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Ozone Coffee Roasters @ Old Street

オーストラリアン・カフェのSalvation Janeのすぐ近く、Leonard Streetに、3月にニュージーランドから上陸したOzone Coffee Roastersがある。木製のテーブルやむき出しのレンガ壁、使い古された床等、インテリアは倉庫を思わせるインダストリアル・スタイル。店内は2階に分かれていて、1階はカフェ・レストラン、地下はテーブル、プライベートダイニングスペース、そしてコーヒー豆焙煎用の巨大なロースターがでん、と置いてある。1階の真ん中はオープンキッチンになっていて、カウンター席がそのキッチンを取り囲み、奥にはブース席もある。

店内で焙煎された豆を使ったコーヒーは、予想通り美味。ググってみると、ネットではフードの評判も上々だが、私はまだ1回しか食事していないし、皆が美味しいと褒める中での批評には慎重になってしまう。この日は、Portobello mushroom risotto w roasted pepper, cherry tomato, basil & confit garlic(キノコ、ローストしたピーマン、チェリートマト、バジル、コンフィットしたガーリック入りリゾット £9.90) とPork & fennel sausages w potato mash, spinach & brown onion gravy(豚肉とフェンネルのソーセージ+マッシュポテト、ほうれん草、オニオングレイビー £8.90)の2品を注文。ソーセージは美味しかったけれど、イタリアによく行く私たちはリゾットには厳しい(と言うと評価はお分かりですね)。

オールド・ストリート地区で勃発した、オーストラリア(Salvation Jane)対ニュージーランド(Ozone)のカフェ戦争。さてどちらが勝者となるか?

Just stone’s throw away from Salvation Jane, there is a Kiwi counterpart Ozone Coffee Roasters from New Zealand on Leonard Street, which opened in March. This rustic/industrial looking café, equipped with wood tables and bare brick walls, is split over two floors; café/restaurant upstairs and more tables, private dining space and a giant coffee roaster downstairs.  There is an large open kitchen in the middle on the ground floor, surrounded by counter seatings, as well as booth seatings for people who want to feel more private.

Coffee, freshly ground in the premise, was very good, as you can assume. I searched on internet and diners give good reviews to their food as well, but I can’t make my judgement on their food yet, as I had dined once and am careful to go against majority (chicken!). On the day, we had Portobello mushroom risotto w roasted pepper, cherry tomato, basil & confit garlic (£9.90) and Pork & fennel sausages w potato mash, spinach & brown onion gravy (£8.90). Sausages and mash was good as it should be. However, we go to Italy regularly, and I am sorry but we are very strict on risotto (you know what I mean)…

Café war between Aussie (Salvation Jane) vs Kiwi (Ozone Coffee Roasters) in Old Street area – who is the winner??

Allpress Roastery Café @ Redchurch Street

高品質のコーヒーと居心地の良さ、センスの良いインテリアで、最近ロンドンでますます人気上昇中のダウンアンダー系(オーストリア・ニュージーランド)カフェに、新顔が登場した。ニュージーランドのコーヒー焙煎業者・Allpress Coffeeのカフェが、East London line(イースト・ロンドン・ライン)のShoreditch High Street(ショーディッチ・ハイストリート)駅の開通に伴い、最近急速にお洒落なエリアになりつつあるRedchurch Streetに、約1ヶ月前にオープンした(参考:Albion Café/Franzé & Evans/Pizza East)。

入口を入るってすぐ右手は、焙煎用機械とフェア・トレードのコーヒー豆の大きな袋が積まれた焙煎スペースで、左手は、金融紙のファイナンシャル・タイムズからリベラルなインディペンデント紙まで各種新聞などが読める、ナチュラルで落ち着けるカフェスペース。まだオープンしたてなのに週末は満席、平日でもトレンドに敏感でコーヒーにうるさい、ショーディッチ界隈の人たちで賑わっている。

オーストラリアとニュージーランドでは既に焙煎業者として高い評判を得ているAllpress Coffeeの、厳選したコーヒー豆(カフェでも販売している)と高い焙煎技術、徹底して温度管理された水、そしてLa Marzoccoエスプレッソマシンでいれたコーヒーの味は完璧。奥のキッチンで作られた、生ハムやローストした野菜、サーモンなど定番の素材に、スパイスや素材の組み合わせでちょっとひねりを利かせたサンドイッチ類も、通いたくなる味。店員も皆フレンドリーで、気持ちいい。

Downunder cafés which are increasingly popular with high quality coffee and laid-back and chic interior, has its new member in its London’s café circle – New Zealand’s renown roastery, Allpress Coffee opened its first café and roastery in London about a month ago, on rapidly changing Redchurch Street near newly opened East London line‘s Shoreditch High Street station (nearby places: Albion Café/Franzé & Evans/Pizza East).

