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Wilhelm Sasnal @ Whitechapel Gallery

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ホワイトチャペル・ギャラリーで開催中の、Wilhelm Sasnal展(10月14日〜翌年1月1日)が、なかなか面白い。この展覧会では、ポーランド人アーティスト・Wilhelm Sasnalヴィルヘルム・サスナル)の、1999年以降の過去10年間に制作された70以上の作品が展示されている。

サスナルが自身の作品に「ルール」はないと言っているように、母国ポーランドの歴史や現代の歴史的事件(東北大震災を主題とした作品も→インディペンデント紙記事 photo gallery 6/18)から、家族や平凡な日常の光景の他、アート・スピーゲルマンの漫画作品「Maus」(ポーランド人は豚として描かれている。インディペンデント紙記事 photo gallery 9/18)やジョルジュ・スーラの名作アニエールの水浴からもアイデアを得るなど、そのテーマは多岐に渡る。サスナルは、インターネットやメディアの写真・画像やポップ・カルチャーのアイコンを元に、ポップアート、自然主義アート、抽象画が混在する、独自の世界を創り出す。 ガーディアン紙インデペンデント紙の批評家が指摘するように、現在テート・モダンで回顧展が開催中のGerhard Richter(ゲルハルト・リヒター)の作品とも相似点が多い(過去のエントリー参照)。

彼の作品のトーンは、控えめで透明感がある。登場人物など、その対象のディテールは、時に省かれる。落ち着きがあって静謐な、ソフトな印象だが、その裏に、非情で悲惨な出来事が隠されている作品もある。控えめだが、力強い、心に残る展覧会だと思う。

Whitechapel Gallery‘s autumn exhibition, Wilhelm Sasnal (Oct 14 – Jan 1, 2012) is quite exciting and worth to see. This exhibition displays Polish artist Wilhelm Sasnal‘s  over 70 works of past 10-year after 1999.

Sasnal’s subjects varies from history of his native Poland and 21st-century world historic events including this years’s Japan tsunami (Independent article photo gallery 6/18) to his family (photo below: “Kacper and Anka”) and banal everyday life, as well as a comic character of “Maus” (Polish is depicted as pig in it) by Art Spiegelman (Independent article photo gallery 9/18)  and Seurat’s Bathers at Asnières – there is no ‘rule’ to his art, as the artist himself claims. He uses photographic images taken from internet and media as well as icons of pop culture, and creates his own world of art – a mixture of pop, naturalistic and abstract paintings. As the articles of the Guardian and the Independent art critiques mention, his works share some similarities with Gerhard Richter, currently shown at Tate Modern (see my past entry).

Tone of his paintings is subtle and transparent, and subjects are often impersonal without details. Its soft appearance is pleasant and relaxing, however, tragic events and meanings are depicted behind it in some of his paintings. Understated, but very powerful works.

Kacper and Anka, 2009

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Whitechapel Gallery Reopening

Whitechapel Gallery ReopeningWhitechapel Gallery Reopening

2年間に渡る改装工事の後、ホワイトチャペル・ギャラリーが4月4日、再オープンした。隣接した図書館の建物と合体し、ギャラリースペースがほぼ2倍になった。1901年に設立されたホワイトチャペル・ギャラリーは、公的資金援助でできた最初のギャラリーの1つで、非営利教育チャリティとして、貧しいホワイトチャペル地区を中心にした、教育活動や公共福祉のプロジェクトに定評がある。コンテンポラリー・アートの作品の展示や、回顧展、地域のための展覧会等を行っている。

再オープンの目玉は、ロンドンを拠点に活躍するポーランド人アーティスト、ゴシュカ・マキュガ(Goshka Macuga)の、ピカソの「ゲルニカ」にインスピレーションを受けたタピストリー。1938年にこのホワイトチャペル・ギャラリーで「ゲルニカ」が展示された事を記念して企画されたものだ。通常国際連合安全保障理事会の外に飾られているこのタピストリーや戦争や反戦のプロパガンダが収納された円卓を含む、「Goshka Macuga: The Nature of the Beast」展は、歴史的また現代の問題をつないでいるとの事だが、繋がりが弱く表面的で、典型的な「反戦」アートとなってしまっているような気がする。

他の主な展示は、写真、絵画、建築、拾ったオブジェ等をミックスした作品で有名なドイツ人彫刻家イザ・ゲンツケンの初の回顧展「Isa Genzken: Open, Sesame!」。ゲンツケンのカラフルで遊び心に溢れた作品は、コンクリートの固まりや古いラジオの展示等面白いものもあったが、多くは残念ながら私の理解不能な、不可解な「コンテンポラリー・アート」だった。

その他の現在の展示は「Passports: Great Early Buys from the British Council Collection」等々。

After 2 years of development work, the Whitechapel Gallery was reopened on 4 April. The size of the gallery become doubled by incorporating the former neighbouring library building. The Whitechapel Gallery was founded in 1901, as one of the first publicly-funded galleries, and also has a reputation for education and outreach projects as not-for-profit educational charity, especially to the deprived Whitechapel area. It exhibits the contemporary arts, retrospective exhibitions and shows for an interest to the local community.

New gallery’s first exhibition after reopening includes a tapestry by a London-based Polish artist Goshka Macuga, inspired by Pablo Picasso’s Guernica, to commemorate the gallery’s exhibiting Pablo Picasso‘s ‘Guernica‘ in 1938. ‘Goshka Macuga: The Nature of the Beast‘, containing the tapestry hung outside the UN Security Council and a hollow round-table  filled with war and anti-war propaganda, is supposed to connects historic and contemporary affairs, but the connection is a bit weak and superficial, and it ends up like another typical ‘anti-war’ artwork.

Another major exhibition is ‘Isa Genzken: Open, Sesame!‘, the first retrospective of German sculptor, who create fusion of photography, paint, architecture, and found objects into the realm of sculpture. Some of Genzken‘s colorful and playful works are interesting, such as concrete blocks and old radio hanging on the wall, but many of them are another mysterious contemporary arts that unfortunately I can’t understand…

The gallery is also showing ‘Passports: Great Early Buys from the British Council Collection‘ and so on.

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