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Yasujiro OZU season @ BFI

サウス・バンクBFI Southbankでは、日本の誇る映画監督、小津安二郎特集「Yasujiro Ozu」を開催、1月から2月にかけて、33本の小津映画が上映されている。また同時に、小津作品に影響を受けた、国内外の12作品も上映中だ。1月1日から年代順に上映されていて、私は戦中・戦後の作品を見に、2月頭から足繁く通っている。

日本にいた頃は、外国映画ばかり見ていて、日本映画はほとんど行かず、恥ずかしながら、イギリスに来るまで、小津作品も見たことがなかった。でも、やっぱり遠く離れてみると、懐かしさからつい日本関係のものに興味が出て、最近は機会があると、日本映画にも足を運んでいる。メジャーな映画館ではないけれど、ロンドンでも日本映画をたまにやっている。BFIでは主に古い映画(成瀬巳喜男大島渚監督特集等)を、ICAでは「さくらん」や「歩いても歩いても」など現代作品を上映している。また、ロンドン国際映画祭でも、毎年数本、日本映画が招待される。

小津特集は、満席とはいかないものの、日本の巨匠とは言え、マイナーな日本の古い映画の割には、まあまあ盛況。小さいシアターで上映の場合は(BFIには大中小サイズの計4つのスクリーンがある)ほぼ満席になる。観客は、20代の若者から60代、70代のおじいさんまで(おじさんたちが多いかな)、一人で来ている男性が多く、特に一番前の席はいつも一杯で、同じ顔ぶれが同じ席を占めている。

古き良き時代の日本の、ありきたりの日常生活や家族関係を描き出す小津映画を見ていると、ほっとする。また小津監督は、笠智衆原節子佐分利信などいつも同じ俳優を自作に起用しているので、映画の中は毎回だいたい同じ顔ぶれ。何だか自分の家族や友人のに会うような、親しい気持ちがわいてくる。小津監督の最後の作品が作られたのが1962年。その後、言葉遣い、ファッション、立ち居振る舞い、価値観等、同じ国と思えないほど変わった。その頃はまだ生まれていなかったけれど、両親、祖父母たちはこんな時代を生きたんだなあと思うと、感慨深い。

BFI Southbank has been hosting the “Yasujiro Ozu” season, showing total of 33 films, from January 1st until the end of February. During the period, “Ozu and His Influence” shows 12 Japanese and foreign movies inspired by Ozu and his works during the same period. Ozu’s works has been shown in chronological order, and I started to go to see many of his films made during the WWII and after from the beginning of February.

When I was in Japan, I always saw foreign films and rarely went to see a Japanese movie. Embarrassed to say, I had never seen any Ozu’s movies before I came to London. Now I am far away from home, I got to be more interested in anything related to Japan, and I go to see a Japanese film anytime I have a chance. There is some places screen a Japanese movie, though not at major cinemas: BFI mainly shows old movies such as Mikio Naruse or Nagisa Oshima, and ICA screens more modern films. The London Film Festival also invites some Japanese movies every year.

Although BFI’s biggest cinema is hardly full, quite many people come and see Ozu’s works – Ozu is one of the best Japanese film directors, yet still his movies are quite old and may be not everyone’s cup of tea. When a screening in the smaller room (BFI southbank has 4 screening rooms; big, medium and small), the seats are usually quite filled up. The audience are from 20s to 60, 70s, and many of them are men alone. The front row is mostly taken and always more or less the same people sitting on the same seats.

I always feel relaxed and happy, every time I see Ozu’s movies, portraying an ordinary life and a famiyl relationship in good old Japan. Ozu always used the same actors and actresses such as Chishu Ryu, Shin Saburi, and Setsuko Hara, I started to feel an affinity for them as I have been knowing them for many years. Since when Ozu made his last film in 1962, the speech, fashion, gestures and values in Japan have changed dramatically, like a different country. I was not born yet that time, but I enjoy imagining how my parents and grandparents had lived through the times.