Entering the café, you see a roaster area equipped with industrial-looking machines and big sac of fair trade coffee beans piled up. On the left is a simple and cozy café space where you can check all kinds of newspaper from the Financial Times to liberal Independent. The café is already popular among trendy Shoreditch coffee lovers in one month of its business, and is packed on weekend and quite busy even on weekday afternoon.

Already earned high reputation as a wholesale roaster in Australia and New Zealand, Allpress’s espresso, using fairly traded coffee beans (also for sale at the café) and brewed with a La Marzocco espresso machine and accurately temperature-controlled water, is excellent. Their sandwiches, prepared onsite, using fresh ingredients such as salmon, prosciutto and roasted vegetables with some creative twists in combination and use of spices and herbs, is another reason to come back to the café again, as well as the pleasant friendliness of the staff.

Lantana Café @ Charlotte Place, Fitzrovia

トッテナム・コート・ロードのGoodge Street駅から程近くにあるカフェ、Lantana(ランタナ)。オーストラリア出身のオーナーが経営する、コーヒーが評判のお店。Monmouth Coffee Companyの豆に、最高級品のLa Marzoccoのエスプレッソ・マシーンを使ったコーヒーはもちろん、フレッシュな材料を作ったサンドイッチも、ちょっと甘いものが欲しい時にぴったりのfriand(フィナンシェ:オーストラリア、ニュージーランドでは呼ぶ)も、美味しい。温かみのある店内も、居心地よし。

ロンドンで美味しいコーヒーが飲めるカフェは、やっぱり、最近増殖しているダウン・アンダー系だなあ(→Sacred CafeNude EspressoDose EsporessoKaffeineCaravanのエントリー参照)。彼らの健闘により、オーストラリアやニュージーランドから約5年前に上陸したばかりの、人気のダウンアンダー名物・フラットホワイト(Flat White:カプチーノに似ているけれど、エスプレッソを2杯分=2倍使う)の人気が、うなぎ上り。英大手コーヒー・チェーンのCostaやStarbucksでも販売されるようになり、カプチーノの売上げを凌ぐ勢いなんだそうだ(参照記事)。

Lantana is a café popular with their good quality coffee, located near Goodge Street station / Tottenham Court Road. Australian owner creates the café to attract coffee lovers. Not only coffee, made with top quality coffee beans from Monmouth Coffee Company and upscale La Marzocco espresso machine, but their sandwich with fresh ingredients and teeny tiny down-under favorite friand are also very tasty. The interior of this Aussie-style café is cozy and cheerful as well.

Recently down-under cafés have been growing in London, and they generally serve a very nice cup of coffee. Due to their popularity, down-under speciality Flat White, looking like cappuccino but using double dose of espresso, is overtaking cappuccino, just 5 years after their launch from Australia and New Zealand. Now British large coffee chain Costa and Starbucks started to sell flat white in their shop as well (related article).

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Caravan Café / Bar / Restaurant @ Exmouth Market

Exmouth Marketに最近出来たダウンアンダー(オーストラリアとニュージーランドを指す)系カフェ/バー/レストラン、Caravan。陽当たりが良くてゆったりしていて、居心地が良く、天気のいい午後を過ごすのにもってこいの場所。使い古された感じのテーブルやカウンターもいい感じだし、スタッフもフレンドリーで気持ちがいい。1日中オープンしていて、朝食、ランチ/ブランチ、軽食から夕食まで、時間帯に応じてメニューが変わる。チャイニーズやジャパニーズ等アジアンテイストを加えた「Australasian(オーストラレーシア)」料理は、クリエイティブすぎて、メニューを見ただけでは、どんな料理が出てくるのか、いまいち想像できない。Snack & Small Platesメニュー(ランチタイムとディナーの間の、スナック・軽食メニュー)としばらくにらめっこしたあげく、Sharing Plate(2人分の盛り合わせ。ソーセージ、ファラフェルフムス、なすのレリッシュ、チーズ、にんじんのピクルスとピタパンのセット:£9)とArabica Oxtail, Herb Salad, and Crème fraîche Polenta(アラビカ種のコーヒーでマリネした牛の尾の煮込み、ハーブサラダ、発酵したクリームで作ったポレンタ:£7)を注文。ニュージーランド出身のPeter Gordonが経営する、Maryleboneにある人気店・The Providoresの元ヘッド・シェフだったMiles Kirby作だけあって、どちらも洗練された味で、とても美味しい。ランチタイムに行かなかった私たちが悪いのだけれど、ランチとしては量が少なくて、少々物足りなかったかな。デザートの、フィナンシェヨーグルトとジャムのミックス添え(メニューを見ずカウンターで頼んだので正確には何のソースかわからない)も、やみつきになりそうな味。ダウンアンダー系カフェでは必須、最近ロンドンでカプチーノを凌ぐ人気Flat White(フラット・ホワイト)のビターな味と、とても良く合う。

