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Motorcycle Parking in City of Westminster

Westminster Parking Bay

Mと出かける時の足は、Mの愛車のベスパ。「Solo Motorcycles Only」と書かれたバイク専用の路上駐車スペースに停めている。大概のロンドンの特別区は、このスペースへの駐車は無料なのだけれど、ロンドン一の繁華街を抱えるシティ・オブ・ウェストミンスターは、1日£1チャージされる。支払いは、「Pay by Phone」に登録した上で、ウェブサイトか登録した携帯で。1日、1週間、1ヶ月、3ヶ月、1年間の駐車期間を選べる。支払いをすると、システムにそのバイクのナンバーが登録されるので、パーキング・チケット等の表示は不要だ。

ウェストミンスターでも、以前は自動二輪車スペースの駐車は無料だったのが、2008年8月に試験的に課金システムが導入され、自動二輪車の駐車にも、1日£1.50が課されるようになった。その後の見直しで、今年6月1日より£1に値下げされたが、怒れるバイカーたちは、「No To the Bike Parking Tax」という団体を立ち上げ、折に触れてデモを行ったりしている。ロンドンの多くのバイカーは、バイク便のドライバーたち。混雑の多いロンドンでは、重宝されている。彼らにとっては、例え1日£1とは言え、打撃が大きいのだろう。

ウェストミンスターはロンドンのど真ん中だけあって駐車スペースはかなり混んでいるが、課金システムが始まってからも、駐車スペースは増えていないように思う。急いでいる時などは、予定していた場所に停められない時も多い。場所によっては近くに駐車スペースがなかったり、あっても既に一杯ということもある。お金を取っているのだから、もっとサービスを充実させてほしいものだ。

Our usual transport when we go out is M’s beloved Vespa. We park his machine at “Solo Motorcycles Only” parking bay on the streets. Most of the London borough don’t charge for motorcycle parking, but you have to pay £1/day when you park a motorcycle in the city of Westminster. You have to register with the city of Westminster’s parking scheme “Pay by Phone,” and upon the registration, you can make payment on the website or by the registered mobile phones on the site. You can buy daily, weekly, monthly, quarterly, or annual permits. You don’t have to put up a parking ticket, as your license number is on the record if you pay.

Motorcycle parking was free before August 2008, when the motorcycle charging scheme was implemented under experimental traffic orders. After the review of the scheme, the parking charge was reduced to £1 with effect from Monday 1st June 2009. But angry motorcyclists set up non-political organization “No To the Bike Parking Tax,” and do a demonstration every now and then. Many of the motorcyclists in London are couriers, widely used way of delivery in the congested central London, and even only £1/day may affect them.

The city of Westminster is in the heart of London, and its parking spaces are often full. However, it doesn’t seem that the council have made new parking bays for motorcycles. When we are in hurry, it is very annoying that the parking bay in mind is full. We often have to look for alternative space all over the area beause some areas don’t have many parking bays, or all the parking spaces nearby are full. If the council charge people, better service should be offered!

Westminster Parking

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New Number Plate for M’s Vespa

DVLA Number Plate Authorisation Certificate

Mが、乗っているベスパの新しいナンバープレートを作った。彼のナンバープレートがクローンされ、これまでに2通、行った事もないエリアでの交通規則違反切符が届いたからだ。2008年10月に最初に違反切符を受け取った時は、何かの間違いかと思ったが、違反の際のCCTV写真を請求して見てみたら、確かにMのナンバーだが、ドライバーは別人、バイクも似ているが同じものではない。このことを証明するために、大変な時間と労力を費やした。まず、管轄のBorough(区)に連絡すると、警察の犯罪証明書(Crime Reference Number)を取ってこいとの事。まずバイクに乗っているMの写真を撮り、その写真とCCTVの写真を警察に持っていき違いを説明、確認印をもらった。そして、もう一軒の警察署(なぜ2つの警察署に行ったかは長くなるので割愛)では、何時間も待った上、警察としては何も出来ないと言われ、迷惑そうにされながらも、粘って犯罪証明書を作製してもらい、それをBorough(区)に送って、ようやく解決、違反切符は無効となった。同時に警察のアドバイスに従い、DVLADriver and Vehicle Licensing Agency:運転免許と自動車を管轄する政府のデータを管轄)にもクローン被害を報告。

