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Car-shaped Bike Port @ Jackman Street, off Broadway Market

しばらく前にブロードウェィ・マーケットに行った時に、Jackman Streetで、この車の形をした駐輪場を見かけた(質の悪い写真ですみません)。

これは、ハックニー区の「One Car, ten bikes trial」の一環で使用されている、Cyclehoop社のCar Bike Ports。車1台分の駐車スペースに、10台の自転車を停める事ができる。ハックニーのウェブサイトによると、最終更新日の1月9日付で、3つのCar Bike Portsを有していて、最高8週間という期限で様々なロケーションを転々として試用中。最も人気が高かった場所に永久的に設置される事が検討されており、住民に実際試してみて、使用場所に投票してほしいと呼びかけている。今までのところ、Wilton Way、Finsbury Park Road、Provost Street、Jackman Street、Fremont Street、Gransden Avenueに設置されたという。

このキュートな駐輪場、1台の車がどれだけ場所を占有しているかが一目で分かる優れもの。

I found this car-shaped bike rack on Jackman Street, when we had a lunch on Broadway Market (sorry for a bad quality photo…).

This is “One Car, ten bikes trial” by Borough of Hackney, and these Car Bike Ports, produced by Cyclehoop, can take ten bicycles in a single car parking space. As of January 9 when the website of Borough of Hackney last updated, they have 3 car bike ports at the moment, and are testing them out in different locations for up to eight weeks at a time, by moving them around the borough to see where they get the most use. Therefore, they encourage their residents to look out for them, use them and vote. The borough will consider making them permanent at most popular locations. So far, the car bike ports have visited Wilton Way, Finsbury Park Road, Provost Street, Jackman Street, Fremont Street and Gransden Avenue, according to their website.

Very cute, and make a point clear – a car takes up too much space!

↓ Exmouth Marketで見た、駐輪用プランター。植物も植えられて自転車も停められる、1台2役のアイデア商品。

I also like this bicycle parking rack + planter “PlantLock” ↓, that I saw on Exmouth Market. Great idea of 2 in 1.

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Debrett’s Guide for the Modern Gentleman

Mが最近買った本で、なかなか面白いと思ったのがこれ。イギリスは紳士の国、と信じている人も多いけれど、イギリスでもマナーや常識のない人たちの行いに呆気にとられる事が多々ある。まあそれはどの国でも一緒かもしれないし、文化的な違いもあるだろうから、適当に流しているけど。この本は、できればそんな方々に是非一読していただきたい本。またイギリス暮らしで知っておきたい知識が満載なので、イギリスに住む外国人にもお薦め。

Guide for the Modern Gentleman」は、1769年創業の出版社、Debrett社が発行。20世紀の中頃から、伝統的なイギリスのエチケットを著した本の数々を出版している。時代錯誤のマナーではなく、仕事、身だしなみ、家まわり、シティ・ライフ、余暇、車、旅行、グルメ、現代の騎士道など、現代生活に必要な情報やアドバイスを、微に入り細に入り、ウィットとユーモアを交えて掲載している。クラシックでエレガントなフォント、可愛いカラーの挿絵や古い本に出てくるような白黒の木版画のイラスト、そして手触りのいいマットな紙と、本の装丁も素敵。

この本は男性をターゲットにしているけれど、Debrettは女性向けに「Etiquette for Girls」、そして一般向けに「A-Z of Modern Manners」も出版している。またウェブサイトでも、日常生活のエチケットや結婚式など、いろいろな情報やアドバイスが無料で見られる。

This is the book M bought recently and it is quite interesting. Many foreigners may still believe that UK is a country of ‘gentlemen’, but I often encounter a person stunningly without basic manner or common sense. I just let it go because there are always obnoxious people in any society and I may have misunderstood something as a foreigner. But this is the kind of book I really want them to read. Also this book is useful for foreigners who live here to learn how to behave here in UK.

