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ITV “Injustice” Advertising Campaign

最近、街角の電光掲示板や新聞でよく見た広告シリーズ。これは、ITVで6月6日〜10日まで放送予定の、ジェームズ・ピュアフォイ主演の犯罪ドラマ「Injustice」のもの。黒白の切り絵のような銃やナイフをあしらったデザインが印象的だ。

ITVは、1955年9月に放送を開始したイギリス最大で最古の民間放送局。以前はドキュメンタリーや社会問題を扱った番組などが多かったそうだけれど、90年代後半から、Coronation Streetコロネーション・ストリート)やEmmerdaleなどのソープ・オペラ(連続メロドラマ。日本と違い、昼じゃなく夕方に放映)やリアリティ番組が多くなったそう。ITVは娯楽やスポーツ番組がほとんどなので、私たちもあんまり見ない。

ちなみに去年、アップル社が Apple TVを、iPhoneやiPod、iPadなどと同様「iTV」に変えるという噂を受け、ITVが対決姿勢を表明していたそう(参考ブログ)。未だに名前が変わっていないところを見ると、アップルが法廷での争いに負けると見越して諦めたか、もしくは単なる噂だったのか。

I have seen this advertising campaign on the streets and newspapers many times recently. These ads are of ITV‘s “Injustice, a 5–part series (June 6 – 20) starring James Purefoy as a criminal barrister recovering from traumatic events. Its black & white silhouette design is quite striking, with images of knife and gun.

ITV is the biggest and the oldest commercial television network in the UK, having begun broadcasting in 1955. ITV used to produce strong current affairs and documentary programs, according to Wikipedia. But from the late 1990s it has changed its direction and now its TV listings are full of entertainment programs;  soap operas, such as Coronation Street and Emmerdale, “reality TV” like Celebrity Fit Club and Love Island, and sports. We rarely watch the channel because there are no programs really appealing to us…

One interesting episode of ITV. ITV said that it would “vigorously defend” its brand and reputation, if, as rumoured, Apple renames its Apple TV to “iTV”, as in a series of their popular product names like iPhone, iPod, or iPad (Telegraph article). Apple TV is still “Apple TV”, so I guess it was just a rumor or Apple gave up assuming that they are going to loose the legal battle.

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Dieter Rams Exhibition @ Design Museum

デザイン・ミュージアムで、3月9日まで開催中の「Dieter Rams」展を見てきた。ドイツ人プロダクトデザイナーであるDieter Rams(ディーター・ラムス)は、20世紀後半で最も影響力のあるインダストリアルデザイナーの一人に数えられる。ラムスは1955年に独・家電メーカーのブラウン社に入社。1961年にデザインのチーフ・デザイナーに就任し、1998年の定年まで40年以上に渡って500以上の製品をデザイン・監修した。シンプルだけれどもエレガントで、機能的な彼のデザインは、インダストリアルデザインにおける「機能主義」派に分類される。

この展覧会では、ラムスの手がけたブラウン社と家具メーカーのVitsœ社の製品とともに、アップル社や無印良品、深澤直人等、彼の影響を受けた、現代のデザインも展示されている。簡潔で無駄がなく、気をてらわないラムスのデザインは、時が経っても飽きがこないから、壊れるまで安心して使える。自己主張しすぎず、他の製品ともしっくりくる。これぞプロダクトデザインの鑑。展示スペースもすっきりとモダンにデザインされており、なかなか見応えのあるデザイン展だ。

I saw the Dieter Rams exhibition (until March 09) at the Design Museum. The German product designer Dieter Rams is one of the most influential industrial designers of the late 20th century. Rams joined the German consumer electronics manufacturer Braun in 1955, where he became chief of design in 1961. He had designed and supervised more than 500 products in over 40 years, until his retirement in 1998. His design, simple but elegant and functional, is categorized as the Functionalist school of industrial design. The exhibition presents Rams’ landmark designs for Braun and furniture manufacturer Vitsœ, as well as his influence on today’s design such as products by Apple and Muji.