Caravan is a Down Under all-day eatery/Café/Bar and the newcomer to hip Exmouth Market. Airy and bright, Caravan is relaxed and laid back place to chill out in nice sunny afternoon. Rusty wood counters and tables give the place extra coziness, as well as their friendly and attentive service. It opens all day and serves anything from breakfast, lunch to snacks&small plates and dinner. Its creative Australasian food with an Oriental twist is quite complicated and I could hardly visualize the dish. After struggling a while with their Snack & Small Plates menu (we went there in between lunch and dinner time), we decided to order Sharing Plate (Merguez sausage, falafel, hummus, eggplant relish, sheep’s cheese, carrot pickle and pita £9) and Arabica Oxtail, Herb Salad, and Crème fraîche Polenta (£7). Chef Miles Kirby is a former head chef of popular The Providores owned by New Zealander Peter Gordon in Marylebone, and both dishes are quite sophisticated and delicious, though a bit too small for our empty stomachs – it was our fault that we went there after the lunch time. Friand with yoghurt and jam sauce? (I am not sure what it is, as I just ordered at the counter without looking at the menu) on the side was yummy and pretty addictive, and was a perfect match with strong Flat White, the new big thing for London’s coffee drinkers.

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Dose Espresso Café @ Barbican/Smithfield

Dose Espresso CafeDose Espresso Cafe

地下鉄Barbican駅からLong LaneをSmithfield Marketの方向に向かって数分のところにあるカフェ、Dose EspressoSacred CafeNude Espressoと同様、またまたニュージーランド人経営の、客が2組も入ればいっぱいになる小さなカフェだけれど、シドニーとロンドンで7年以上経験を積んだバリスタであるオーナーの、コーヒーや食べ物に関するこだわりは強い。愛用のLa Marzocco FB-80は、フィレンツェで手作りされたエスプレッソ・マシーンの最高級品。コーヒーは、品質に定評のあるSquare Mile Coffee Roastersから、生産者の待遇や栽培方法に極力配慮したコーヒー豆を仕入れている。サンドイッチやサラダ、ポリッジ等は手作り。オーガニックの材料を使って石釜で焼かれたパンはBorn and Bread Bakeryから、キッシュ、スープ、スウィーツはTime Out誌での評価も高いBea’s of Bloomsburyから仕入れている。今回Mはモッツァレラとトマトのサンドイッチを、私はバナナのパウンドケーキを頼んだ(photo)。残念ながらサンドイッチはMのお気に召さなかったらしいが、温めてバターを少しのせたパウンドケーキは、ダウンアンダー系のカフェにつきもののFlat Whiteの苦みと良く合って、とてもおいしかった。Mのデザートのマッチ箱サイズの小型フィナンシェも絶品、ちょっと甘いものを食べたい時にぴったり(photo)。ただ木の椅子とプラスティック製のスツールは、座り心地が良くないのが残念。まあ、小さい店なので、長居せず、次の客に席を譲れということなのだろう。可愛いメニューボードも必見。

