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Ozone Coffee Roasters @ Old Street

オーストラリアン・カフェのSalvation Janeのすぐ近く、Leonard Streetに、3月にニュージーランドから上陸したOzone Coffee Roastersがある。木製のテーブルやむき出しのレンガ壁、使い古された床等、インテリアは倉庫を思わせるインダストリアル・スタイル。店内は2階に分かれていて、1階はカフェ・レストラン、地下はテーブル、プライベートダイニングスペース、そしてコーヒー豆焙煎用の巨大なロースターがでん、と置いてある。1階の真ん中はオープンキッチンになっていて、カウンター席がそのキッチンを取り囲み、奥にはブース席もある。

店内で焙煎された豆を使ったコーヒーは、予想通り美味。ググってみると、ネットではフードの評判も上々だが、私はまだ1回しか食事していないし、皆が美味しいと褒める中での批評には慎重になってしまう。この日は、Portobello mushroom risotto w roasted pepper, cherry tomato, basil & confit garlic(キノコ、ローストしたピーマン、チェリートマト、バジル、コンフィットしたガーリック入りリゾット £9.90) とPork & fennel sausages w potato mash, spinach & brown onion gravy(豚肉とフェンネルのソーセージ+マッシュポテト、ほうれん草、オニオングレイビー £8.90)の2品を注文。ソーセージは美味しかったけれど、イタリアによく行く私たちはリゾットには厳しい(と言うと評価はお分かりですね)。

オールド・ストリート地区で勃発した、オーストラリア(Salvation Jane)対ニュージーランド(Ozone)のカフェ戦争。さてどちらが勝者となるか?

Just stone’s throw away from Salvation Jane, there is a Kiwi counterpart Ozone Coffee Roasters from New Zealand on Leonard Street, which opened in March. This rustic/industrial looking café, equipped with wood tables and bare brick walls, is split over two floors; café/restaurant upstairs and more tables, private dining space and a giant coffee roaster downstairs.  There is an large open kitchen in the middle on the ground floor, surrounded by counter seatings, as well as booth seatings for people who want to feel more private.

Coffee, freshly ground in the premise, was very good, as you can assume. I searched on internet and diners give good reviews to their food as well, but I can’t make my judgement on their food yet, as I had dined once and am careful to go against majority (chicken!). On the day, we had Portobello mushroom risotto w roasted pepper, cherry tomato, basil & confit garlic (£9.90) and Pork & fennel sausages w potato mash, spinach & brown onion gravy (£8.90). Sausages and mash was good as it should be. However, we go to Italy regularly, and I am sorry but we are very strict on risotto (you know what I mean)…

Café war between Aussie (Salvation Jane) vs Kiwi (Ozone Coffee Roasters) in Old Street area – who is the winner??

Salvation Jane @ Old Street

トッテナム・コート・ロードエリアで人気のオーストラリアン・カフェ・Lantanaの姉妹店、Salvation Janeが、オールド・ストリートにオープンした(Pret A Mangerの隣)。1800年代にJane Pattersonというイギリス人移民によってオーストラリアにもたらされた植物、「Salvation Jane(学名エキウム・プランタギネウム、和名は車前紫)」ちなんで名付けられた。この雑草は、丈夫で乾燥に強く、深刻な干ばつが襲った時これを家畜に与えてその命を守ったため、「Salvation Jane(救世主ジェーン)」と呼ばれるようになったそうだ。しかし、ある種の動物が食べ過ぎると命を落とすこともあるため、「Patterson’s Curse(パターソンの呪い)」とも呼ばれる。

オージー気質を反映した、カジュアルでリラックスした雰囲気のこのカフェ、All Day Diningで、朝食ブランチランチ、そして夜はタパス風の小皿料理と、開店時間中いつでも食事ができるので、オールド・ストリートにたむろする不規則な職務形態のクリエーターたちのニーズにもピッタリ。Lantana同様、料理もコーヒーもGood。うちから近いので嬉しい。

A sister café to a popular Australian café Lantana in Tottenham Court Road area, Salvation Jane opened in Old Street (next to Pret A Manger) quite recently. Its rather odd name comes from a flowering plant, Echium plantagineum, that was brought to Australia in the 1800s by an English immigrant named Jane Patterson. “Salvation Jane” comes from the fact that this Echium saved many of the grazing pastures as a source of food in times of drought. It is also known as Patterson’s Curse because certain livestock can be killed if it eats too much.

This laid-back café, reflecting Aussie spirit, open 7 days a week and offers all day dining; breakfast, brunch, lunch, and evening share plates and drinks. Perfect place for creators hanging around Old Street with flexible working hours, and its food & coffee is good like Lantana. It is great for us as well, as it is located in walking distance!