Rams design is clean, straightforward, and enduring, so we can use it until it gets broken, without getting tired of it. It doesn’t scream out for an attention, and fits to anything, anywhere. This is a model product design. The exhibition space is well organized and nicely designed – it is worth a visit if you like modernism.

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fix Café @ Whitecross Street

バービカン・センターと、ロンドン交響楽団のコンサートホールとして使われているSt Luke’s Churchを結ぶ、Whitecross StreetとRoscoe Streetの角に昨年10月オープンしたカフェ・fix。元は、ブリックレーンやGoswell Roadに店舗を持っていたCoffee@という小規模カフェチェーンがあったところで(Coffee@は昨年始めに倒産したよう)、ミッドセンチュリー風でちょっと使い古された感じの、センスのいい家具と、天井の高い広々とした店内は、ランチタイムを過ぎているというのに、かなりの人で埋まっていた。近くで働くクリエーターたちなのか、ノート型パソコンやiphone等のアップルユーザーが多く、また男性率も高い(シングル女性は要チェック?)。ちなみにfixではWIFIが使える。

注文したパニーノ・サンドイッチは、きれいにトーストして、茶色の持ち帰り用紙製パッケージで出してくれ、味もパッケージも合格点。でも、有機栽培フェアトレード(公正取引)のエスプレッソは、ちょっと薄くて味も今イチ。それに、陶器製エスプレッソカップではなく、大きな紙製カップに入ってくるのも、Mにとっては痛いマイナスポイントだ。でも、The London Tea Companyのオーガニック+フェアトレードのアールグレイは美味しかった。

Café fix was opened last October on Whitecross Street, which connects Barbican Centre and St Luke’s Church (used as a concert hall by London Symphony Orchestra/LSO) , at the corner of Roscoe Street. The place is used to be Coffee@, a mini café chain in London (also on Brick Lane and Goswell Road as well), but the chain went into administration at the beginning of 2009. The spacious café with high ceiling, furnished in mid-century style used furniture, was quite full even after busy lunch time. There are many creator-like Mac users typing apple laptops and playing with iphones (WIFI is available at fix), and more men than women (single women must check it out!). Panino sandwich M ordered, toasted and served in a nice brown take-out paper box, was quite good. But their “organic fairtrade” espresso in a paper cup (which M hates) was watery and tasteless. But my organic+fairtradde Earl Grey tea by The London Tea Company was quite lovely.

ホワイトクロス・ストリートは、毎日ランチ時に、タイ料理やメキシカン等、食べ物の屋台が出るので、ランチを買いにくる近くのオフィスで働く人や近所の住民で賑わう。また木曜、金曜はフードマーケットが開かれている。その中の屋台の1つに、アメリカ・アトランタで行われた、2009年ワールド・バリスタ・チャンピオンシップ(The 2009 World Barista Championship)で優勝した、Gwilym Daviesの屋台もある(彼は花のマーケットで有名なColumbia Road marketにも出店)。いつか世界一の彼のコーヒーを飲んでみたいと思っているのだが、ランチ時は混むので避けているため、まだその機会がない。しかし、コーヒー屋台のオーナーがバリスタの世界チャンピオンなんて、すごいと思いませんか?

Whitecross street hosts a small food market every week day at lunch time and serves a variety of lunch such as Thai or Mexican etc. to the workers at nearby offices and neighbors. A larger food market is held on Thursdays and Fridays, and the street has occasional food festivals. One of the market stool is of  Gwilym Davies, who won the 2009 World Barista Championship (he also has a stool at Columbia Road market). I want to try his “world’s No.1” coffee, but we avoid busy lunch time and we haven’t tried it yet. But isn’t it cool that the coffee vendor on the small street in London is the world barista champion?!