Dose Espresso is small on Long Lane, few minutes walk from Barbican tube station toward Smithfield Market. Like Sacred Cafe and Nude Espresso, another Kiwi-owned tiny café with few seats, but the owner’s passion for coffee and food deserves to be acknowledged. The owner is an experienced barista who had worked over 7 years in Sydney and London, and his La Marzocco FB-80 is the top quality espresso machine handmade in Florence. Their coffee is ethically sourced, carefully roasted and delivered in reusable buckets from Square Mile Coffee Roasters, which specialise in finding the best coffee beans from around the world. Sandwiches, salads and porridges are homemade. Their organic bread are baked in wood fired oven and comes from artisan bakery Born and Bread. The quiches, soups and sweets are delivered from Bea’s of Bloomsbury, highly rated café/bakery by Time Out. M ordered Mozzrella and tomato sandwich, and I ordered Banana cake and Flat White, which is a must at “down under” café (photo).  The sandwich unfortunately wasn’t nominated in M’s list of the best sandwich in town (M said it was blunt – maybe it was almost the end of the day?), but my banana cake, warmed and topped with some butter, was excellent and perfect with bitter Flat White. M’s desert, matchbox size friands was delicious as well, and perfect to satisfy your sugar craze while you are on diet (photo). I don’t call their wooden chairs and plastic stools are the most comfortable seats, but I guess that we have to give up the seat for a next guest as soon as we finish our food or coffee, due to their limited space. Must see their cute menu board, before you leave.

アップデート/UPDATE on May 13, 2011

* Dose Espresso Caféは最近、数軒先のKipferlがあった場所に引っ越し、少し広くなった。

* Dose Espresso Café recently moved to few steps away where Kipferl used to locate, and became a bit bigger.

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Premium Hamburger Chains in London

GBKFBC

この数年、健康志向+グルメブームを受け、ロンドンでは高品質を謳ったプレミアム・ハンバーガーチェーンが人気だ。それまでハンバーガー市場は、アメリカの2大バーガーチェーン、マクドナルドとバーガーキングの独壇場だったが、高級ハンバーガー市場ではGourmet Burger KitchenUltimate BurgerHamburger UnionFine Burger Co.等、イギリス系小規模チェーン店がしのぎを削っている。これらのハンバーガー・チェーンのハンバーガーは厳選された材料を使い店内で手作りされ、店内は、テイクアウトか「食べたらすぐ出る」形式の、いわゆるファーストフードではなく、モダンなカジュアルレストランのような装いだ。通常、カウンターで注文して支払い、オーダー品は席まで持ってきてきてくれる形式が多いが、レストランのように、席で注文するところもある。

私が初めて行った高級ハンバーガー店は、SOHOのDean StreetにあるHamburger Unionだった。ロゴも内装もモダン、道路に面する側はガラス張りで、広々とした店内も明るい。添加物を加えず、牧草で育った牛を使ったハンバーガーはジューシーで、ポルトガルのパンに挟まれて出てくる。値段もその頃、普通のハンバーガーで£3.95と他のチェーンより手頃だった。そのうち、エンジェルにも出来て、しばらく毎週日曜日はHamburger Unionに通っていたが、いつ頃からか値段が上がり(今は£5.95〜。その代わりサイズが大きくなったけど)、それと同時に味の方も前よりジューシーさが減って硬くなった気がして、最近はあまり行かなくなった。マネジメントが変わったんだろうか。その後、Fine Burger Co.(写真下。同じくエンジェルにある)やUltimate Burgerも試してみたが、今イチ。今は、Gourmet Burger Kitchen(写真1)に落ち着いている。

ロンドンに住む3人のニュージーランド人によって始められた(またもニュージーランド人!)Gourmet Burger Kitchen(GBK)は、イギリス、アイルランド、ドバイ、トルコに50店以上を展開する。メニューは、ニュージーランド航空の機内食を担当したこともある、シックなMarylebone High StreetにあるトレンディなThe Providores & Tapa roomのオーナーのニュージーランド人シェフ・Peter Gordonによって考案されただけあって、美味しい。ミディアムレアに焼き上げられた肉厚のパテはジューシーで柔らかい。かなりボリュームがあって、手で持って食べづらいので、ナイフとフォークで食べる(これがイギリスでは正統なハンバーガーの食べ方らしいが)。同じくボリュームのある大きく切ったポテトフライを頼むと食べきれないので、半分こぐらいでちょうどいいかも。私はここのハンバーガーをオーダーする時は、relish(レリッシュ、甘いソースのようなもの)抜きにしてもらう。お店の人によると、このレリッシュのファンの人もいるみたいだが、ここのレリッシュはかなり甘く、ハンバーガーと合わないような気がするのだが。

