Lifetime Ban on Gay/Bisexual Men Donating Blood will be Lifted

北アイルランド(近く審議開始予定)を除くイギリスで、ゲイ/バイセクシュアルの男性の献血を禁じた規制が、11月7日に撤廃されることが決まった。この規制を裏付ける根拠がないとの報告を政府が承認、これにより、12ヶ月以上他の男性と性交渉を持たなかった同性愛・両性愛の男性の献血が可能になる(参考:テレグラフ紙/BBCニュース)。この規制は80年代に、血液を介してHIV/AIDSが蔓延することを防ぐために導入されたが、その後HIV検査はより正確になり、研究や科学的知識も進化。その結果、規制の根拠なしと認定された。それに、同性愛者に対する偏見を反映し、差別的だという批判も大きかった。確かに、お酒を飲み過ぎて誰彼構わず寝たりする異性愛の若者が献血できて、同性愛者だからというだけで献血できないのはおかしな話だ。

オーストラリア、日本、スウェーデンなどの国は同じく12ヶ月間性交渉なしという条件で献血可(南アフリカは6ヶ月)だが、カナダやアメリカでは未だ不可だという。イギリスでは、売春婦や元売春婦、または一度でも麻薬注射の経験のある人は献血できない。また、アフリカなどHIV/AIDS感染率の高い国で性的にアクティブだった人たちなど、ハイリスク・グループに属する人たちも、12ヶ月は献血できないとされている(献血基準はこちら)。

このニュースを見るまで、この規制のことは全く知らなかった。でも実は私も、日本では献血できない。というのも、過去イギリスで狂牛病が発生したため、1980〜1996年の間にイギリスに合計30日以上または1997〜2004年までの間に合計6ヶ月以上滞在した経験があると、献血資格がないのだ(詳細はこちら)。献血を受ける人たちの健康を守るために、厳しい規制も時に必要だと思う。同時に、献血をする側も、他の人にリスクを与えないよう、献血の際に、自分が献血資格ありかどうか知っておくのも大事だと思った。

Lifetime ban on gay/bisexual men donating blood will be lifted from November 7th in UK (except Northern Ireland which will discuss later) after a new review found no evidence to support the ban, and gay or bisexual men can be blood donors if they haven’t had sex with another man in the past 12 months (Telegraph/BBC News). This policy was first adopted in the 1980s to prevent the risk of HIV/AIDS to spread in the blood supply. However the time has changed, and HIV test has become more accurate and scientific research and knowledge have been advanced since 80’s. The policy has also been criticised as discriminatory, reflecting prejudice and stigma against homosexuals. It’s true that the regulation cannot be justified when young people who binge-drink and sleep with anyone without protection can donate blood, and gay/bisexual men can’t just because of their sexuality.

Other countries including Australia, Japan, and Sweden have the same 12-month condition and South Africa has introduced a six-month gap, though this kind of ban still remains in Canada and the US. Prostitutes or former prostitutes and anyone who has ever injected drugs are still permanently banned to give blood in UK, and other at-risk groups, such as people who have been sexually active in high-risk countries such as Africa, are banned from donating for a year (click here for details of blood donation criteria).

I didn’t know this policy existed at all until I saw the news. I myself can’t also donate blood in my home country Japan, where anybody who has spent a total of 30+ days in the UK between 1980 and 1996 or a total of 6+months between 1997 and 2004 (see details here), due to the epidemic of Creutzfeldt-Jakob disease in the past. Strict regulations may be necessary for some cases to protect recipients’ health, and also we ourselves should be responsible to be aware of if you are entitled or not before you give blood.

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