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Pitfield Lifestyle Shop & Café @ Pitfield Street

Time Out誌をパラパラとめくっていたら、Old StreetとHoxton Squareの間にある通り、Pitfield Streetが今Hipに変わりつつあるという(→Time Out記事)。私たちがこの近辺をうろつくようになった頃は、うらぶれたパブやケバブショップ、エスニック系食品&雑貨店などが数軒あるだけの何の変哲もない通りだったが、オールドストリート駅&ホクストンから至近というその好立地のおかげか、近年、洒落たヘアサロンや自転車ショップ&ジュースバー(私たちもここで自転車のメンテをお願いしている)が次々とオープン。和風カフェのようなたたずまいの日本人経営?のタトゥーショップまでできた。

その中で見覚えのない店が1軒、知らない間にオープンしていたのがこのPitfield。上階にオフィスを構えるインテリア・デザイナー経営の、無国籍&時代を超えた、スタイリッシュでカラフルな生活用品・ヴィンテージ雑貨などを扱うお店だ(→Time Outの店紹介)。

早速併設のカフェでランチしてみた。オープン間もなく、ランチタイムの後を狙って行ったのに、客が列を作って注文を待っている。カウンターのは上段はflatbread(ピタパンのような平たいパン)のサンドイッチが置かれ、下段はタルトやケーキ、そしてさらに進むとラザーニャやキッシュ、サラダなどのデリフードが入った大皿が並ぶ。スタッフは皆フランス語で話しているので、食べ物への期待度が少し高まる。Mはベジタリアン・ラザーニャ、私はハムとチーズのキッシュをオーダー。温めて出してくれるのはうれしい。が、味の方は期待外れ。マズくはないけど、キッシュは皮が硬く、サクサク感が全くない。付け合わせのサラダもドレッシングなしで味気ない。気を取り直して、アーモンドケーキと紅茶、エスプレッソを注文(写真)。ホットドリンクは、ヴィンテージ?風?のiittalaイッタラ)のカップで出てくる。アーモンドケーキも感動するほど上出来な訳じゃなく、フランスならせめてスウィーツは美味しい筈と信じていたから、ちょっとがっかり。でも辺りに気の利いたカフェがないので、この近辺では使える場所だ。

When I was checking the Time Out magazine, I saw an article talking about Pitfield Street, located in between Old Street and Hoxton Square. When we moved in the neighbourhood and started to walk around the area, the Pitfield was nothing more than shabby street with few gloomy pubs, kebab shops, and ethnic grocery shops. However, with this excellent location just next to Hoxton, recently this “stubbornly grotty” (Time Out says. Not me!) street has started to change, and some hip hair salons, bike shop & juice bar (where we brought our bikes for maintenance), and even Japanese tatoo parlor which looks more like modern café than scary tatoo salon (→Time Out article).

Among the places, there was one place we didn’t know, which opened quite recently, I believe. That is “Pitfield“, a stylish lifestyle shop & café, owned by an interior designer who has his office upstairs and his business partner, filled with colourful vintage & modern homewares from UK and abroad (→Time Out article).

We tried out the café on our visit to the shop. Surprisingly there was a queue after lunch time. Flatbread sandwiches occupy top half of the showcases and a variety of good-looking cakes and tarts sit on the bottom . When moving closer to the cashier, voilà, big dishes of deli food such as quiches, salads, and lasagne appeared. Staffs were talking in French and this heightened my expectation for the food. M ordered vegetable lasagne and I got ham and cheese quiche. The dishes were warmed up, which is a plus, but I was a bit disappointed – the shell of my quiche was too hard and couldn’t easily cut with fork (there was no knife in their cutlery box), and the side salad didn’t have any taste without dressing. We were like, “ok, let’s move on and try world-renown ‘French’ cake”. After the meal, we had an almond bar, espresso and tea. Hot drinks are served with vintage? (or looking?) iittala cup & saucer. A little bit of good touch. Almond cake was not bad but not jaw-dropping. I guess my expectation was too high… However, there is no other nice café around, so the café is still useful and won’t fail, I believe.

イッタラのカップに入った紅茶、エスプレッソ、アーモンドケーキ / Tea and espresso, served with iittala cup & saucer, and almond bar

入って右側がカフェ、左側がショップ。ショップは意外に奥行きがあって広い / Café is on the right, and the shop space is on the left half. The shop has a depth, and bigger than I expected

窓から山積みのメレンゲが見える / Mountain of meringues seen through the windows

Argos: the store you can buy anything for your home

Argos Value Range Tools

リビングルームのロールスクリーンの部品が壊れてから2ヶ月近くが過ぎた(7/26エントリー参照)。まだ直していなかったのかと驚かれるかもしれないが、ネットでもイエローページでも、新しいロールスクリーンを購入すると取り付けてくれる業者は山とあるが、修理してくれる業者が見つからず。自分たちでDIYしようとB&QやIKEAで探しても、うちのリビングルームは天井が高く特注サイズなので既製品は使えない。数百ポンド出して新しいロールスクリーンを買うしかないか。。。と諦めムードだったところに、メールで問い合わせをした業者から、「うちではやっていないが、修理してくれそうなところを知っている」との返事が!早速電話してみると、「修理には行けないが、部品を取り寄せてこちらに発送することは可能」とのこと。部品を注文、受け取ってみたら、微妙に部品のサイズが違う。でもここでめげてなるものか!ロールスクリーンの芯に差し込むプラスチックの部品が大きすぎたので、カッターナイフで削ってサイズを調整。天井と壁に取り付ける金具は、取り付け穴の位置が前のものとずれていたので、Argosで買った電動式ハンマードリルで、3時間かけて新しい取り付け穴を開けた。古い金具を固定してある、ネジ山がなめてしまった釘を緩めるのにもまた一苦労。Argosの電動スクリュードライバーは胴体の部分が大きすぎてまっすぐにネジ山に入らない。汗だくで悪戦苦闘の末、少しずつ緩めていって無事釘抜き成功。あとは新しい金具を取り付けて、スクリーンをはめ、ようやく修理完了!無事開け閉めが出来ることを確認すると、ものすごい達成感を感じた。ちなみにMはこういうことは嫌いなので、私が何日もかけてちょっとずつやった。IKEAの家具もいつも私が組み立てるし、天井灯のランプシェードも自分で取り付けた。自分でやるのは嫌じゃないけど、DIYができるパートナーがいる方が楽でいいなあ、とも思う。