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iPhone 3GS: My New Mobile Phone Finally in Use!!

iphone 3GS

昨日、新しい携帯iPhone 3GSがやっと使用可能となった。新しい携帯を買おうと決めてから、2ヶ月。たかが携帯なのに、紆余曲折を経た、長い道のりだった。この話は少し長く、ややこしいので、どうぞご辛抱下さい。

納得できるiphoneを待ち続けて、以前の契約を結ぶと無料になるモトローラ携帯を3年も使っていた。そして、やっとiPhone 3GSが発売され、今が買い時と決めたのが8月初旬。Mac信者のMはもちろんiPhone 3GSを即購入。私は、同じ携帯を持つのも面白くないかな?と思い、当時話題になっていたスマートフォンHTC Heromobiles.co.ukで購入。HTC Heroは、iPhoneよりも本体も月額料金も安く、ソフトウェアをダウンロードすれば日本語も使えるとのこと。デザインも素敵だし、グーグルAndroid OS搭載ということで、iPhoneの有力な対抗馬だ。HTC Heroが手元に届いて喜んでいたのも束の間。イギリスでは、元の電話番号を引き続き使用するためには、元のキャリアからPACコード(Porting Authorisation Code)を入手しないといけないのだが、私が持っていたコードは期限が切れており(入手してから30日間有効ということを知らなかった)、Vodafoneから新しい番号を与えられた。他のキャリアは、後からでも新しい番号から元の番号に変えられるのだが、Vodafoneは融通が利かず、いったん新しい番号になったら古い番号に切り替えられないと聞いて憤慨、即解約した。

そこで他のHTC HeroのキャリアであるOrangeフランステレコム傘下の携帯電話キャリア)で申し込み直そうと思っていた時、新聞で、ソフトウェアデザイナーがiphoneのアプリケーションに集中し、Android搭載の携帯にダウンロードできるアプリケーションの数が限られていると言う記事を読み、またiPhoneに方向転換。その時iPhoneは売り切れ中で、アップルと独占契約を結ぶキャリア・O2(スペインのテレフォニカ傘下の携帯電話会社)のウェブサイトは予約受付をしないため、もう1つのiPhoneの販売代理店・The Carphone Warehouse(以前ポール・ポッツが働いていた)で申し込んだ。しかし2週間経ってiPhoneは届かない。品切れなので仕方ないと思っていたが、問い合わせたら、なんと注文がキャンセルされているではないか!私はイギリスではCredit(信用)がないので、Mの名前で契約したのだが(前の携帯もM名義で契約)、アップル社の意向でiPhoneは1人1台しか契約できないので注文をキャンセルしたとのこと。断りも連絡もなく、ひどいじゃない!?と電話口で騒いでも「出来ないものは出来ない」とけんもほろろに扱われ、ギブアップ。

先の話に戻るが、私はイギリスでのCredit(信用)がない、というか充分ではない。携帯電話の契約やクレジットカードの申請では、充分なCreditがないと、拒否されることがある。私も以前クレジットカードを申請したのだが、Creditがないと却下された。大手信用調査会社Equifaxで自分のCredit Rating(信用度)を調べてみた。信用度は、Credit Agreement(クレジット契約履歴。銀行のデビットカードは持っているが、イギリス発行のクレジットカードは持っていない)、Electoral Roll(選挙登録。外国人だから当然選挙権はない)、Searches (6ヶ月以内に1、2回以上信用調査をされていると、心証が悪い。これは大丈夫)、 Court Information(破産等で裁判沙汰になったことがあるか。これもOK)の4項目で評価され、私は2項目で悪かったので、Credit Ratingは最低ラインの「poor」。iPhoneは無理かなあと思っていた。でも、最近iPhoneを買った友達によると、携帯市場は競争が激しいので、信用度が低くても大丈夫だよとのこと。勇気づけられて、またCarphone Warehouseで申し込んだら、£150デポジットを払えば可能だと言われたので、即契約。先週木曜日、ようやく念願のiPhoneを手にした。新しい電話番号から以前の番号への移行がスムーズにいかず、いらいらしたが、昨日やっと以前の番号が使えるようになった!!

