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Severe Cold Weather and Traffic Chaos in UK

最近のロンドンは寒い。気温は毎日0度前後。それでも週末は晴れたから良かったけれど、今日は午後に大雪が降り、ロンドンの街並みも雪に覆われた。利用していたバスが、事故か何かの影響でその先が通行止めになったからと途中で止まってしまい、残りは歩いて帰るはめに。4駅程だったけれど、ベチャベチャの雪の上を30分強歩くのは辛い。それに、そこかしこに悪ガキが隠れていて、ぼーっとしていると、雪の玉がどこからか飛んでくる。

イギリスだけでなく、今はヨーロッパ中が大寒波に見舞われており、交通機関は大混乱。クリスマス帰省・旅行客の足に支障をきたしている。チューブ(地下鉄)や鉄道、航空便は遅延・欠航が相次ぎ、路面凍結や雪で交通事故も多数報告されている(BBC News)。先ほどのニュースでは、ルートン空港が悪天候のため閉鎖されたという。フランス・ベルギーとイギリスを結ぶユーロスターは、今日でもう3日間運休しており、100,000人もの乗客が足止めを食らっている。19日には英仏海峡トンネルで、ユーロスターいわく「fulffy French snow(フランスでのふわふわした雪)」が原因の故障で、列車5台が立ち往生。何台かの客は救出されたそうだが、2,000人以上が数時間から最長16時間もの間、車内に閉じ込められた。以下のビデオは車内で15時間を過ごした怒れる家族。ユーロスター側から何の説明もなく、乗組員のフランス人は英語が喋れず(喋らず?)。その間飲み物も食べ物もなし。トイレは2つだけで、水が流れないので、排泄物が8cm以上も溜まっていたそう。電気もつかず、暗闇の中夜を過ごしたそう。ひどい話だ。

ユーロスターは明日から部分的に復旧する予定だそうだが、この運休中の予約客を優先、その後は老人やどうしても利用が必要な人を優先に割り当てていくので、明日以降の予約客は本当に必要な場合以外は利用しないよう、忠告している(下は、新聞に掲載された、ユーロスターからのお知らせ)。この1件でユーロスター、そしてイギリス人のフランス人に対する評判もガタ落ちしてしまった。

It’s been freezing cold in London recently. The temperature is around 0°. It was OK on weekend as it was sunny as well, but today there was heavy snow in the afternoon, covering the city in white. The bus I took suddenly stopped and didn’t travel further, due to the accident or something ahead and it was forced to wait. Though it was only 4 stops away from home and 30 minutes walk, it was hard to walk on the slippery wet and melted snow, going through a thread of random snowball attacks by obnoxious kids hiding behind walls or in a park in front of my apartment.

Not only UK but Europe is suffering with severe winter weather and traffic chaos, which affects tens of thousands of people who travel during the holiday season. In the UK, delays and cancellations are reported for many flights, trains, and tube lines, and Luton airport — closed due to snow. On the road, traffic jams have been seen due to the snow and accidents and AA has been busy rescuing people on the road (BBC News). Eurostar, which connects UK and France / Belgium, has suspended all the services for 3 days and has disrupted 100,000 people’s travel plan, after “fulffy French snow” in France created excessive condensation in the channel tunnel between England and France, causing electrics to fail and 5 trains to become stuck on December 19. More than 2,000 people were trapped inside the tunnel – some trains were evacuated, but other passengers were forced to remain on board, for hours up to 16 hours, without food and water supply! Below is the video of a furious family, stuck in the train for 15 hours; they complained that the passengers were treated like animals and with no explanation, no food, water, oxygen, electricity and light, no medics, with only 2 available toilets with no flushing water and 3 inches of excrement (or poo) and urine piled up… They were really mad at French attendants, for being rude and ignorant, and ‘those French even didn’t speak English’ (or acted that they didn’t??).

Eurostar is expected to resume partial service tomorrow on Tuesday, but the priority will be given to the elderly and the vulnerable, and passengers that should have travelled on Friday and Saturday. Eurostar advises to customers holding booking in the next few days from tomorrow is to only travel if it is absolutely necessary (as in the ‘notice’ published on the newspaper). With the incident, the way Eurostar handle of the accident, Eurostar’s reputation has gone down the drain, as well as the British image of French people…

Vodpod videos no longer available.

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Low-Cost Airlines in UK: EasyJet

EasyJet airplane

Flickr photo by caribb

私の学生時代に比べ、航空運賃はずいぶん安くなったと思う。特に、EU域内の航空自由化が進められてきたヨーロッパでは、各国の格安航空会社がしのぎを削り、域内で20%以上、特にイギリスではブリティッシュ・エアウェイズを上回る50%のシェアを確保しているらしい。これらの格安航空会社は、旅行代理店等を持たず予約はインターネットと電話のみ、座席指定の廃止、機内食や飲料は有料等々、徹底してコストを削減して低価格を実現。まそのかわり、良質なサービスは期待できない(安いんだから仕方ない)。まあ、空飛ぶバスのようなものだ。でも、ヨーロッパ内なら数時間で大体どこへもいけるので、そのぐらいのフライト時間なら我慢できる。ただ、安いから、いつもほぼ満席。また座席指定がないため、搭乗前は早めに行って行列しないといけないが、ちゃんとした列がないことも多々あるため、時々押し合いへし合いのカオス状態となる。でも、この低価格のせいで、ヨーロッパではだれでも海外旅行ができるようになった。