学生時代にニュージーランドに1ヶ月ホームステイした時はそれを意識することはなかったけれど、キーウィは陽気な隣人・オージーに比べて印象は薄いが(失礼!)、以前紹介したSacred CafeといいNude Espressoといい、意外とモダンでグルメの国なのだなあと見直したのだった。

In the recent years “premium” hamburger chains and independent restaurants have arisen, such as Gourmet Burger KitchenUltimate BurgerHamburger Union, and Fine Burger Co. etc, with Brits’ increasing appetite in more ‘gourmet food and healthy eating trend in UK. Before the premium hamburger came in, British hamburger market was dominated by the big 2 American chains, McDonald’s and Burger King. These premium hamburger chains sell burgers made of high quality produces and handmade on the premise, and look more like a casual modern restaurants than ‘take out’ or ‘eat’n go’ type of fast food chains. Normally you order & pay at the counter and wait for the food to be brought at the table, but Fine Burger takes an order at the table.

My first premium burger experience was at Hamburger Union on Dean Street in SOHO. Its logo and interior is pretty cool + modern, and the restaurant is airy and full of sun lights coming through large glasses faced on the street. Their hamburger made of grass-reared additive free beef is juicy, and comes in between Portuguese buns. The price was £3.95 for a hamburger and more reasonable than other premium burger chains. Then Hamburger Union was opened in Angel and it had been our regular Sunday lunch place for a while. But from some time, the price went up (now £5.95〜) and the patty got bigger. The patty got less juicy and harder, and I felt like the taste deteriorated. Maybe the management changed? We tried out other chains such as Fine Burger Co. (photo below. One is in Angel) or Ultimate Burger, but our current favorite is Gourmet Burger Kitchen.

Gourmet Burger Kitchen (known as GBK) was started by 3 New Zealanders (New Zealander again!) living in London, and has more than 50 stores (including franchise) in UK, Ireland, Dubai (UAE), and Turkey. Their delicious + unique menus with ‘kiwi’ touch were created by the New Zealand chef Peter Gordon, who designed Air New Zealand in-flight meals and owns trendy restaurant The Providores & Tapa room on chic Marylebone High Street. The medium-rare cooked patty is tender and juicy, and is pretty big – I cannot eat their big burger well with my hands and have to use knife and forks (I heard that this is a proper way to eat burgers in UK). The thick-cut chips (French fries in UK) is big as well and I cannot order chips with burger unless I have a companion to share with. I normally order their burger without the relish – though some people love it according to the waitress at the chain, but it is too sweet for me and it conflicts with the taste of meat.

Though Kiwis are a bit inconspicuous (sorry!) in compare to bubbly neighbor Aussies, and I never noticed during my one month home stay in New Zealand long time ago, but I am pretty impressed of their modern sense and great taste in food, like I wrote about Sacred CafeNude Espresso in my past entries!

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Sacred Cafe Highbury Studios @ Holloway Road

Sacred cafeSacred cafe

たまった不要電化製品を捨てに、HollowayにあるIslington Household Reuse and Recycling Centreに行った帰り、新しいカフェを発見した。リサイクル・センター横の土地を再開発して建てられたアパート・商業複合施設、Highbury Studiosの一角にあるSacred Cafeは、以前に書いたNude Espresso Cafeと同じく、ニュージーランド人の経営で、ロンドンに5軒の店を持つ。ニュージーランド風焙煎のオーガニック/フェアトレードコーヒーや、オーナーの家族がスリランカで栽培している紅茶類、フレッシュなKiwi(キーウィ、ニュージーランドの愛称)フードが楽しめる。広々としたラウンジ形式になっているメゾネットスタイルの2階は、照明を暗くして、ダークウッドと同色のソファーやテーブルでまとめられ、仏像や木製のカゴでオリエンタル調に装飾されている。居心地が良く、ついつい長居してしまうカフェだ。

We found a new cafe on the way back from Islington Household Reuse and Recycling Centre to recycle electronics. Located on the corner of Highbury Studios, part of the regeneration programme for North London next to the recycling center, Sacred Cafe is owned by 2 New Zealanders, like Nude Espresso Cafe I wrote before. 5 cafes in London serve New Zealand organic fair-trade coffee roast and teas grown by the co-owner’s family in Sri Lanka, and fresh Kiwi food menus. Lounge-style mezzanine floor is decorated in oriental style, such as Buddha statue and wooden lanterns. This dimly-lighted spacious seating area with dark wood floor and same-colored tables and couches was so relaxing and comfy, that we could stay all day.

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