The BERT:  ベーコン、目玉焼き、ルッコラ、トマト、アイオリソースのトースト・サンド (£7.5)/ The BERT:  Toasted sandwich w/ crispy bacon, a fried egg, rocket, tomato and aioli (£7.5)

Granger & Co @ Westbourne Grove

Museum of Brands, Packaging and Advertisingに行った時にランチした、 Granger & CO。オーストラリアのセレブシェフ・Bill Grangerビル・グレンジャー)が昨年、ノッティング・ヒルのWestbourne Grove(ウェストボーン・グローヴ)にオープンさせた。1993年のシドニーのbills一号店を皮切りに、現在オーストラリアに3店、日本(神奈川・東京)に4店を展開、Granger & COはイギリス第一号店となる。グレンジャーは数年前にロンドンに移住。イギリスのTV番組に出演したり、レシピ本も9冊(日本では2冊)出版しているそう。

ライトウッドを基調にレモンイエローの椅子を配し、気取らずセンスよくまとめた今どきのインテリア。現在快進撃中のダウンアンダー系(オーストラリア・ニュージーランド)カフェ&レストランと同じく、カジュアルダイニングを提供するGranger & COも人気。予約不可なので、混雑する時間帯は待ち時間も長いという。All Day Diningでいつでも食事できるので、ランチとディナーの間のお茶タイムがリラックスできてお薦め(ランチは5時までいただける)。新鮮で良質な材料を使い、ありきたりに見えるメニューもちょっとひねりが利いていて、味は上々。ポッシュなエリアのせいか、値段はランチでも一皿10ポンド超とお高めだけれど、ボリュームがあるのでお腹は充分満たされる。

We had lunch at Granger & CO, when we went to Museum of Brands, Packaging and Advertising. This is the UK’s first venue of an Australian celeb chef & restauranteur Bill Granger. He set up his first restaurant in in Sydney in 1993, and now he has total of eight venues in the world: one in London, three in Australia, and four in Japan. He also published 9 cook books, and appeared on British TV after moving to London a couple of years ago.

The restaurant is spacious and bright, finished in trendy style of ‘casual-chic’ with light woods x lemon yellow chairs. Like other down-under (Aussie & Kiwi) eateries, Granger & CO is popular, offering good casual dining. There may be a queue during busy time, as they don’t accept reservation – now many newcomers of this kind has no bookings policy that often makes food critiques mad. It offers all-day dining and lunch is served until 5pm, so between lunch and dinner time would be the best time to go for relaxing atmosphere. Their dishes are easy to understand, unlike other down-under fellows Caravan and St. Ali, but have a bit of twists with ingredients and condiments that make their food different from other restaurants. Reflecting the posh area of Notting Hill, dining costs more than Shoreditch, with a casual lunch dish costs over £10. But the dish, using good quality fresh ingredients, is big enough to give my stomach a satisfaction.

ラム肉ミートボールのトマト&タマリンドソースあえ(左 / £10.50)とセサミチキン、ベーコン、アボカドマヨネーズのサンドイッチ(右 / £10.50)/ lamb meatballs with tomato & tamarind (left, £12.50) and Sesame chicken sandwich with bacon & avocado mayonnaise (right £10.50)

St. Ali @ Clerkenwell Road

オーストラリア・メルボルンの人気カフェ・St. Aliが、つい最近クラーケンウェルに上陸、カフェブロガーたちの話題の的になっている。自称コーヒー好きの方々の賞賛の嵐の中で、へそ曲がりの私は少し辛口批評を。

店名の「St. Ali」は、14世紀にコーヒーの医学的作用に着目し、エチオピアからイエメンのMocha(コーヒー豆のモカはこの地名に由来)にコーヒーを持ち帰り、初めてコーヒーを飲料として広めた(エチオピアではコーヒー豆を噛んで消費していた)、伝説の「コーヒーの聖人」であるAli ibn Umar al-Shadhiliの名を省略したものだとのこと(参考サイト)。でも、「St.(Saint)」は一般的に、キリスト教の聖人という意味で使われるから、イスラム教の人は気にならないのかなあ?宗教には詳しくないので分からないけれど。

1、2階と2フロアあるカフェは、天井に張り巡らされたむき出しのパイプに赤いレンガ壁、スティール製の椅子、年季の入った木の床に、入口と店の奥には巨大な焙煎機械と、倉庫のようなたたずまい。2時過ぎに行ったのに人で溢れ、昼間だというのに薄暗い店内の(写真は明るく調整)、陽当たりのいい特等席は他の客に占領されている。

「classic Aussie brunch tucker: a bit Mediterranean, a bit Middle Eastern, a bit Asian, all inventive(オーストラリアの典型的なブランチ:ちょっと地中海風、ちょっと中東系、ちょっとアジア風の創造料理」(Time Out誌評)という、All day breakfast(いつでも注文できる朝食)とランチのメニューは、CaravanBrawnと同様、クリエイティブすぎてどうもイメージがわかない。しかもVive le pain(パンを生きろ?!)やMexican cousin(メキシコ人のいとこ)と言うネーミングも、気を利かせたつもりなんだろうけれど、訳が分からない。さんざんメニューとにらめっこした後、MはItalian Job(材料は忘れてしまったけど、フォカッチャにモッツァレラチーズ、アーティチョーク?やチコリ?をのせたもの)、私はVive le pain(ベーコンとカラメルを絡めたクルミののったフレンチトースト)を注文。見た目も華やか、新鮮な材料を使って上手に作っているなと思った。Vive le painはちょっとクルミの甘みが強すぎて、後味が気になったけれど、Mは満足そう。

立派な焙煎機械やエスプレッソマシン、厳選したコーヒー豆と、コーヒーへの情熱と気合いは充分だけれど、MいわくAllpressのエスプレッソの方が美味しいとのこと。食べ物もコーヒーも悪くないんだけど、何かが気にくわない。ウェブサイトにも御託を並べず、メニューや店内の写真、地図など、役立つ情報を載せてほしいところ。ちょっと意地悪過ぎる?

