The Forth Plinth Art “One & Other” @ Trafalgar Square Ended

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今日14日午前9時3分をもって、トラファルガー広場で7月6日から100日間行われていた「One & Other」が終わった。イギリス人アーティスト、アントニー・ゴームリーが企画した「One & Others」は、3万5千の応募者の中から抽選で選ばれた、16歳から84歳まで2千4百人が、毎日24時間入れ替わり立ち替わり、広場の「第4の台座」の上で、1人60分ずつ自由にパフォーマンスを行うという試み。この3ヶ月余りの間、ダンスや歌等の正統派パフォーマンスをはじめ、アート系、ゴジラ等の被り物系、裸になる人たちや奇声を上げる目立ちたい?系、また、う○この被り物のWaterAid児童虐待防止を訴えるNSPCC等の慈善団体や、在米イギリス人死刑囚の刑執行停止の嘆願キアリ奇形症という難病の啓蒙女子割礼廃止気候変動や環境問題等の社会問題や政治的声明等、多様多彩なパフォーマンスで、訪れる人の目を楽しませ、最後は、ヒルズボロの悲劇追悼の訴えで幕を引いた。この様子は、SKY ARTSチャンネルで生放送で放映され、終了後は、大英図書館のオンライン・アーカイブに永久保存される。

トラファルガー広場の四隅にある台座のうち三つには、英雄や王の像が置かれている。北西に位置する「The Fourth Plinth(第4の台座)」は、建設された1841年から1999年まで何も置かれていなかったのだが、1999年以降は、現代アート作品が展示されるようになった(各作品1〜2年の期間限定)。

「One & Others」の評判は賛否両論。人々の好奇心をあおるだけの下世話な「Big Brother」だ、こんなんはアートじゃないとか言う意見もあるけれど、これを「正統派」のアートと呼ぶかは別にして、アートって、人を楽しませたり考えさせたりして、なんぼのものだと思う。一般人が自分を主張できる機会って滅多にない。真面目なものから奇妙なものまで、バラエティーに富んだパフォーマンスは、イギリス人やイギリス文化・社会、そして社会が抱える問題を垣間見るのに役立つ。1人60分はちょっと長過ぎるし玉石混淆だけれど、全体としては、アーティスト本人と高尚な芸術批評家にしか理解できない不可解な「現代アート」に比べたら全然、いいんじゃないか。

At 9.03am today on October 14th, the Trafalgar Square‘s the fourth plinth art project, ‘One & Other,’ ended 100 days after it tarted on July 6. One & Other, planned by British sculptor Antony Gormley, offered 2,400 people chosen randomly out of 35,000 applications, a 60 minutes to do whatever they want on the top of the plinth, for 24 hours a day without a break. Over the three months period, a variety of performances took place and entertained the spectacles – from singing & dancing, costume plays including Godzilla, and exhibitionistic acts like stripping and squealing, to more serious appeals to social issues and political activities: to save a British on death row in Texas;  to raise an awareness of Chiari Malformation; to stop female genital mutilation; and to stop climate change, as well as charities such as NSPCC and WaterAid (with impressive big ‘poo’ and toilet bowl costumes). One & Other‘s finale was the tribute to Hillsborough disaster. The Fourth Plinth project had been broadcasted on SKY ARTS and is to be saved forever in an online archive at the British Library.

From 1841 until 1999, there was nothing on the Fourth Plinth in the north-west of Trafalgar Square, and it was sometimes referred to as the ’empty plinth’. It is now the location for contemporary art works, commissioned specially from leading artists, which are housed on the plinth for a year or two each.

The opinions about One & Others are good and bad, as any other controversial contemporary art works. Some say that this was not art, or it was just another ‘Big Brother‘ to satisfy people’s curiosity. I am not sure myself if it is an ‘art’ in definition, but art is an entertainment in nature, and I believe that’s what counts. Yes some performance are silly but One & Others gave the invisible common people a face and voice. The diversity of performances, from serious to silly, gave me a little more understanding of British people, culture, society, and the problems within. Though 60 min per performance was too long and the project were a mixture of good and bad, but I think One & Others (as a whole, I don’t comment on each performance) is more enjoyable than a peculiar “contemporary art” that only the artist and art critiques can understand.

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Pantomime performance by Martin_T, that I saw and filmed on September 18.

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