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Comptoir Gascon @ Smithfield – My Favorite Place for Cakes

800年の歴史を持つ、イギリス最大の食肉卸売市場のSmithfield Marketスミスフィールド・マーケット)の北側、Charter Street(チャーター・ストリート)にあるComptoir Gascon(コントワール・ガスコン)は、同じエリアにあるミシュラン一つ星フレンチ・Club Gascon(クラブ・ガスコン)やスローン・スクエアのLe Cercle(ル・セルクル)系列のフレンチ・ビストロ&デリ。他2店よりカジュアルでリーズナブル、また店内にはケーキやパン、チーズ、フォアグラ、テリーヌ、ドライソーセージ、ジャムなどを売るフード・ホールや、ワインセラーも備えており、食事じゃなくても気軽に入れる。フランス南西部の料理と食品専門のこのお店、紫のベルベットチェアやインテリアがM好みでないので、食事したことはないけれど、巷の人気は高い(レビュー)。私にとっては、ここはロンドンでは珍しく、上品で繊細な日本人好みのケーキが入る貴重な場所。前を通るとついドアを開けてしまう。大きさも適度で、甘さも絶妙。値段も意外と安い。でも美味しすぎて危険なので、あまり足を向けないようにしている。ここのパンも同じく美味。

Comptoir Gascon is a French bistro & delicatessen specialising in food & wine from the southwest France, located on Charter Street on the north of the Smithfield Market, which is UK’s largest wholesale meat market with 800 years of history. It is a part of the same family with Michelin-starred Club Gascon on the other side of Smithfield and Le Cercle near Sloane Square, but more casual and reasonable than other two. There is a wine cellar and food hall, selling cakes, pastries and breads, as well as French delicacies such as foie gras, terrines, cheese, dry cure meats, and jams. So you don’t have to eat in but can just browse around. We’ve never had a meal there, as M doesn’t like its interior including purple velvet chairs, but the reviews of this small bistro are generally good. But for me, Comptoir Gascon is one of the few places selling fine cakes in London as well as quality breads, and I end up going in the store every time I pass by. Perfect size and perfect taste, and it’s not expensive either – how can I resist it?! It is so delicious and too dangerous for diet, that I try not to walk in front of it…

チョコレートケーキ(上)とチーズケーキ(下 / £2.50)/ Chocolate cake (above) and cheese cake (below / £2.50)

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Coco Momo Café Bar & Brasserie Holborn @ Theobalds Road

ロンドン西部のグロースター・ロードメリルボーン・ハイストリートに2軒あるカフェ/バー/ブラッセリー・Coco Momoが今月、ホルボーンのTheobalds Road(セオバルズ・ロード)にもオープンした。広々とした店内は、パリのカフェにありそうなテーブルと椅子、壁には20年代風のランプ、そして白シャツに黒ベスト、ネクタイとギャルソンのようないでたちのウェイターたちと、クラシックなフランス風。ありきたりなインテリアの入口側より、白タイルとレンガの壁、天井に吊り下げられたシャンデリアと大きな時計、そしてびっしりと本が並んだ棚が置かれた奥の方が雰囲気がある。

朝8時のオープンから夜11時までいつでも食事できるので、時間を気にせず行けるのが嬉しい。フード類は、朝食はクロワッサンやトースト、卵料理、パンケーキなど。ランチはハンバーガーやサンドイッチなどカジュアルなものから、前菜、スープ、メインと、ちゃんとした食事も出来る。ディナーは、メインでも大体£15以下、まさしく、気軽に食べられるビストロブラッスリーのようだ。5時まではランチセット(2コース£6)、5時から8時までのプリフィクス(2コース£12)と、懐に優しいメニューもある。

この日は、炭火焼チキンとアボカドのサンドイッチ(£7.50)と炭火焼チーズバーガー(£9.95)を注文。サンドイッチは、チキンが少しドライだったけれど、トーストされたパンは美味しいし材料も新鮮。ハンバーガーも、ジューシーに焼きあがったパテととろりと溶けたチーズが上手く絡み合い、なかなかいける。他の2店のウェブサイトでの評判は平均点が多いけど、1回しか行ったことがないし、是非お薦め!と言うほどではないけど、気軽に食事する場所として、悪くないと思う。

Café bar & brasserie Coco Momo opened its third branch on Theobalds Road in Holborn in this month, in addition to Gloucester Road and Marylebone High Street in the west. Classic café tables and chairs, 20’s style wall lumps and staffs in ‘garçons’ style with white shirt, vest and tie, make the café look like a French bistrot somewhere in Paris. The seating area on the street side is ordinary and a bit boring, but the back area is chic, with a chandelier, big hanging clock and large shelves filled with books, as well as white tiles and exposed brick walls.

Coco momo opens from 8am to 11pm, and it is great that food is available all day. Croissants, toasts, eggs, pancakes are available for breakfast till 11:30am. Lunch menu includes casual dishes like sandwiches and hamburgers, as well as proper meals with appetizers, salads, soups and mains. Most of the main dishes costs no more than £15 during dinner time, and it is quite reasonable and truly like a French bistrot or brasserie. The restaurant even offers bargain 2-course set menus for £6 (lunch) / £12 (prix fixe from 5 – 8pm).

Today we ordered Chargrilled chicken & avocado with rocket pesto (£7.50) and Classic chargrilled burger with cheddar cheese (£9.95). Although the chicken was a bit dry but the toasted bread was tasty and the ingredients were fresh. Nicely grilled burger had a perfect harmony with beautifully melted cheese. Reviews of other two branches on the internet is just average, but I thought the Holborn branch was not bad at all for a everyday use, though it doesn’t have michelin-star quality.

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