Popular Australian café/roaster from Melbourne, St. Ali opened its café in Clerkenwell this month, and café bloggers are all excited. Everyone talks about St. Ali so well, so I decide to go the opposite.

St. Ali’s website says that the name is short for Ali ibn Umar al-Shadhili, known as the “patron saint of coffee”. Al-Shadhili is the legendary figure who is supposed to have brought the first coffee to Mocha in Yemen, after having discovered its medicinal qualities while in Ethiopia at the end of the 14th century. Coffee arabica grows naturally in the highlands of Ethiopia, and it was chewed there by the local people. The beans were then taken to Yemen where coffee was first made into a drink (reference site). But I wonder if calling him “Saint”, which is commonly used in Christianity, is right and may be offensive to Muslims?! I leave it, as I am not a specialist in religion.

The café consists of two floors and is finished in chic industrial style with silver pipes on the ceiling, brick walls, steel chairs, and worn-out wooden floor, and giant roasters stay at the entrance and on the back of the premise to prove that they are serious about coffee. It was after 2pm when we went there, but there were still a packed of people. Inside was rather dark (I made photos brighter) but the best seats next to the large windows were already taken.

Their food is “classic Aussie brunch tucker: a bit Mediterranean, a bit Middle Eastern, a bit Asian, all inventive” (Time Out review), and their all day breakfast and brunch menu on clipboards were so creative and we were hardly able to visualize the dishes, like in Caravan and Brawn. As Time Out also points out, its “witty and funny” names of the dishes such as “Vive le pain” (live the bread?!) or “Mexican cousin” are rather irritating. After scrutinising the menu for a while, M chose Italian Job (I forgot the ingredients – artichokes? chicory? and mozzarella on Focaccia), and I got Vive le pain (French toast with back bacon and caramelised walnuts). Those dishes looked great, using fresh ingredients. M liked his dish, but the walnuts on my French toast was a bit too sweet and too much.

I can see their passion in coffee here and there in the café, like expensive roasters and espresso machine and their carefully selected coffee beans, but M said that he prefers a cup of espresso at Allpress. Surely St. Ali’s food and coffee are not bad, but it didn’t click with me for some reason. Also I don’t like their website, with no useful information like photo, menu or map… Am I too strict??

Lantana Café @ Charlotte Place, Fitzrovia

トッテナム・コート・ロードのGoodge Street駅から程近くにあるカフェ、Lantana(ランタナ)。オーストラリア出身のオーナーが経営する、コーヒーが評判のお店。Monmouth Coffee Companyの豆に、最高級品のLa Marzoccoのエスプレッソ・マシーンを使ったコーヒーはもちろん、フレッシュな材料を作ったサンドイッチも、ちょっと甘いものが欲しい時にぴったりのfriand(フィナンシェ:オーストラリア、ニュージーランドでは呼ぶ)も、美味しい。温かみのある店内も、居心地よし。

ロンドンで美味しいコーヒーが飲めるカフェは、やっぱり、最近増殖しているダウン・アンダー系だなあ(→Sacred CafeNude EspressoDose EsporessoKaffeineCaravanのエントリー参照)。彼らの健闘により、オーストラリアやニュージーランドから約5年前に上陸したばかりの、人気のダウンアンダー名物・フラットホワイト(Flat White:カプチーノに似ているけれど、エスプレッソを2杯分=2倍使う)の人気が、うなぎ上り。英大手コーヒー・チェーンのCostaやStarbucksでも販売されるようになり、カプチーノの売上げを凌ぐ勢いなんだそうだ(参照記事)。

Lantana is a café popular with their good quality coffee, located near Goodge Street station / Tottenham Court Road. Australian owner creates the café to attract coffee lovers. Not only coffee, made with top quality coffee beans from Monmouth Coffee Company and upscale La Marzocco espresso machine, but their sandwich with fresh ingredients and teeny tiny down-under favorite friand are also very tasty. The interior of this Aussie-style café is cozy and cheerful as well.

Recently down-under cafés have been growing in London, and they generally serve a very nice cup of coffee. Due to their popularity, down-under speciality Flat White, looking like cappuccino but using double dose of espresso, is overtaking cappuccino, just 5 years after their launch from Australia and New Zealand. Now British large coffee chain Costa and Starbucks started to sell flat white in their shop as well (related article).

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