Tag Archives: Alan Yau

Busaba Ethai Thai Restaurant @ Old Street

昨年8月、タイ・レストランの人気チェーン・Busaba Ethai(ブサバ・イータイ)がホクストン・スクエアにオープンした。1999年にソーホーに最初の店をオープンしたBusaba Ethaiは、ロンドンに現在6店舗を展開。WagamamaCha Cha Moonなどのカジュアル・レストランから、Hakkasan、Yauatcha、Sake no Hanaなどの高級店まで、ロンドンでアジアン・フードを流行させた立役者・Alan Yau(アラン・ヤウ)が2008年までディレクターだっただけあって、インテリアは他店同様、カジュアルだけれどスタイリッシュにまとめられている(現在は投資会社が買収)。ソーホー店はいまだに毎夜行列ができる繁盛店だけれど、ホクストン店は席が取りやすい。味は悪くないけれど、蘊蓄をたれるほどではないので、他の方にレビューは任せる。ヤウ氏の他のカジュアル・レストラン同様、大きなテーブルをシェアする形式で、混んでる時はちょっと居心地悪いけれど、サービスは早い。

レストランは薄暗い照明のところが多いので写真写りが悪く、滅多にブログに書かないのだが、Busaba Ethaiのことを書こうと思った理由は、少し前、夜遅くに開店しているレストランを探していた時、このBusaba Ethaiだけが夜12時まで(しかも平日)開店していたのだ。ほとんどのレストランが11時に閉まる中、これは重宝すると喜んでいたのだけれど、このブログを書くためにウェブサイトをチェックすると閉店11時となっている。おかしいなあ?と思って電話してみたら、やはり11時だとの事。3月に行ったばかりだし、なんだかキツネにつままれたような気分だが、コンサートやイベントで遅い夕食を食べる時に最適だと思っていたので、すごくがっくり。

London’s popular Thai restaurant chain, Busaba Ethai opened its east London branch near Hoxton Square in August last year. Opened its first venue in SOHO in 1999, Busaba Ethai has now total of 6 restaurants in London. A charismatic restauranteur Alan Yau, who is the biggest contributor of making Asian food fashionable in London by producing casual dining such as Wagamama and Cha Cha Moon to high end restaurants such as Hakkasan, Yauatcha, and Sake no Hana, had been a director until 2008 (now owned by UK private equity firm), and the interior of Old Street branch is as stylish as its predecessors. It is easier to grab a seat at this location, in compare to the one on SOHO’s crazy Wardour Street where people queue up every night.

Their food is not bad, but I will skip to talk about it as so many people reviewed already. As other Mr. Yau’s casual dining, you share a large square table with others, and it is not the most comfortable experience when the venue is busy. The service was swift and friendly when we were there (except stiff looking manager? at the door).

Normally I don’t like to talk about a dinner place because many restaurants are too dark to take a good photo with my several year-old Lumix, but the reason why I decided to write about Busaba because it WAS open till midnight, I believe. We were looking for a late-opening restaurant few weeks ago around the area, and were finally able to eat at Busaba after 11pm, even on Tuesday. Most restaurants close at 11pm, and a decent restaurant with late opening hour is very precious in London. It was just in March for two occasions we ate after 11pm, but it seems that now the restaurant close at 11pm on weekdays as I checked their website and even called them up to confirm. Now I am not even sure if my experiences, eating after 11pm, was just my dream. I thought it was perfect to eat there after a concert or late night event… Big disappointment.

(from right to left) Sweet Basil Spaghetti, Pad Thai, Green Chicken Curry, Chicken Wings.