ちなみにこれらの工具を買ったArgosアーゴス/アルゴス)は、イギリスとアイルランドに700店舗以上を持つ、最大の生活用品店。食品を除く生活必需品はだいたい何でも手に入る。Argosという名前は、創業者が、ギリシャの都市・アルゴスでの休暇中に、店のアイデアを思いついたことが由来だそうだ。店内に置かれている商品を目で見て手に取って買うものを決める通常の店と違って、店内に置いてある分厚いカタログ(写真下。店のものはラミネートしてある)から欲しい商品を探し、申し込み用紙に商品コードを記入してレジで支払い、商品を別のカウンターで受け取るかホーム・デリバリーしてもらうという、カタログ販売方式。言わば、通信販売のカタログショッピングと通常の店舗販売の中間のシステムで、通信販売に比べると送料なしですぐ商品が手に入るメリットがあり、通常の店舗に比べると、店内に商品を並べない分、割安で品揃えが豊富だ。印刷されたカタログ以外に、ウェブサイトでも商品をチェックできる。最寄り店に在庫があるかを確認し、あれば欲しい商品をリザーブして、その店で支払い・受け取れる(予約日の翌日丸1日取り置きしてくれる)他、家に配達してくれるオンラインショッピングもできる。非常に合理的なシステムだが、商品が並んでいないせいか、ただでさえ趣味の悪い店内は味気なく、受け取りカウンターも、警察か運転免許試験場の待合室のよう。でも、有名ブランドから無名ブランドまで品揃えが豊富で、何でも買えて便利だし、ストアブランドの「Argos Value Range」は超お買い得なので(上記の電動式ハンマードリルが£9.99、電動スクリュードライバーは£4.99)、ついつい足が向いてしまうのだった。

It’s been 2 months since the roll blinds in our living room broken (see my 7/26 entry). You might have surprised that we hadn’t fixed it so long, but I tried… I couldn’t find the place to fix it, neither on the internet or in the Yellow Pages, though there were a lot of stores which sell new blinds and fit them. So we decided to DIY ourselves, but ours are made-to-measure blinds and couldn’t find the right size among ready-made blinds at B&Q and IKEA. We almost gave up and were thinking to get new blinds for few hundred pounds. But we got a reply from one of the places I sent an repair inquiry – they didn’t fix blinds themselves but they knew someone who might do. I called up the place they referred me to, and I was told that they didn’t do repair work as well but could order spare parts for me. We saw a big hope, and ordered the parts, but found out that the size of the parts were slightly different… But I was so determined to fix it myself and never gave up! I shaved the plastic parts with a cutter knife so that they could fit into the tube of the blinds. Done. Next, I bought coded hammer drill from Argos and had drilled for 3 hours to make a new neil hole on the metal fitting, as the original hole didn’t match to the existed nail hole on the wall. OK. Then I struggled to pull out the old nail from the ceiling, as the body of the Argos electric screw driver was too fat to put the top of the screwdriver into the screwhead in a right angle – I sweat like a pig and loosened the nail little by little with a normal screwdriver. Then I put the new fittings on the ceiling and the wall, and put the blind back at last. I felt enormous sense of achievement after I checked it works perfectly!! As M doesn’t like to do DIY things, so I did it, bit by bit, taking many days. I am the one who built the IKEA furniture and fit the ceiling light cords and shades. I don’t mind doing it, but I wish I had a partner whom I can share these DIY and repairs with him.

Argos, where I bought these tools, is the largest general-goods retailer in the UK and Ireland, with over 700 stores. You can buy almost anything you need for your home (except foods). The name ‘Argos’ came from the Greek city of Argos where the founder came up with the idea of the store while on holiday. Argos has an unique retailing system – customers browse through their thick laminated catalogue in the store, select items and pay for them, and collect the items from the in-store collection desk, or have the item delivered to their home. It seems to be the system in between mail-order and in-store sale. You can save shipping cost and get what you want right away, among the huge variety of goods in stock which normal retailer cannot afford to keep in the limited space. You can also check the products online. You choose an item to reserve for store-pickup (you can reserve until the end of the day after the reservation and pay at the store) or to shop right away for home delivery. It’s very clever system, but not only because of their bad store design but also no products on display, the store looks cheap and sterile, and the collection corner looks like a waiting room in the DVLA or police station. But with their vast variety of goods from famous brands to the Argos store brand “Argos Value Range“, which is incredibly cheap (£9.99 for a electric hammer drill and £4.99 for a electric screwdriver), we cannot resist and end up going there whenever we need something…

Argos Catalogue

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