、カウンターで注文して支払い、オーダー品は席まで持ってきてきてくれる形式が多いが、レストランのように、席で注文するところもある。

私が初めて行った高級ハンバーガー店は、SOHOのDean StreetにあるHamburger Unionだった。ロゴも内装もモダン、道路に面する側はガラス張りで、広々とした店内も明るい。添加物を加えず、牧草で育った牛を使ったハンバーガーはジューシーで、ポルトガルのパンに挟まれて出てくる。値段もその頃、普通のハンバーガーで£3.95と他のチェーンより手頃だった。そのうち、エンジェルにも出来て、しばらく毎週日曜日はHamburger Unionに通っていたが、いつ頃からか値段が上がり(今は£5.95〜。その代わりサイズが大きくなったけど)、それと同時に味の方も前よりジューシーさが減って硬くなった気がして、最近はあまり行かなくなった。マネジメントが変わったんだろうか。その後、Fine Burger Co.(写真下。同じくエンジェルにある)やUltimate Burgerも試してみたが、今イチ。今は、Gourmet Burger Kitchen(写真1)に落ち着いている。

ロンドンに住む3人のニュージーランド人によって始められた(またもニュージーランド人!)Gourmet Burger Kitchen(GBK)は、イギリス、アイルランド、ドバイ、トルコに50店以上を展開する。メニューは、ニュージーランド航空の機内食を担当したこともある、シックなMarylebone High StreetにあるトレンディなThe Providores & Tapa roomのオーナーのニュージーランド人シェフ・Peter Gordonによって考案されただけあって、美味しい。ミディアムレアに焼き上げられた肉厚のパテはジューシーで柔らかい。かなりボリュームがあって、手で持って食べづらいので、ナイフとフォークで食べる(これがイギリスでは正統なハンバーガーの食べ方らしいが)。同じくボリュームのある大きく切ったポテトフライを頼むと食べきれないので、半分こぐらいでちょうどいいかも。私はここのハンバーガーをオーダーする時は、relish(レリッシュ、甘いソースのようなもの)抜きにしてもらう。お店の人によると、このレリッシュのファンの人もいるみたいだが、ここのレリッシュはかなり甘く、ハンバーガーと合わないような気がするのだが。

学生時代にニュージーランドに1ヶ月ホームステイした時はそれを意識することはなかったけれど、キーウィは陽気な隣人・オージーに比べて印象は薄いが(失礼!)、以前紹介したSacred CafeといいNude Espressoといい、意外とモダンでグルメの国なのだなあと見直したのだった。

In the recent years “premium” hamburger chains and independent restaurants have arisen, such as Gourmet Burger KitchenUltimate BurgerHamburger Union, and Fine Burger Co. etc, with Brits’ increasing appetite in more ‘gourmet food and healthy eating trend in UK. Before the premium hamburger came in, British hamburger market was dominated by the big 2 American chains, McDonald’s and Burger King. These premium hamburger chains sell burgers made of high quality produces and handmade on the premise, and look more like a casual modern restaurants than ‘take out’ or ‘eat’n go’ type of fast food chains. Normally you order & pay at the counter and wait for the food to be brought at the table, but Fine Burger takes an order at the table.

My first premium burger experience was at Hamburger Union on Dean Street in SOHO. Its logo and interior is pretty cool + modern, and the restaurant is airy and full of sun lights coming through large glasses faced on the street. Their hamburger made of grass-reared additive free beef is juicy, and comes in between Portuguese buns. The price was £3.95 for a hamburger and more reasonable than other premium burger chains. Then Hamburger Union was opened in Angel and it had been our regular Sunday lunch place for a while. But from some time, the price went up (now £5.95〜) and the patty got bigger. The patty got less juicy and harder, and I felt like the taste deteriorated. Maybe the management changed? We tried out other chains such as Fine Burger Co. (photo below. One is in Angel) or Ultimate Burger, but our current favorite is Gourmet Burger Kitchen.

Gourmet Burger Kitchen (known as GBK) was started by 3 New Zealanders (New Zealander again!) living in London, and has more than 50 stores (including franchise) in UK, Ireland, Dubai (UAE), and Turkey. Their delicious + unique menus with ‘kiwi’ touch were created by the New Zealand chef Peter Gordon, who designed Air New Zealand in-flight meals and owns trendy restaurant The Providores & Tapa room on chic Marylebone High Street. The medium-rare cooked patty is tender and juicy, and is pretty big – I cannot eat their big burger well with my hands and have to use knife and forks (I heard that this is a proper way to eat burgers in UK). The thick-cut chips (French fries in UK) is big as well and I cannot order chips with burger unless I have a companion to share with. I normally order their burger without the relish – though some people love it according to the waitress at the chain, but it is too sweet for me and it conflicts with the taste of meat.

Though Kiwis are a bit inconspicuous (sorry!) in compare to bubbly neighbor Aussies, and I never noticed during my one month home stay in New Zealand long time ago, but I am pretty impressed of their modern sense and great taste in food, like I wrote about Sacred CafeNude Espresso in my past entries!

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4 responses to “Premium Hamburger Chains in London

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