Guide for the Modern Gentleman” is published by Debrett, a specialist publisher founded in 1769. Dating from the mid 1900s, Debrett’s has published a range of guides on traditional British etiquette. This book doesn’t teach you old-fashioned manners, but it covers all aspects of life for the modern man such as work, maintenance including tailoring and grooming, home, city life, time off, sports, motoring, travel, food & drinks, and new ‘chivalry‘, and gives us all kinds of information and advice in details, with wits and humors. The book itself is nicely done, with a classic elegant typeface and cute color illustrations and black & white woodcut prints published on a nice soft matt paper.

This book targets men, but also women can get a lot of general knowledge from it and learn what men care. “Etiquette for Girls” is also available for women and “A-Z of Modern Manners” for general audience. Debrett’s website offers a variety of information as well on all occasions of life such as everyday etiquette and wedding, and it is free ;-).

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Shortlist / Stylist Free Weekly Magazines

ShortListは、ホワイトカラーや専門職の高収入の若い男性をターゲットにした無料週刊誌。イギリスの男性雑誌・FHMの元編集長で、同じくイギリスにベースを置く男性誌・Maximのアメリカ版のCEOだったMike Soutarによって、2007年9月に創刊された。イギリスの主な都市の、電車や地下鉄の駅、バスターミナル、NCPの駐車場、空港、スポーツクラブ、French Connection(FCUK)のショップなど、男性がよく行きそうな場所で、毎週木曜に配布されている。発行部数は50万部を超え、男性のライフスタイル・マガジンとしてはイギリス最高の発行部数を誇る。

60ページ(今週号)の薄い雑誌だけれど、通勤途中にさっと読めるように、スポーツやテレビ、車、映画、ガジェット(gadget:目新しい道具、面白い小物、携帯用の電子機器などを指す)、ファッションや男性用コスメなど、若い男性が好きそうな話題を簡潔に扱っている。他のイギリスの男性誌で必須の、裸や下着・ビキニ姿の若い女性がないので、公共の場でも読みやすい。無料雑誌だから、ページの半分ぐらいは広告で、記事を探すのが大変だけれど、センスの良いレイアウトでうまく記事をまとめていて、バスやチューブの中でさらっと読める。

女性用には、ファッションや旅行、インタビュー記事、美容やコスメ、レストラン、クッキングなどを扱った、Stylist(ウェブ版はStylist.co.ukという姉妹誌を発行している。

ShortList is a free weekly magazine launched in September 2007, targeting young professional males. The magazine is founded by Mike Soutar, former editor-in-chief of FHM in UK and Maxim in the US as its CEO. It is handed out every Thursday at around train and Underground stations and bus terminals in main UK cities, and can be also be picked up at NCP car parks, airports and French Connection stores and sports/health clubs. Shortlist boasts over half a million circulation, and is the biggest-circulation men’s lifestyle magazine in UK.

Shortlist is a lightweight magazine with only 60 pages (this issue’s case), but concisely deals with topics that young men like, such as sport, TV, cars, movies, gadgets, fashion and men’s beauty products. The good point is no nudity and no young women in underwear or bikini, so that you can read in public space without feeling embarrassed. The bad point is advertisements that occupy half of the magazine and it is kind of hard to find an article buried in a flood of advertisements, as the magazine is free and obviously relies on income from advertisers. But with its sophisticated layout and tasteful articles make it easy and fun to read in a train or bus.

For women, there is a sister magazine called Stylist (web version is at Stylist.co.uk), talking about anything women love – fashion, travel, interviews, beauty and cosmetics, restaurants, cooking etc as well.

