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Loaf @ Tottenham Court Road

トッテナムコートロードにあるカフェ・Loaf。あの辺りで昼食を取らないといけなかったので2回行った。レトロなインテリアはなかなか素敵なのだけれど、ジェイミー・オリバーのレストラン(Jamie’s ItalianUnion Jacks等)みたいで、ちょっと個性に欠ける。

メニューは、Grilled Cheese toasties(具とチーズ入りホットサンド)、wrap(巻いたサンドイッチ)、mac ‘n’ cheese(マカロニチーズ)hot box(コンボ)、サラダなど、アメリカン/ブリティッシュの軽食。シェフは前の晩よく寝てなかったのか疲れてたのか、頼んだTuna Melt(缶入りツナとチーズ入りサンドイッチ)はツナが、そしてChicken Pestoはペストソースが入っていないという失態。幸い店内で食べていたので、すぐに作り直してもらうことが出来たが。ようやく出来上がったサンドイッチは不味くはないけど、近くのチェーン店・Eat.と変わらないレベル。シーザーサラダはドレッシングが多過ぎて後味悪すぎ。そして「自慢」のコーヒーも、Allpressのコーヒー豆、最高級のLa Marzoccoエスプレッソマシンを使っていて、どうしてこの味?と首を傾げてしまう。一つ救いは、フレンドリーなスタッフのサービス。間違いに迅速に対応、お詫びとしてコーヒー、ケーキを無料にしてくれた。でも全体的には、全てが中途半端。リピはしないかな。

We tried Loaf twice, as we had to eat lunch around there. This small café with the retro-style décor is good looking, but also looks a bit chain-ish like Jame Oliver’s restaurants, such as Jamie’s Italian and Union Jacks.

They serve American/British favorites; “Grilled Cheese” toasties as well as salads, hot box (combo meal), their version of “mac ‘n’ cheese” and wraps (menu). But chef didn’t sleep well or for other reason, and we got Tuna Melt sandwich without tuna and Chicken Pesto without basil pesto. Thank god we were eating-in and not in hurry, so we could tell them right away and ask them to redo. Result? Those toasties were OK, but not better than nearby Eat. Their caesar salad had too much dressing and the taste was too strong. Their proud coffee from Allpress, made with La Marzocco was not impressive either – why can’t they make a good coffee with the combination of good coffee beans and best espresso machine? However, one thing good about them was a good & friendly service – the staff promptly responded to their mistake and offered a nice gesture. Overall score, average.

Union Jacks by Jamie Oliver @ Central St. Giles

イタリアンのチェーン・Jamie’s Italian、BBQ&ステーキ店のBarbecoa、不運な生い立ちの若者たちをシェフとして訓練するレストラン&慈善団体のFifteenなど、さまざまな形態のレストランを経営するセレブリティ・シェフ、ジェイミー・オリヴァー。慈善家気取りでテレビ等でヘルシーな食生活をお説教(自分は太めのくせに)、大英帝国勲章・MBE受賞した名声を活かして、レストラン帝国を着々と築き上げた。嬉しいことに、最近はテレビやメディアでもあまり見なくなったが、街を歩くと彼の店が嫌でも目につく。お目当てのレストランがクローズしていたので、以前ここのピザが美味しいと何かの記事で読んだと言うMの強い希望で、彼の店・Union Jacksで嫌々ながらランチした。

「British Classics(伝統的イギリス料理)」を謳う割に、ピザやホットドッグなど、他国の料理も売り物。イギリス産の厳選食材を使っているのでオッケーということらしい。薪を使った窯で焼き上げたアメリカ風ピザ生地は粉っぽくて、取り立てて美味しい訳じゃないけれど、トッピングのトマトソースとモッツァレラチーズは新鮮で熱々。ホットドッグも、オニオンやキャベツのフィリングが多すぎるのが難点だけれど、表面をパリッと焼いたパンに、美味しいソーセージが上手くマッチしている。食材にこだわるだけに、悔しいけれど味の方は悪くない。でもシェフよりビジネスマンと化したジェイミー・オリヴァーはどうしても好きになれないので、もう行かない。

Celebrity chef & restauranteur, Jamie Oliver. He owns different types of restaurants such as Jamie’s Italian (Italian), Barbecoa (BBQ & steak), Fifteen (charity restaurant0 etc. He preaches people on TV how unhealthy they eat, though he himself doesn’t look fit. Using his fame as a TV presenter and MBE holder, he has created his restaurant empire throughout UK and abroad. Yes, I don’t like Jamie as you can guess from my writing. I am happy that I don’t see him on media as much as before, but I see his restaurant here and there when I go out, no matter if I don’t want or not. Unfortunately the restaurant we wanted to go was closed that day, so I had no other choice but going to his British restaurant Union Jacks, as M insisted because he read an article that their pizza was good.