iPhoneを申し込んで数日後。ニュースで、O2のイギリスでの2年間の独占契約が切れ、Orangeがクリスマスまでに、そしてVodafoneは来年早々にも、iPhoneの販売を開始すると知った。£150のデポジットは払わないといけなかったものの、Creditのない私がiphoneをゲットできたのは、これら2社の参入の前に、O2が顧客を囲い込みたかったからだろう。他の会社が参入したら、値段も安くなったかもしれないと思うと少し悔しいが、まあiPhoneを手に入れられただけでも良しとしよう。。。

Yesterday my new iPhone 3GS started to work. It’s been 2 months since I decided to buy a new mobile. It is just a mobile, but there were a lot of obstacles to get it. It is a bit complicated to explain, and is a long story, so please be patient…

We had been waiting for ‘perfect’ iPhone and had been using our free-with-contract silly Motorola phone for 3 years. After long waiting, iPhone 3GS came out and it was early August when we finally decided to get an iPhone 3GS. Mac fanatic M bought it right away without any problem. I bought, instead of my original idea to buy iPhone, another smartphone HTC Hero at mobiles.co.uk – I thought it would be good to have a different phone from M so we could supplement with each other. HTC Hero with the Google Android platform was said to be a strong contender to iPhone, and its handset and monthly tariff are cheaper. Moreover, I fell in love with its sophisticated design and mat maroon color. I was so happy when I received it, but the excitement didn’t last long… In UK you need to obtain PAC code (Porting Authorisation Code) from your old carrier so that you can port their number to another network. But my PAC code was expired (I didn’t know its expiration was 30 days) and I was assigned a new phone number. You can change your new number to your previous number with other mobile phone carriers if you have the PAC code, except Vodafone – my new carrier. Vodafone is the only carrier that doesn’t port your old phone number once a new phone number is assigned. I was really upset that they gave me a new number without telling me that my PAC code is expired, and therefore I cancelled the contract right away.

When I was thinking to re-apply HTC Hero with other carrier Orange, I read an article “Google fails to squeeze smartphone market” and I changed my mind again and went back to iPhone. At that moment iPhones were sold out and UK exclusive carrier O2 didn’t allow me to pre-order, therefore I applied iPhone pre-order with another iPhone agent, the Carphone Warehouse (where Paul Potts used to work). But I had never received the handset after 2 weeks of my application. I thought it’d been sold out, but when I called up, I was told that my application was cancelled!! According to the person I spoke to, Apple allows only one iPhone per customer, and I applied under M’s name who already had one as I don’t have good credit in UK. I was screaming to the phone that I had never been contacted by anyone for the cancellation, but ‘NO’ meant ‘NO’ and it was useless to continue.

I don’t have a good credit here in UK and I was worrying about applying under my name. I ordered credit rating from a consumer credit reporting agency Equifax – the credit rating was based on Credit Agreement (I don’t have UK credit card but only debit cards), Electoral Roll (I can’t vote as I am a foreigner), Searches (credit grantors view more than one or two credit searches within six month unfavorably, and I had no search), and Court Information (I have no court judgment or other public record information and it was fine). I got ‘poor’ and ‘very poor’ for tow categories and therefore my overall rating was the worst rating ‘very poor.’ I almost gave up my hope, but my Japanese friend who got iPhone recently told me that the carrier wouldn’t refuse me because of severe competition in mobile phone market. This encouraged me to apply at the Carphone Warehouse again under my name this time, and I was allowed to get contract with £150 deposit in advance! I received my dream phone last Thursday, but the number porting was not smooth and long waiting on hold with O2 frustrated me a lot, but finally my old number was ported and started to work yesterday!!!

Few days after my application of iPhone, breaking news came in – O2 would loose their exclusive contract with Apple for 2 years, and Orange before Christmas, and Vodafone at the beginning of next year will join in UK iPhone market. Probably O2 wanted to get as many contracts as possible before these two strong rivals come in the market. No wonder why they accepted me with very poor credit. I regret a little that I didn’t wait for few more days, so that I could wait for the possible better deals from the competition, but I guess I must be happy for just being able to get it after all these troubles…

HTC Hero

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