Streetcar – Car Sharing

streetcar membership

Mは最近、「車が欲しい!」病にとりつかれ、雑誌やネットで探し始めた。しかし、私たちのアパートには駐車場がなく、路上駐車するのはちょっと不用心だ。ロンドンの中心部(の端っこだけれど)に住んでいるので、車が必要だと思った事はなく、Mの愛車のベスパで大概どこでも行ける。それに、旅行する時は、レンタカーすればいいと思っていた。でも、Mがあまりにも欲しがるので、真剣に購入を考えていたところ(Mのお目当ては新型フィアット500)、妥協案を思いついた。Streetcarストリートカー)は、イギリス大手のカーシェアリングクラブ。コッツウォルズ旅行のため、レンタカー会社を探していたところ、近所にたくさんストリートカーが利用できる場所がある事に気づいた。これなら駐車場も要らないし、保険登録等面倒くさい手続きも不要。必要な時に、必要な時間だけ車が借りられる。

早速、メンバー登録してみた。年会費は一人£59.50+パートナー料金£29.75=£89.25。保険料は含まれるが、免責金額£500より低くしたい場合は追加料金を払う。車を借りる時はネットか電話で。私は運転はオートマでないと自信ないので、電話で予約した(オートマは電話予約のみ。ヨーロッパはマニュアル車が主)。車はすべてフォルクスワーゲン。料金は、車種によって£3.95/£5.95(1時間)または、£39.50/£49.50(1日)。マイレージは、一日30マイルまでは無料だが、その後は1マイル毎に23p加算されるので、近場で使用する時はお得だが、長距離になればなるほど割高になる。レンタカーのように、チェックイン/チェックアウトする必要はなく、フロントガラスについているカードリーダーに、Streetcard(写真上)をタッチすれば、ロック解除される。そしてグローブボックスにある携帯端末に暗証番号を入れると、鍵が取り出せる仕組み。目立った傷がないかを確認したら、すぐ出発できる。必要な時は、携帯端末を使って、ストリートカーに連絡も可能だ。給油も、ほとんどのガソリンスタンドで使えるストリートカーのクレジットカードで支払うので、ガソリン代も払わなくて良い。

マイレージ追加料金が予想外に高くついてしまったが、使用後の感想は「簡単便利」、車の状態も乗り心地も良かった。これから、イギリスは旅行に最適の季節になる。今までバケーションは他のヨーロッパ諸国に行く事が多かったが、これからもっとイギリス国内も旅行しようと思っているので、ストリートカーは重宝しそうだ。

M had a ‘I WANT A CAR!!’ attack recently, and started to research what car to buy — but I was not sure if practical. We don’t have a secure car parking at our apartment, and I don’t want to park on the street. I never thought that we need a car, as we live in central London, and we can go anywhere with our Vespa. Also we can rent a car anytime when we travel. But M insisted so much to have a car, and we were seriously considering to buy it  (his favorite was a new Fiat 500), then we found a perfect compromise — Streetcar car sharing. I was looking for a rent-a-car company around here for our trip to Cottswolds, and happened to find that there are several Streetcar locations around our apartment. With Streetcar, we don’t need a parking space nor cost related to maintain a car, and can use a car whenever we need it.

We registered with Streetcar. Annual fees are £59.50 for primary driver + £29.75 for a partner = £89.25. Membership includes comprehensive insurance but you can pay extra to lower excess. You can reserve a car either on internet or over the phone. We had to make a phone call to reserve an automatic car, as I am not confident in driving manual (manual car is dominant in Europe). Cars at Streetcar are solely Volkswagen (and we love VW!). Prices for renting are £3.95/£5.95 (per hour) or £39.50/£49.50 (per day). Mileage is free up to 30 miles a day, and extra mileage will be charged for 23p per mile. Therefore it is cost more if you go far, than driving nearby. You don’t have to lengthy process of check in/check out, like other rent-a-car companies. Touch in with your Streetcard (in the photo above) on the card reader to unlock the car, and get the keys by entering your PIN on the hand-held terminal in the glovebox. After checking the car for any damage, off you go. You can contact Streetcar with the hand-held terminal, if necessary. You don’t have to pay gas but use the car’s fuel card which is accepted at all major petrol station.

Although the extra mileage cost more than we expected, Streetcar was easy and convenient, and the condition of the car was good. It is going to be a perfect time to travel in England soon. We tend to go other European countries for our vacation so far, but we’ll definitely travel more in the UK as well, with Streetcar.

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