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My First Time at Heathrow Terminal 5

2008年3月にオープンした、ヒースロー空港のターミナル5(T5)。オープンから2年近く経つのに、今回がT5初体験。ヒースロー自体久しぶりだった。というのは、ロンドンに5つある空港のうち、ヒースローが一番うちから遠いので、利用はできるだけ避けていたのだ。

リチャード・ロジャース卿の主催するリチャード・ロジャース・パートナーシップ社(Richard Rogers Partnership)が設計し、生産設計はAviation Architects(航空建築家?)であるPascall + Watsonが担当したT5は、モダンなデザインで、広々していて、空港を覆っているガラスからは太陽光が気持ち良く降り注ぐ。このターミナルの計画は1989年に始まったのだけれど、政府の許可が下りたのは12年後の2001年。2002年9月に着工、総工費43億ポンドをかけて作られ、最先端技術が導入されたという、鳴り物入りのT5だったけれど、オープン初日から、手荷物処理システムに発生した不具合などにより手荷物取り扱いが麻痺、10日間で500以上の便が欠航になるなどのトラブルに見舞われ、出ばなをくじかれた。

T5は、ブリティッシュ・エアウェイズのみが利用するターミナルで、毎日250便以上が発着する。ターミナルには、ハロッズ、コーチ、プラダなどの高級ブランドやポール・スミス、テッド・ベイカー(Ted Baker)などのイギリスのブランド店や、手軽なチェーン系カフェから、セレブ・シェフのゴードン・ラムゼイ(最近、経営悪化が報道された)の「Plane Food」等ちゃんとした食事ができるレストランまで、ショップ飲食店100店以上がテナントとして入っており、時間つぶしにも事欠かない。

オンライン・チェックインを利用すると、待ち時間が短縮されるはずなのだが、行きは年末で利用客が多かったせいか、前日に米旅客機爆破テロ未遂事件があったせいか、理由は不明だが、「Fast Bag Drop」で荷物を預ける際、長い行列ができており、20分ほど待たされた。フライトの時間が迫って来たので、係員の誘導で半分ほど進んだ列を抜け出し、受付カウンターに連れて行ってもらったが、そうでなければ、倍の時間待たされただろう。おかげで、空港の店を見て回る時間もなく、Iris Recognition Immigration System(IRIS/虹彩認識入国システム。アイリス(虹彩)を利用した入国審査の自動化。現在、ヒースローとガトウィックで登録可)の登録もできなかった。

帰りは、イミグレーションで長い列ができていたけれど、幸いすぐ横のカウンターが開いたのですぐさまそちらに移動、スムーズに入国できた。でもヒースローのイミグレは時間がかかると悪名高いから(日本人の知人は1時間半かかったと言っていた)、次回ヒースローかガトウィック利用の際はIRISに登録しようと思っている。

After almost 2 years since the opening of Heathrow Terminal 5 (T5) in March 2008, I experienced T5 for the first time few weeks ago. I tried to avoid Heatrow Airport because it is furthest from my flat among five London airports.

T5, designed by architects from the Richard Rogers Partnership and its production design was completed by aviation architects Pascall + Watson, is modern and spacious, with abundant of light coming through the glass surfaces. The design of the terminal began in 1989, but government planning permission was only granted in 2001. The construction started in September 2002, and the building cost £4.3 billion to complete. T3 equips with the latest technologies, but its opening was tainted by malfunctioning baggage system which caused a huge disruption in baggage handling and cancellations of over 500 flights over the following 10 days of its opening.

Terminal 5 is used exclusively by British Airways, and more than 250 flights leave everyday. T5 contains more than 100 shops, ranging from top brands such as Harrods, Tiffany & Co, Mulberry and Prada to British cutting edge shops like Paul Smith and Ted Baker, and restaurants, casual fast food and cafes as well as stylish dinings such as celeb chef Gordon Ramsay’s “Plane Food” (recently reported that Ramsay’s business is in crisis, including this restaurant) – so you will never get bored if you arrive at T5 early.

Online check-in is supposed to reduce waiting time, but we had to wait about 20 minutes at “Fast Bag Drop”, until someone in charge of the queue saved us and took us to the counter when the departure time was approaching – we would have had to wait even longer if we would have arrived earlier. I don’t know if it is always like that, or because it was busy time at the end of the year, or it was just the day after a Nigerian man was arrested on suspicion of terrorism. No matter what the reason is, we didn’t have any time left to look around the shops or to register with Iris Recognition Immigration System (IRIS), which is available at Heathrow and Gatwick airports.

On the way back, there was a long queue at the immigration counters, but luckily a counter next to our line opened and we jumped on the new short queue, so we didn’t have to wait much. Heathrow is infamous for its waiting time at Immigration (my Japanese friend had to wait for 1 hour and a half!). Next time I go to Heathrow or Gatwick, I will definitely register with IRIS.

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I got my Permanent Residence Card!

Permanent Residence Card

11ヶ月もの苦しく長い待ち時間の後、ようやくイギリスのPermanent Residence Card(永住者カード)を受け取った。EEA (欧州経済領域/European Economic Area)出身者の家族として、イギリスに5年間連続で住むと、permanent residence (PR/永住権)を申請できる。永住者カードはパスポートに貼られ(個人情報保護のため、黒塗りで見苦しくなってすみません)、10年間有効(なぜ「永住」カードと呼ぶのか不明)。イギリスでは、Home Office(内務省)の管轄のUK Border Agencyは、EEA出身者の家族として、イギリスに永住する権利を持つ非EEA出身者に、申請から6ヶ月以内に永住者カードを発行しなければいけないと、Immigration (EEA) Regulations 2006により定められている。でも、現実は義務にはほど遠い。イギリスのイミグレーションに関する掲示板には、長期間待たされている申請者の不満と怒りが溢れている。パスポートを提出しないといけないので、待っている間は、お互いの家族のところへも行けず、海外へのバケーションもお預け。あんまり悪口を言い過ぎてPRを取り返されたら怖いので、文句はこの辺にしておこう。

After waiting for almost 11 months, finally I received my UK Permanent Residence Card!!! As a family member of an EEA (European Economic Area) national and have lived in UK for a continuous period of five years, I could apply for permanent residence (PR). The permanent residence card is issued on my passport (sorry for the black masks on some personal information), and is valid for 10 years (why it is called ‘permanent’??). In the UK, the Secretary of State (Home Office/UK Border Agency) “must issue a person who is not an EEA national who has a permanent right of residence under regulation 15 with a permanent residence card no later than six months after the date on which an application for a permanent residence card and proof that the person has such a right is submitted to the Secretary of State”, under Regulation 18 (2) of the Immigration (EEA) Regulations 2006. Well, the reality is far from that. The UK immigration information boards are full of anger applicants waiting far more than 6 months. During the waiting, we couldn’t visit our families nor go to vacation in the sun, no city breaks abroad, as I had to submit my passport!!! Maybe I shouldn’t talk bad too much, because I don’t want my brand-new PR to be confiscated.

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