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The Happenstance Bar & Restaurant @ Ludgate Hill, St. Paul

以前書いたFollyRefineryを含め、現在ロンドンに6店舗を有するDrake & Morganグループが少し前、セント・ポール大聖堂近くに新しい店「Happenstance」をオープンさせた。天井の高い広々とした店内や、むき出しのパイプといったインダストリアルなパーツをちりばめたスタイリッシュなインテリア等、姉妹店とかなり共通点が見られるので、名前は違えどチェーンみたいなものだ。

Happenstanceは、レストランとバーエリアの他、カクテルカウンター、デリ、そして花屋まであり、週7日休みなしで、朝食、ブランチ&ランチ、ディナー、深夜のおつまみまで1日中、「地元産の旬の食材」で作った料理を提供している。ウェブサイトには「to late(遅くまで)」と月曜から土曜までの閉店時間を明示していないので、平日夜遅くに行く時は注意が必要。

地の利もいいし、開店時間も長い。味もまあまあ、値段も高くも安くもなく、何よりテーブル数が多いので満席の危険もなく、便利に使える店だと思う。でも魂がないというか、情熱や意気込みといったものが感じられないというか。まあ、この類いの店にそのようなものを期待するのが間違っているのだが。

The owner of six food & drink venues in London including the Folly and the Refinery, Drake & Morgan group opened another venue near St Paul Cathedral, the Happenstance bar & restaurant. You can see similarities with its sister venues, such as generous amount of space with high ceiling and stylish interiors with industrial feel. The names are different, but it is sort of a chain.

The Happenstance encompasses also deli, mixology table and florist as well as bar and food area, and opens all-day 7 days a week, serving “seasonal & locally sourced” cuisine, from breakfast, brunch & lunch, dinner & late night bites. Their closing hour (Mon-Sat) is vague, just writing “to late” on its web, so be careful when you head for there at 2am at Monday night.

The Happenstance is surely an useful venue, with its convenient location, (slightly) above average food, acceptable pricing, and the big space where you have high probability to get a table without fail, but I don’t feel ‘soul’ or ‘passion’, and I know I shouldn’t expect such things from the venue like this.

Chicken Club Sandwich (£6.95), and Courgette & Pea (£3.95), and Lamb Burger (£9.95)

Deli counter & florist

Zizzi @ One New Change, St Paul’s Cathedral

Zizziは、石窯で焼いたピザが売りのイタリアンのチェーンで、現在、イギリス国内に87のレストランを展開している。AskPizza Expressとは同じ系列。今まで行ったことはなかったのだけれど、最近オープンしたOne New Changeに行った時に、初めてトライしてみた。

奥に長細い店内は、悪くないけれど、いかにもチェーンという感じ。石窯で焼いた、薄くてクリスピーだというrusticピザも、不味くはないけれど、ジューシーさがなく平凡な味で、期待外れ。系列のPizza Expressの方がまだ美味しい気がする。カルボナーラも、味が薄くて塩をふりかけないと食べれない。もう、One New Changeの店には来ないかもしれないけれど、でもレンゾ・ピアノが設計したCentral Saint Gilesにできたお店には行ってみたいと思っている。

Zizzi is an Italian restaurants chain under the same group with Ask and Pizza Express Restaurants, and currently has 87 restaurants in the UK. I’d never been to Zizzi before, but I tried the one at newly opened One New Change when I went to the mall.

The interior of the this long and narrow restaurant is not bad, but it’s of typical chain and boring. Its “thin & crispy” rustic pizza baked in a stone oven, was not juicy and average, and quite a disappointment. I would think its sister restaurant Pizza Express’s pizza even better. Its carbonara is the same story – I had to put some salt to make it edible. I may not come back to the one in One New Change, but I may try another new one at Central Saint Giles, designed by Renzo Piano.

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