と思ったら、3ヶ月後に新しい違反切符が届いて、同じ事の繰り返し。うんざりして、DVLAに新しいナンバープレートを発行してもらうようお願いした。通常は、簡単に新しいナンバーは交付されないらしいのだが、事情が事情だという事で、特別に許可するという手紙を受け取る。そしてその手紙を持って、1時間以上かけてWimbledonにあるDVLAまでいって、「Number Plate Authorisation Certificate」を取得。それを持って、バイクショップに行き、新しいプレートを作ってもらって、ようやく一件落着したのだった。なんで犯罪被害者にも関わらず、ここまでやらないといけないのか!と憤ってしまうが、身を守るためには仕方ない。残念ながら、今のところ警察はこの問題に関しては頼りにならない。

現在、イギリスでは、推定1万台ものクローンされた自動車やバイクが存在するそうだ。通常は、他の車から盗んだプレートを他の車に取り付けることが多いらしいが、法の抜け穴を利用し、運転免許証や住所証明を必要としないインターネットサイトで注文した、レプリカのナンバープレートを付けるという手口もあるらしい(恐らくMのケースはこの手口)。こうやって、他の車のアイデンティティを盗んだ車やバイクを使って、交通規則違反やガソリンスタンドでの不払い(こちらは、自分でガソリンを入れて、中で支払いというガソリンスタンドが多い)等の軽犯罪から、最悪の場合、組織犯罪やテロ活動にも使われる可能性もある。私たちも、Mがやってもいない犯罪で逮捕されるという最悪の事態を避けるために、ナンバーを変えた。皆さんも、くれぐれもご注意を。と言っても、知らない間にナンバープレートをクローンされた場合、どうしようもないのだけれど。。。

M got a new vehicle number plate for his vespa. His number plate was cloned and he got 2 PCN (penalty charge notice/traffic ticket) from the borough we’ve never been. When we received the first ticket in October 2008, we thought it was just a mistake. We realized that someone else had been using M’s registration number when we saw CCTV images we requested – same registration number but different driver with similar but different vehicle. In order to prove M’s innocence, we spent a lot of time and effort. First we contacted the borough in charge and we were told to get a Crime Reference Number (CRN) from the police. We took a photo of M with his moped and brought it to the police to confirm the difference from the images in CCTV. Then we went to other police station (I will cut the story why we had to go to 2 police stations as it is too complicated) to get a CRN after long waiting and persistence against a police officer’s reluctance of issuing it as “police cannot do anything about this matter.” Then we sent the CRN to the Borough and reported the incidence to DVLADriver and Vehicle Licensing Agency), we thought it was all over.

After 3 months, we received a new PCN and had to repeat the appeal process again… So we requested DVLA to issue a new registration number. They usually don’t issue a new number but they gave us a permission due to this special circumstance. With a letter from DVLA on our hand, we went to a DVLA office in Wimbledon, taking over an hour to get there, and got ‘Number Plate Authorisation Certificate’. Then, we got a new number plate at our local motorcycle shop. The case closed, hopefully. But why WE had to do all these things – we are the victims!! Unfortunately police is completely helpless with the cloning motor vehicles at this moment.

Currently there are as many as 10,000 cloned cars on our roads in UK. Many cases, criminals make a ‘clone’ of another car by replacing the number plates on their car with the stolen registration plates from an almost identical vehicle of the same make, model and even colour. Another case criminals obtain replica plate from websites who sell replica plates with no proof of ID. The cloned vehicle can be used for law-breaking activities ranging from getting away without paying for parking tickets, speeding fines or driving off a petrol station without paying, or in the worst case scenario, they can be used in more serious crimes such as organised crime and terrorist activity. We just wanted to avoid a possible trouble of M getting arrested for a crime he has never committed. Be careful – but what can we do to protect us from cloning, if someone steal your number without your knowledge???

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