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The Big Dream (Il Grande Sogno) @ BFI 53rd London Film Festival

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10月14日〜29日まで開催中の、第53回ロンドン国際映画祭上映作のイタリア映画「The Big Dream (Il Grande Sogno/大いなる夢)」を観た。ベネチア映画祭や釜山映画祭でも上映されたこの映画は、監督であるMichele Placido(ミケーレ・プラチド)の自伝的作品で、イタリアで学生闘争が最高潮に達した1968年のローマが舞台。プーリアの貧しい家庭出身で、俳優志望だが生活のために警察官となったニコラ。彼がおとり捜査官として潜入したローマ大学サピエンツァ校の学生で、学生闘争にのめり込むラウラと恋に落ちるが、ラウラは学生運動のリーダーのリベロとニコラの間で揺れる。ところが、学生運動の制圧に向かったニコラの正体が警官であることがラウラや運動仲間にばれてしまった。ニコラはその後、警察を辞め、俳優育成学校に。でもラウラを諦めきれないニコラは、昔の同僚のつてでラウラに会いにいく。とこれ以上続けるとネタバレになるので、ストーリーはここまで。The Big Dreamは、イタリア人が好きな政治問題、家族、恋愛を扱った、典型的なイタリア映画だ。左翼系映画にありがちな、理想に燃える学生闘士たちをロマンチックに描き、警察や政府を悪者に仕立てる筋書きは、またかという感じ。それに、イタリアには俳優が少ないのか?と思う程、他の映画でも見た顔ばかりだ。ありきたりで名作とは言いがたいけれど、ニコラ役のRiccardo Scamarcio(リッカルド・スカマルチョ)はかっこいいし、テレビドラマ感覚で楽しく観させてもらった。

1956年に始まったロンドン国際映画祭は、約60カ国から選りすぐった300以上の映画を一般上映するイギリス最大の公開映画イベントで、イギリスやヨーロッパ、アメリカはもちろん、日頃は観る機会の少ないマイナーな国々からの秀作を、14の会場で上映する。大作からインディペンデント映画、ドキュメンタリー、実験的映画、古典作品、アニメや短編作と何でも来い。また俳優や映画監督等のトークや無料イベントも充実している。いつもは気合いを入れて分厚いパンフレットをチェックし、早々にチケットを予約(良い作品はチケットがすぐ売り切れる)、ほぼ連日のように映画館通いをするのだが、今年はあんまり観たいと思う映画がなく、なんとなく先延ばしにしているうちに、観たい映画のいくつかは売り切れてしまった。今のところチケットを買ったのはThe Big Dreamを含め、イタリア映画の2作のみ。特に日本映画は今年は不作で、例年は数作観てたのだが、今回はゼロ。ちょっと淋しい。

We saw an Italian movie “The Big Dream (Il Grande Sogno)” at the BFI 53rd London Film Festival (October 14 to 29). The Big Dream, also invited by the Venice Film Festival and the Pusan International Film Festival, is an autobiographical story of the director Michele Placido. A young policeman and would-be actor Nicola, is sent undercover to infiltrate student protest groups in 1968, during the height of the political demonstrations in Rome. Nicola falls in love with Laura, a student activist of Sapienza University of Rome, buy her feeling swings between student leader Libero and Nicola. When Nicola is ordered to join the police force and go to the university to crack down the students’ sit-in, Laura and his comrades find out that he is a policeman and traitor. Later Nicola is accepted by an acting school and quits his police job. He still cannot forget Laura and goes to see her… I stop here so I don’t disclose all the story. The Big Dream is a typical Italian movie talking about their favorite themes – politics, family and love. It is also typical leftist movie, romanticizing the student movement and portraying the police and the government as evil. Also in all the Italian movies I have seen, I always see the same faces – aren’t there many actors and actresses?? The Big Dream is an average movie and not the masterpiece, but Riccardo Scamarcio (as Nicola) was gorgeous and I enjoyed the movie the same way as I enjoy TV drama like “Desperate Housewives.”

The BFI London Film Festival (LLF) is the UK’s largest public film event, screening over 300 films from 60 countries at fourteen venues in London – films chosen not only from UK, Europe and US but also from a wide variety of less known countries that you rarely have a chance to see. Big budget, independent, documentary, experimental, classic, animation, short – anything goes in this festival. LLF also hosts numerous events during the period such as lectures and interviews, educational events and free screenings. I always check the thick festival catalogue, buy tickets well in advance, and go to the cinemas almost everyday. But I couldn’t find many fascinating movies this time and didn’t buy the tickets until now, so some of the movies on my list are sold out already… So far we bought tickets for only two Italian movies including The Big Dream. Japanese movies this year are not as good as previous year, and I couldn’t find anything I want to see – disastrous.

