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New Online Crime Maps for England & Wales

今月1日に、30万ポンドをかけて作られた、イングランドとウェールズ地域をカバーするオンライン犯罪発生マップがスタートした。通りの名前または郵便番号をインプットすると、過去一月のその地域で報告された犯罪内容と発生数をチェックすることができる。犯罪は、侵入盗(burglary)/強盗(robbery)/乗り物盗(vehicle crime)/暴力犯罪(violence)/性犯罪(sex crimes)、窃盗(theft)、万引き(shoplifting)を含む、その他の犯罪と反社会的行動(anti-social behaviour)の6種類に分類されている。

ウェブサイト開始初日には、毎分7万5千件、1時間に1800万件のヒットを記録し、内務省(Home Office)のこのサイトは一時パンク状態だったという(Daily Mail記事)。人々の反応は賛否両論。持ち家所有者や不動産開発業者などは、犯罪情報により一部地域の地価が下がるのではないかと心配している。

New online crime maps for England and Wales, which cost £300,000 to develop, have been launched on February 1st this year.  By entering a street name or postcode, users can see which offences have been reported in their local streets within the past month. Information on crime is broken down into in six categories; burglary, robbery, vehicle crime, violence, other crime (including sex crimes, theft and shoplifting) and anti-social behaviour.

On the first day, the website had received 75,000 hits/min, and the Home Office was forced to call a halt just hours after its launch when it crashed repeatedly under the strain of 18million hits an hour (Daily Mail article). The website got both positive and negative reaction. House owners and developers worry that the information could increase fear and slash house prices in some areas.

私も試しにやってみた。郵便番号をインプットすると、犯罪発生エリアと発生数を示す黒丸が地図上に浮かび上がる。

I tried myself as well: when I put my post code, black dots with crime numbers, indicating streets where the crimes happened, appeared on a map.

数字をクリックすると、犯罪の内訳が見れる。

You can see what kinds of crimes occurred and itemized numbers when click those black dots.

Metropolitan Police(首都警察)のロンドン犯罪マップ。中心の繁華街以外の犯罪発生率は平均並み。地図をズームインすると、各地域の詳細が分かる。

Crime mapping of London by Metropolitan Police. In general, London’s crime rate is around average, except some parts of central London. When you zoom in the map, you can see the details in each area of the city.

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New Number Plate for M’s Vespa

DVLA Number Plate Authorisation Certificate

Mが、乗っているベスパの新しいナンバープレートを作った。彼のナンバープレートがクローンされ、これまでに2通、行った事もないエリアでの交通規則違反切符が届いたからだ。2008年10月に最初に違反切符を受け取った時は、何かの間違いかと思ったが、違反の際のCCTV写真を請求して見てみたら、確かにMのナンバーだが、ドライバーは別人、バイクも似ているが同じものではない。このことを証明するために、大変な時間と労力を費やした。まず、管轄のBorough(区)に連絡すると、警察の犯罪証明書(Crime Reference Number)を取ってこいとの事。まずバイクに乗っているMの写真を撮り、その写真とCCTVの写真を警察に持っていき違いを説明、確認印をもらった。そして、もう一軒の警察署(なぜ2つの警察署に行ったかは長くなるので割愛)では、何時間も待った上、警察としては何も出来ないと言われ、迷惑そうにされながらも、粘って犯罪証明書を作製してもらい、それをBorough(区)に送って、ようやく解決、違反切符は無効となった。同時に警察のアドバイスに従い、DVLADriver and Vehicle Licensing Agency:運転免許と自動車を管轄する政府のデータを管轄)にもクローン被害を報告。

と思ったら、3ヶ月後に新しい違反切符が届いて、同じ事の繰り返し。うんざりして、DVLAに新しいナンバープレートを発行してもらうようお願いした。通常は、簡単に新しいナンバーは交付されないらしいのだが、事情が事情だという事で、特別に許可するという手紙を受け取る。そしてその手紙を持って、1時間以上かけてWimbledonにあるDVLAまでいって、「Number Plate Authorisation Certificate」を取得。それを持って、バイクショップに行き、新しいプレートを作ってもらって、ようやく一件落着したのだった。なんで犯罪被害者にも関わらず、ここまでやらないといけないのか!と憤ってしまうが、身を守るためには仕方ない。残念ながら、今のところ警察はこの問題に関しては頼りにならない。

現在、イギリスでは、推定1万台ものクローンされた自動車やバイクが存在するそうだ。通常は、他の車から盗んだプレートを他の車に取り付けることが多いらしいが、法の抜け穴を利用し、運転免許証や住所証明を必要としないインターネットサイトで注文した、レプリカのナンバープレートを付けるという手口もあるらしい(恐らくMのケースはこの手口)。こうやって、他の車のアイデンティティを盗んだ車やバイクを使って、交通規則違反やガソリンスタンドでの不払い(こちらは、自分でガソリンを入れて、中で支払いというガソリンスタンドが多い)等の軽犯罪から、最悪の場合、組織犯罪やテロ活動にも使われる可能性もある。私たちも、Mがやってもいない犯罪で逮捕されるという最悪の事態を避けるために、ナンバーを変えた。皆さんも、くれぐれもご注意を。と言っても、知らない間にナンバープレートをクローンされた場合、どうしようもないのだけれど。。。

M got a new vehicle number plate for his vespa. His number plate was cloned and he got 2 PCN (penalty charge notice/traffic ticket) from the borough we’ve never been. When we received the first ticket in October 2008, we thought it was just a mistake. We realized that someone else had been using M’s registration number when we saw CCTV images we requested – same registration number but different driver with similar but different vehicle. In order to prove M’s innocence, we spent a lot of time and effort. First we contacted the borough in charge and we were told to get a Crime Reference Number (CRN) from the police. We took a photo of M with his moped and brought it to the police to confirm the difference from the images in CCTV. Then we went to other police station (I will cut the story why we had to go to 2 police stations as it is too complicated) to get a CRN after long waiting and persistence against a police officer’s reluctance of issuing it as “police cannot do anything about this matter.” Then we sent the CRN to the Borough and reported the incidence to DVLADriver and Vehicle Licensing Agency), we thought it was all over.

After 3 months, we received a new PCN and had to repeat the appeal process again… So we requested DVLA to issue a new registration number. They usually don’t issue a new number but they gave us a permission due to this special circumstance. With a letter from DVLA on our hand, we went to a DVLA office in Wimbledon, taking over an hour to get there, and got ‘Number Plate Authorisation Certificate’. Then, we got a new number plate at our local motorcycle shop. The case closed, hopefully. But why WE had to do all these things – we are the victims!! Unfortunately police is completely helpless with the cloning motor vehicles at this moment.

Currently there are as many as 10,000 cloned cars on our roads in UK. Many cases, criminals make a ‘clone’ of another car by replacing the number plates on their car with the stolen registration plates from an almost identical vehicle of the same make, model and even colour. Another case criminals obtain replica plate from websites who sell replica plates with no proof of ID. The cloned vehicle can be used for law-breaking activities ranging from getting away without paying for parking tickets, speeding fines or driving off a petrol station without paying, or in the worst case scenario, they can be used in more serious crimes such as organised crime and terrorist activity. We just wanted to avoid a possible trouble of M getting arrested for a crime he has never committed. Be careful – but what can we do to protect us from cloning, if someone steal your number without your knowledge???

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