Union Jacks is “all about bringing back nostalgic British classics”, as their website says, though what they sell are not all British, such as their ‘incredible’ pizza and ‘great British’ hot dogs. But it is ok for them as they use ‘artisanal local’ ingredients. In fact, their wood-fired flatbread pizza, came with fresh tomato sauce and mozzarella was not bad, though I don’t like that kind of American style dough. Their hot dog was delicious with handmade free-range sausage served in between slightly toasted bread, although the fillings (onions and cabbages) were too much. I don’t want to admit, but their food was not bad. But I don’t come back to Jamie’s restaurants, simply because he irritates me for some reason.

Elliot’s Café @ Borough Market / London Bridge

Borough Market(バラ・マーケット)横に昨年8月にオープンしたElliot’s Café(エリオッツ・カフェ)。イースト・ロンドンのVictoria Park(ヴィクトリア・パーク)にあるPavilion Café(パヴィリオン・カフェ)の姉妹店になる。店内は、むき出しのレンガ壁や木の家具、かしこまっていないけれど垢抜けたインテリアという今時の流行のスタイル。隣にあるロンドン随一の品質・品揃えを誇るバラ・マーケットから仕入れた食材を使った日替わり料理が売りで、レストラン情報サイトurbanspoonでの評価も高い。

今までもブログで、同じようなインテリア、食へのこだわりを持つお店のことを多く書いてきたので、いまさら目新しさはない。けれどマーケットの側という好立地にも関わらず、意外と良いレストランがないこの界隈では、気の利いたお店だと言える。Metro紙Evening Standard紙の批評家たちは、「美味しくてリーズナブル」だと褒めているけれど、ランチで食べた小振りのチーズバーガーは、スライスしたポテトがついて£12.50(写真下:今年3月)。庶民が毎日気軽に食べられる値段ではないし、値段の割に量が物足りない気がする。味の方も、少し焼き過ぎなのかパテが固く味が薄い。夜も行ってみたが、料理は美味しかったものの、サイドディッシュを注文しても、微妙に量が少なく満腹感が得られなかった(写真:今年2月。手前はウサギ£15。奥はポークベリー£14.5)。費用対効果を考えると、私たちにとってはそれほどお得感はなく、リーズナブルなのは単に量が少ないからなのでは?と思う。それとも、私たちが大食い過ぎるのかな??

Elliot’s Café, opened last August just next to Borough Market, is the sister restaurant of Pavilion Café in Victoria Park in east London. Its relaxed and informal atmosphere with brick walls and wooden fittings & communal tables is typical of fashionable style at London’s restaurant scene. Their daily changing menu is sourced from next door Borough Market known for selling quality food, and receives favorable reviews at urbanspoon (restaurant information and recommendation service).

I have seen & written about many similar trendy casual-chic restaurants with passion in quality of food, and eating there was not really a brand-new experience. However, there is not many decent restaurant in the area in spite of its advantage in proximity to the high-standard food market, and Elliot’s is one of the best place to eat in London Bridge area, I believe. But I have a little problem (as always). Food critiques of Metro and Evening Standard praise Elliot’s as serving good food with reasonable price, but I am not sure about it. Their cheeseburger & mustard pickles served with fried maris pipers cost £12.50 (photo below: March 2012). The burger was a bit small and the meat was a bit overcooked and hard and didn’t have much taste. We also tried at night as well. The food was good (photo February 2012: rabbit £15, pork belly £14.5) to be honest, but even with one side dish each, we didn’t become full enough. Overall, I think Elliot’s is good, but I don’t think it is reasonable and good value for money – the price is ‘reasonable’ just because the amount is small. Or do we eat normally too much???

チーズバーガーのマスタードピクルス添えとサイドのポテト / Cheeseburger & mustard pickles and fried maris pipers

Clerkenwell Kitchen @ Clerkenwell Close

クラーケンウェルのSaint James’s Church Gardenの近くにある、Clerkenwell Kitchen(クラーケンウェル・キッチン)。テレビでも活躍するセレブ・シェフHugh Fearnley-Whittingstallのお店・River Cottage、そしてメリルボーンにあるレストラン・La Fromagerie出身の二人の女性シェフが腕を振るう。有機栽培やFree Range(放し飼い)など、良品質の旬の食材を使ったイギリスの家庭料理が売りで、ジャムやチャツネ、パンなどは全て手作り、オブザーバー紙の選ぶ2010年Best UK ethical restaurant or cafe(イギリスの倫理的・良心的レストラン/カフェ)の次点の一店に選ばれている。

