Alps Ethio Modern European Restaurant & Bar @ Theobald’s Road

住人の過半数が国外生まれというインターナショナルなロンドン。ナイジェリアをはじめとするアフリカ大陸の旧植民地の国々出身の人たちも多く住むにも関わらず、それらの国のレストランは、そのお国の人たちが住むエリア外やセントラル・ロンドンではほとんど見かけない、というのがMの大いなる疑問だ。エチオピア料理店は、キングスクロス駅北部などエチオピア人地区を中心に何軒かあるのみだった。それが最近、ホルボーンの近くのTheobald’s Roadで、偶然1軒見つけたので行ってみた。

店名は何故か、エチオピアと言うよりスイスを思わせる、「Alps(アルプス)」。「Ethio Modern European Restaurant & Bar」を謳い、外の看板にはハンバーガー、メニューには、エチオピア料理とともに、グリル・ラムやステーキなど西洋料理が並び、店に入る前は??だった。お店のスタッフによると、先々週土曜にオープンしたばかりとのこと。イギリス・レトロ風店内に、赤を基調としたモダンなテーブルと椅子、そしてエチオピア民芸品のデコレーションと、普通考えられない取り合わせが妙にキッチュだ。

西洋料理をここで食べる意味が全くないので、適当にメニューから、Zilzil Tibs(味付けしてマリネした細切れの牛肉をオニオン、ガーリック、ハラペーニョと一緒にソテーしたもの)、Yebeg Alecha Fitfit(骨付きラム肉を緑ピーマン・ソースで調理し、インジェラを加えたもの)、そして名前は忘れたけれど煮込んだスパイシーなsplit peas(さやをむいて乾燥させたエンドウ豆)の、エチオピア料理3皿を注文(エチオピア料理は一律£7。西洋料理は値段は様々)。店はガラガラなのに待たされること約20分。ようやく、フレンドリーでイケメンのエチオピア人シェフの手によって、大きなお盆に載せられたエチオピアの主食・インジェラと、3皿の料理が運ばれ、汁気の多いZilzil Tibsを除く(汁が多いとインジェラがベチョベチョになってしまうため)2皿を、インジェラの上に空ける。食べ方はトレーの上のインジェラをちぎりながら料理と一緒に右手で食べる。また、余分のインジェラがかごに入れて出されるので、それを食べてもいい。(エチオピア料理参考サイト

そして、エチオピアと言えばコーヒー。現地では、コーヒーを頂く時に、コーヒー・セレモニー(カリオモン/Kariomon)があるらしく、セレモニーを執り行う女性とその様子が描かれたタペストリーが店の奥に飾られている。まずテーブルにはエキゾチックなお香が焚かれ、そして小さなフライパンを持ったシェフが登場。目の前でコーヒー豆を煎り、その良い香りを堪能する。シェフ曰く、現地では客は待っている間、ポップコーン(ファンディシャ)を食べながら待つらしいが、この日はさすがにポップコーンまでは出てこなかった。そして、大きな素焼きコーヒーポット(ジャバナ)から、持ち手のない小さなカップに、出来たてのコーヒーがサーブされる。煎りたて、淹れたてのコーヒーの味はエスプレッソ程強くなく、まろやかで美味しい。3杯飲むのが正式な飲み方らしいが、この日は2杯飲んで失礼した。

ゆったりと時間が流れ、エチオピア文化や習慣も楽しめるこのAlps。面白い経験が出来たけれど、お客が多くなったら、シェフの彼は、このように時間のかかるサービスはできるかしら???

London is the cosmopolitan city, where half of its residents were born abroad. There are also lots of Londoners originated from former colonies in African continents such as Nigeria or Ghana, but normally restaurants of their cuisines are only located within their community and are rarely seen in Central London – this is one of (many) questions M has of London. Ethiopian restaurants are one of the examples and you can see only some, mainly on the north of Kings Cross station. However, we happened to find one on Theobald’s Road near Holborn.

Its name “Alps“, sounds more Swiss than Ethiopian. As “Ethio Modern European Restaurant & Bar” written on the window, it serves also western dishes such as grilled lamb and hamburger, as well as Ethiopian food. This confused us a bit, but we tried the place anyways. According to an Italian staff (it is more confusing!), Alps just opened on January 7. Another unimaginable combination of British retro look, modern red tables & chairs and black lamp shades, and traditional Ethiopian decoration with handicrafts and painting, is quite quirky and kitsch.

There was no point to eat European food for us there, so we randomly picked three Ethiopian dishes – Zilzil Tibs (seasoned & marinated strips of beef sauteed with onions, garlic & jalapeno), Yebeg Alecha Fitfit (piece of lamb with bones cooked in mild green pepper sauce mixed with injera before being served), and cooked spicy split peas (I forgot its name). After waiting for 20 minutes (though the place was totally empty), charming & friendly chef came out from the kitchen and served us the dishes and a tray with huge Ethiopian bread injeraHe emptied two dishes except Zilzil Tibs (it has much fluid and makes injera hard to grab). He told us to rip injera and eat together with the food, or with extra injera served on a basket if you prefer (Wikipedia).

After the meal, then the most famous export from Ethiopia – coffee. In Ethiopia, the ritual of coffee ceremony (Kariomon) is commonly practiced when making and drinking coffee. You can see the scene of the ceremony with a woman who serves coffe, on a tapestry hanged on the back of the restaurant. The interesting thing in the tapestry is that a bowl of popcorn next to the coffee set – the chef explained that the guests eat popcorns while waiting for coffee (though we didn’t get it that day). First burning traditional incense was brought to our table. Then the chef came back with a small pan, roasting coffee beans, to let us enjoy the smell. Then poured freshly brewed coffee was poured from ceramic pot (jebena) into small handleless cups. It was very tasty and not as strong as I thought.

Here at Alps, time passed slowly, quite unlikely in London, and we enjoyed experiencing and learnning Ethiopian culture and tradition. But my question is – can he (the chef) handle these meticulous acts when he encounters loads of customers in his place??

Zilzil Tibs (left) and Yebeg Alecha Fitfit (middle) on injera

Ethiopian coffee on cute cups

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