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Wagamama @ N1 Islington, Angel

今日はエンジェルで用事があったので、N1ショッピングセンターにあるWagamamaでランチをした。Wagamamaは、中華の有名店・Hakkasan(ハッカサン)やYauatcha(ユアッチャ)、そしてブログでも書いたPrinciCha Cha Moonを手がけたカリスマレストラン仕掛人・Alan Yau(アラン・ヤウ)氏が1992年に創業した、「なんちゃって」ジャパニーズ・チェーン(Wagamamaのホームページでは、「pan-Asian(アジア料理)」とあるけれど)。味は今イチなんだけれども、学食のように長いテーブルが並ぶシンプルでモダンなインテリアにスタイリッシュなグラフィック、そして「ヘルシー」な「日本食」(イギリスでは、日本食=健康的と思われている)が気軽に食べられるというので人気に火がつき、今ではイギリスのみならず、ヨーロッパやアメリカ、中東にも進出している。

店の名前は日本語で、メニューにはラーメンやうどん、そば、やきそば、カレーライス、餃子等が並んでいるけれども、日本食もどきで似非日本食。いわゆる「日本の味」を期待してはいけない。香港系中国人経営だけあって、中華料理の影響が味付けや材料等に垣間見える。例えば今日Mが注文したWagamamaラーメン(下の写真、£7.95)。汁はラーメンとうどんつゆを混ぜたような不思議な味で、麺はふにゃふにゃ。その上にグリルチキン、マトウダイ、エビ、かまぼこ、厚揚げ、マッシュルーム、わかめ、青菜、メンマなどが何でもあり状態でのっている。Mはまあまあいけるよ、とか言っていたけれど、私的には自分で作ったインスタントラーメンの方がよっぽど美味しいと思う。私の野菜カツカレー(£7.65)は、Sweet Potato(日本のサツマイモと似ているが、もう少しべちゃっとしている)、なす、バターナット・スクァッシュ(カボチャの一種)をカラッと揚げたカツとサラダはなかなか美味しいけれど、肝心のカレーはご飯の量に比べて少なく、味も薄くて、コクもうまみもない。かろうじてカレーと呼べる代物だ。また日本ではB級グルメのこれらのメニューも、Wagamamaでは日本円で1000円を優に超える。この味にこの値段?!と思ってしまうので滅多に来ないのだが、近くにこれと言ったレストランやカフェがない時に、たまに魔が差して行ってしまうのだ。

We had lunch at Wagamama in N1 Shopping Centre, as we were around Angel station . Wagamama is a “pan-Asian” restaurant chain (according to its website), founded in 1992 by charismatic Hong Kong-born restauranteur Alan Yau, who also created the prestigious Chinese restaurants Hakkasan and Yauatcha, as well as more casual Princi and Cha Cha Moon I wrote in this blog before. Their food, for my eyes, is below average, but with their concept to offer “healthy” “Japanese” food with affordable price, as well as its simple and modern interir with long tables and cool graphics, Wagamama has gained popularity across UK and now expands the chain to Europe, USA, and middle eastern countries.

The name is in Japanese (means “selfish”), and Japanese fast foods and noodles such as ramen, udon, yakisoba (fried noodle), Japanese curry, and gyoza dumplings are on their menu, but Wagamama is not really a “Japanese” restaurant or quite far from it – so please don’t believe what you eat there is what you eat in Japan. I can see some Chinese influence on their ingredients and cooking. Wagamama ramen M ordered (in the photo below £7.95), with mishmash, like grilled chicken, smooth dory, prawn, kamaboko, fried tofu, mushrooms, wakame and seasonal greens, menma and spring onions, on the top of mushy noodles and bland and flavorless broth. It didn’t seem to bother M, but I prefer to buy an instant noodle from Japanese grocery store for less than £1 and cook it myself. Deep fried Vegetable (sweet potato, aubergine and butternut squash) and side salad on my yasai (vegetable) katsu curry is fine, but curry doesn’t have much taste and too little for the amount of rice – I tasted mainly rice but not curry much. Their food is Japanese fast food and equivalent to a hamburger or fish & chips and quite reasonable, but in somehow, Wagamama manages to make the dish a bit more posh. I rarely go to Wagamama because for me the price doesn’t match to the taste. However, if there is nothing decent nearby, and I craze for something Japanese-ish, I just give myself in to Wagamama…

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Cha Cha Moon: Chinese Noodle Bar