London Film Festival @ VUE

トラファルガー広場で行われた無料上映会。
Free screening at Trafalgar Square.

London Film Festival @ Trafalgar Square

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‘Home’ French ‘Road’ Movie that Got Lost in the Highway

Home poster

先週に続いて、Renoir Cinemaでフランス映画「Homeホーム 我が家)」を見た。ジュリエット・ビノシュと双璧をなす、現代フランス映画の実力派女優、イザベル・ユペール主演の2008年の作品。イギリスで上映されるフランス映画の半分は、この二人のうちどちらかが出ているような気がする。ちなみに男優なら、ヴァンサン・カッセルダニエル・オートゥイユか。

「ホーム 我が家」は、「高速道路脇の家で暮らす一家の崩壊と再生の物語(東京国際映画祭解説より)」。高速道路建設予定地脇に10年間住んでいた5人家族。その間は何も起こらなかったのに、突如、中断していた建設工事が再開、その数日後に高速道路が開通したことから、家族の平和で楽しい生活は一転した。激しい交通量と騒音、空気汚染にも関わらず、母親は引っ越しを拒み、10年間慣れ親しんだその家に固執する。そのうち母親は神経を冒され、その影響は家族全体に及び、家族全体が病んでいく。

映画は、道路と彼らの家の他は何もないフランスの田舎を美しく描写している。物語も、仲が良く、平凡ながらも能天気で楽しく暮らしていた家族を、ユーモアを交えながら明るく描いていた前半は楽しめた。高速道路が開通してから、母親の様子がだんだんおかしくなっていく様子もリアリスティックで良かった。でも父親が家族が変になっていくのに気づいて、家族を力づくで連れ出そうとしたものの、母親の激しい抵抗にあって諦めてから、まともだった子供たちや夫まで皆が変になってしまって、家族全員で騒音防止のため家の窓からドアからコンクリートで密閉して自分たちを閉じ込めてしまったのはちょっとやり過ぎ。一気に冷めてしまった。映画のテーマは興味深いのに、残念だ。でも、映画評を見ると、良い評価を得ているのだが、私、何か見逃してる??

50〜60年代のフレンチ・ヌーベルヴァーグ黄金期に比べて、最近、これは素晴らしい!という現代フランス映画に出会っていない。日本映画も同じ傾向があるけれども、一ひねりどころか二ひねりしてしまって滑ってしまい、非現実的で時に拍子抜けのエンディングになっている。現実は小説より奇なり、と言うけれど、人間の本質を鋭く描写する方が、奇をてらったストーリーより心を打つと思うんだけれど。

We saw a French movie ‘Home‘, starring French leading actress Isabelle Huppert, at Renoir Cinema.  Isabelle Huppert is one of the dominant actresses in recent French cinema together with Juliette Binoche, and I feel like at least half of the French movies shown in UK starring one of the two. The most-seen French actors in UK cinemas are probably Vincent Cassel and Daniel Auteuil.

‘Home‘ is about a family living on the side of an abandoned half-finished highway. After 10 years of living in the isolated house, the roadwork suddenly restarted and opened the new highway in few days later – this turned the peaceful family life upside down. Refusing to move, the family continue their happy-go-lucky lifestyle, despite the immense noise and pollution produced by thousands of speeding cars. However such distressful life reached to a breaking point. The mother, who was obsessed to the house, became neurotic day by day, and it started to affect other family members.

I enjoyed the movie at the beginning. The movie beautifully portrayed French countryside – nothing but only abandoned road and their house – and their boring but happy family life in the countryside with a touch of humor. It was still realistic when mother gets more and more erratic, with the daily stress from the busy highway. But it was too much, that all the family went crazy, after the father realized that the family was on the verge of collapse and tried to drag them out, but gave up at the end because of his wife’s fierce resistance. They locked up themselves by sealing all the windows and doors with concrete to shut all the noise from outside.  My interest in the movie diminished at this point – and I was disappointed. It was a shame because it was an interesting subject matter, and started good, but then ended up badly. Strangely, the movie review of ‘Home’ is pretty good – did I miss something??

In compare to the golden time of French Nouvelle Vague in the 50’s to 60’s, I haven’t seen an excellent French movie I really love, in years. Not only one twist, but directors often make too many twists, which end up being unbelievable or ridiculous. I think, sometimes real life stories are more interesting than the fiction trying to woo us.

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