オープンは平日朝8時から夕方5時まで(木曜日は11時まで)、朝食、ランチ、ケーキ&軽食のみで、木曜日以外はディナーはやっていない。土地勘がない人には分かりづらい場所にあるので、お客はこの辺りの住人か近くのオフィスに勤める人たちが主。スープやサラダ、サンドイッチ、メインディッシュなど日替わりランチ6品がいただけるランチタイムはかなり混雑する。中は広々としており、外のテラスにもテーブルもあるけれど、混雑時は予約した方が無難。

The Clerkenwell Kitchen is located near Saint James’s Church Garden in Clerkenwell. Two female chefs, one who worked for a celeb chef & TV presenter Hugh Fearnley-Whittingstall‘s River Cottage and another is a former head chef of La Fromagerie in Merylebone, opened this popular local restaurant where simple & good home cooking is served, using the best seasonal organic/free range ingredients from local producers. Jams, chutneys, pastries and breads are all made on the premises. These efforts and principles are recognised, and the Clerkenwell Kitchen was selected as one of runners up of Observer Food Monthly’s Best UK ethical restaurant or cafe 2010.

The Clerkenwell Kitchen opens weekdays from 8am to 5pm (Thursday until 11pm), serving breakfast, lunch, cakes and pudding, as well as afternoon teas and coffees, and supper only on Thursdays. The location is hard to find for non-locals, so their main clientele is neighbours and workers from nearby offices. The place is quite spacious with extra seatings on the garden terrace, but the lunchtime is quite busy when six daily changing lunch dishes (soup, salad, sandwich, mains etc) are served, so booking is advisable if you are determined to dine here.

放し飼いの鶏のローストのサンドイッチとイギリスの典型的なデザート・Bread and butter pudding(その名の通りパンを使用)。サンドイッチの方は、チキンもパンも個々にみれば悪くないのだが、一緒に食べると何故か美味しくない。プディングは美味。

Free range roast chicken sandwich with mayonnaise and bread & butter pudding. Though both bread and chicken were good, but combining together, it was a bid bland. But pudding was yummy ;-)

Central Saint Giles Designed by Renzo Piano

イタリア人建築家・Renzo Piano(レンゾ・ピアノ)がデザインし、2010年5月に完成したCentral Saint Giles。レンゾ・ピアノのイギリス初の作品となったこのビル群は、オフィス、住居、ショップ&レストランの商業スペースを兼ね揃えた複合施設で、外側は13万4千もの光沢のあるテラコッタ・タイルで覆われている。日本の三菱地所も出資しているというこのビル、Tottenham Court Road(トッテナム・コート・ロード)駅東側という好立地ということもあり、住居部分は、ロンドンでの拠点にするため、またロンドンで勉強する子女の住居として、主に香港、シンガポール、マレーシア人に買われたらしい。建物には、屋上緑化をはじめ、環境に優しい様々な仕掛けが施されており、バイオマス・ボイラーは80%の暖房と温水をまかない、冷却タワーから排出される水は灌漑用、そして水洗トイレに再利用されるそうだ。

商業エリアは、最初はテナントも少なく閑散としていたが、またかのジェイミー・オリバーのブリティッシュ・Union Jackをはじめ、ハンバーガー店・Byron、ブラジルのストリートフード・Cabana、イタリアンのZizzi(味はファミレス並みでお勧めしないけど)、スイーツの美味しいカフェ・Peyton & Byrne、そしてヘルシー・ファーストフードを謳うPod(近日オープン)と、チェーン系レストランが徐々にオープン、なかなかの賑わいになった。チェーンばかりであまり特別感はないけれど、ロンドンのど真ん中という立地に加え、レストランは広くて席数が多いので、食事難民になりかけた時に便利かも。

Central Saint Giles is a mixed-use development (residence, office and commercial spaces) on the east of Tottenham Court Road station. Designed by renowned Italian architect Renzo Piano as his first work in UK, the façades of this building complex is covered by 134,000 green, orange, lime and yellow glazed terracotta tiles. Due to its excellent location, many housing units are reported to have been sold to buyers from Hong Kong, Singapore and Malaysia seeking accommodation for visits to London and for their children who study here. The development has been designed with a number of features intended to reduce its environmental impact: biomass boilers which provide 80% of the heating and hot water; re-use of the water discharged from the cooling tower for irrigation systems and the flushing toilets; planted roof terraces to absorb rainfall.

The commercial spaces were hardly occupied at the beginning, but little by little the spaces have been filled up by restaurants and cafés – Jamie Oliver (again!) ‘s British Union Jack, our favorite hamburger Byron, Brasilian street food CabanaZizzi Italian, café with yummy sweets Peyton & Byrne, and ‘healthy’ fast food Pod (opening soon). Mostly chains and nothing special, but the complex is located in the heart of London and the restaurants are large and have lots of seating, so it may be useful when you can’t find any place to eat – or if you are a big fan of Jamie and wants to contribute to his business!

Zizzi Italian

Jamie Oliver’s Union Jack

Brasilian Street Food, Cabana