Cha Cha Moon entranceCha Cha Moon
Cha Cha Moon(チャチャムーン)は、カーナビー・ストリートに隣接したGanton Stに、昨年5月にオープンしたチャイニーズ・ヌードルバー。以前ブログで取り上げた、Princiをプロデュースしたアラン・ヤウの、カジュアル版チャイニーズレストランだ。レストラン批評家(The Times/The Guardian/The Independent)の評価は、あまり芳しくないけれど、場所柄、若者を中心に大にぎわいだ。お値段はリーズナブル、味もなかなか。暖かい日には、中庭のテーブルで食事も出来る。玄関はナイトクラブを連想させるが、他のアラン・ヤウのレストランと同じく、席をシェアする形式の長い木のテーブルに暖色のライトが特徴のインテリアは、モダンだがアットホームな感じだ。ただ予約を受け付けず、また夕食時に行くと長時間並んで待たなければいけない。席に着いても何となく急かされる感じでゆっくり食事できないので、週末・混んでいる時間帯は避けたほうがいい。私たちは映画の後など、遅目の時間に手早く食事した時に行く。近年、新しいモダンなスタイルのチャイニーズ・レストランが増えてきて、従来のステレオタイプの中華料理店のイメージを覆しつつあるのは、嬉しい傾向だ。

Cha Cha Moon is a Chinese noodle bar, opened last May on Ganton street adjucent to Carnaby Street. This casual Chinese is another creation by Alan Yau (a co-producer of Princi). Although the scores by the restaurant critiques (The Times/The Guardian/The Independent) are not very good, but it is always busy with mainly young crowds. The price is reasonable, and the food is not bad. As other restaurans of Alan Yau, the interior is modern but easy, with long wooden communal tables and bamboo ceilings, although from the outside it looks like a night club. On warmer days, you can eat at the outside tables on the courtyard. I like its see-through kitchen because it gives us a sense of what is going on behind the door. The bad thing is that they don’t accept reservation, and you will be on the line for quite a long time during the busy time. Even you get the seats, you always feel rushed and feel claustrophobic by sitting close with each other. Therefore we go there at later time (after 9pm) for quick fix. If you want to enjoy the eating experience, avoid weekend+busy time. In the last few years, new modern style Chinese restaurants are opening, and the trend gives a fresh perspective from the old ugly stereotypical Chinese restaurants.

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Princi Italian Bakery in SOHO

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今日、SOHOのWardour Streetにあるイタリアン・ベーカリーPrinciでランチをした。ミラノに本店があるPrinciは、中華で1、2を争う有名店Hakkasanやミシュランの星を有するYauatcha、カジュアル・アジアンチェーンwagamamaを展開する香港出身アラン・ヤウ(Alan Yau)とのジョイントベンチャー。ヤウの他の店と同じく、Princiもベージュ系でモダンにまとめられている。入り口から奥まで続くカウンターに並べられた高品質のケーキ、ピザ、イタリアン・デリ等は圧巻!ロンドンの中心、SOHOにあるからか、いつも一杯で、お昼時等は席を探すのも大変。故郷の味を求めて来るイタリア人も多い。ただ、レジがもたついて待たされたのが残念。ランチ時など忙しい時間は避けた方がいいかも。

Today we had lunch at an Italian bakery, Princi, on Wardour Street, in SOHO. Princi HQ is in Milan, and the London shop is a joint venture with the restaurateur Alan Yau from Hong Kong , who opened the London’s top Chinese restaurant Hakkasan, the popular Japanese chain wagamama, and Yauatcha with a Michelin star. Princi, decorated with beige smooth limestone, is modern as Yau’s other restaurants. The long glass counter, starting from entrance to all the way at the end of the store, is stuning with full of pastries, cakes, quishes, breads, pizzas, and Italian deli foods. Located in the center of London, Princi is always crowded and sometimes it is hard to find a table on busy times. You als see lots of Italians who miss their food. The only disappointment was that we had to wait a while at the cashier. It may be better to avoid the busy time.

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