今回の旅で、イギリス最大手EasyJet(イージージェット)とヨーロッパ最大手Ryanair(ライアンエア)をともに利用したので、これを機会に今日はイージージェット、明日はライアンエアについて書こうと思う。

オレンジ色の機体が目を引くイージージェットは、キプロス島出身の実業家、ステリオス・ハジ=イオアヌ(Stelios Haji-Ioannou)によって1995年に設立。Lutonに本社を置く。現在、ヨーロッパを中心に、104空港を結ぶ、387ルートを擁し、2008年は4450万人の乗客を記録した。

感想。ウェブサイトは使い勝手が良く、出発希望日の前後3日のフライト情報・料金がすぐに出て来て、フライトを比較するのに何度もクリックする必要がない。またどの月が料金が安いかも提示してくれる。私が乗ったルートは、ちょうどイベントの最中だったので、格安航空会社としてはかなり高額だった。しかも、最近の格安航空会社の新戦略として、預け荷物には個別に課金される(1つにつき8ポンド)。20kgを超えると超過料金がかかるが、前もってオンラインで申し込むと割安になるそう。チケットを買う際は、旅行保険が自動的に加算されるので、必要ない場合は取り除く必要あり。レンタカーやホテル予約サイトとも提携していて、予約後はご丁寧に予約は必要か聞いてくる。オンライン・チェックインができるが、インターネット・カフェに行けなかったので、当日カウンターでチェックイン。搭乗ゲートは列を作るには狭く、人が四方八方から押し寄せてきて大混乱。イージージェットはSpeedy Boardingといって、8ポンド払うと優先的に搭乗できるシステムがあるが、先に搭乗できるはずの人でも人混みでゲートにたどり着くのに苦労していたようだ。残りの乗客は、チェックイン先着順で2グループに分けられ、その順に搭乗(なので早めにオンラインチェックインするのが得策)。座席は座り心地の良い柔らかい革製(ちなみに高級感を出すためではなく、掃除をしやすいためだそう)。手荷物は無料なので、許容サイズ以内のスーツケースで旅行する人も多く、座席上の棚は荷物でぎゅうぎゅうだ。そして、格安航空会社のフライトによくあるように、ほぼ満席。もちろんフードサービスは有料。デューティー・フリー商品はもちろんのこと、スクラッチ・カード(宝くじ)まで売っている(利益の足しにか)。こんな感じです。

In compare to when I was young, the price of airline tickets got much cheaper. EU promoted the open skies arrangements in the area and as a result, low-cost carriers won a share of over 20% in EU states, and of 50% in UK surpassing British Airways. These no-frills airlines have achieved the cheap price by eliminating travel agents (reservations can be made only on the internet and over the phone), no seat reservation, charging food and drinks on board and so on. It is a sort of ‘flying bus’, and you shouldn’t expect high quality services – you get what you pay. But you can fly to most places in Europe within few hours and you can bear with it. The flights are always almost full, and you have to be on the long and often disorderly lines to get on the board (therefore the boarding gate can be pretty chaotic), as the seats are not reserved. The great achievement of these egalitarian discount airlines is that now anyone can enjoy a dream holiday abroad.

In my trips in last 2 months, I happened to experience 2 big discount airlines, EasyJet (biggest in UK) and Ryanair (biggest in Europe), and would like to talk about EasyJet today and Ryanair tomorrow. EasyJet, with its eye-catching orange logo, was established by Cypriot entrepreneur Stelios Haji-Ioannou in 1995. The airline is based London Luton Airport and currently operates domestic and international scheduled services on 387 routes between 104 European and North African airports. In 2008, EasyJet carried 44.5 million passengers.

EasyJet website is easy to use, and it shows the flight information and prices of 3 days around your planned date of departure, as well as the ticket prices in other months. Unfortunately my flight was sort of expensive as it was in the midst of the event period. As an example of new sneaky strategy of low-cost airlines, you have to pay for your check-in luggage (£8@). Excess luggage over 20kg will be charged but you can pay an ‘discount’ price if you pay online in advance. Travel insurance is automatically charged on the process, and you have to remove it if you don’t want it before you pay. The airline has a collaboration with rent-a-car and hotel reservation sites and, will kindly ask you if you need anything, after you make a reservation. You can check-in online, but we checked in at the counter as we didn’t go to internet cafe. The boarding gate was too small and passengers rushed in to the gate from all over. Even many passengers with Speedy Boarding (priority boarding which costs £8) had a hard time to come closer to the gate with the chaos. The rests were divided in 2 groups based on the time they checked in, and went on board accordingly (therefore better to check-in online asap). The soft leather seat was pretty comfy, although not because the airline want to offer us a high quality service but just because leather is easyer to clean . The compartment above the seats were crammed, since hand luggage is free and many people traveled with small suitcases with the size allowed to bring in. As always on these budget airlines, the airplane was pretty full, like sardines. The food and drinks are not free, of course, and you can buy not only duty free products but scratch cards as well to try your luck.

It was like that.

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