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Bread Boutique @ Duke of York Square, King’s Road

Duke of York Square(デューク・オブ・ヨーク・スクエア)は、チェルシーのキングスロードにある、ショッピング&ダイニングエリア。歩行者天国になっていて、人気のブティックやカフェ、アイスクリーム・パーラー、Partridgesという地元のグローサリーがならぶ。今日は暖かくて天気が良かったので、多くの人たちが、カフェの外に置かれたテーブルで、車の排気ガスを気にせず、アルフレスコを楽しんでいた。その中の1軒のBread Boutique(ブレッド・ブティック)の、ミニマルなインテリアと、ウィンドーから見える美味しそうなパンにひかれて、私たちもそこでランチすることにした。

Bread Boutiqueは、以前3年間、Daylesford Organics(デイルズフォード・オーガニック)でパン焼き職人のヘッドを勤め、スウェーデンの皇室にも提供したこともあるSimon John Spearsと、ナイツブリッジにあるトレンディーなBrompton Quarter Brasserie(ブロンプトン・クォーター・ブラッセリー)の創始者であるDoron Zilkhaのコラボで誕生したとのこと。道理でパンが美味しそうなはずだ。

私たちはアボカドとサンドライトマト、モッツァレラチーズのサンドイッチを注文。具は取り立てて美味しいというほどではなかったけれど、パンは外はパリッと中はしっとり、バターの味がしっかりした、バゲットの見本とも言える出来映え。その後に頂いた、ブルーベリー・マフィンも、私たちがロンドンで食べたマフィンの中で5本の指に入るうまさ。でも高級エリアのチェルシーでは、高品質なものは安くない。普通の大きさのサンドイッチで約£6.00、小さめのマフィンで£2.50ほどする(レシートがないため、大体の値段)。この値段を払う価値があると思うか否かは、あなた次第。

The Duke of York Square on King’s Road, Chelsea is a shopping and dining quarter with popular boutiques, cafés, ice cream parlor, and Partridges grocer. It was a warm sunny day in London today, and many people were enjoying al fresco on this relaxing pedestrianized area, pollution-free from busy King’s Road. We had a little break at one of the cafés, the Bread Boutique, attracted by their minimalist décor and gorgeous breads on display.

The Bread Boutique is the collaboration between Simon John Spears who had been an established Daylesford Organics’ head baker for three years and has catered for the Swedish royal family, and Doron Zilkha, a founder of trendy Brompton Quarter Brasserie in Knightsbridge. No wonder why their breads look so impressive.

We ordered sandwiches with avocado, sun dried tomatoes and mozzarella. Ingredients were nothing special, but their bread was lavishly buttered, and crunchy outside but soft inside – the way baguette should be. We also had a blueberry muffin and it was wonderful as well. It is awarded as one of the best muffins we had in London. Of course high quality aren’t cheap in London, especially in high end Chelsea, unfortunately. You have to pay up few pounds more for normal size sandwiches (about £6.00) and small muffin cost about £2.50 (I don’t have a receipt and the prices are approximate) . It’s up to you to decide if it’s worth it or not.

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Banh Mi Bay Vietnamese Baguettes and Pho Café @ Clerkenwell

先日バスに乗ってる時に見かけた、クラーケンウェルに最近オープンしたベトナム・カフェ、Banh Mi Bay(バンミー・ベイ)に行ってみた。インテリアが素敵でカジュアルなベトナム・カフェは、ロンドンではあまり見かけないので、バンミー・ベイのオープンは嬉しい。その名の通り、バゲットに肉、キュウリやチリ、ハーブなどを挟んだベトナム風サンドイッチ、バインミーもあるるけれど、それ以外にもフォーBánh canhの麺類、Bún(ブン)と呼ばれる麺を使ったサラダ、ご飯の上に串焼きの肉類などをのせたCom Dia、生春巻きや春巻き、そしてデザートなど、他のメニューも豊富。

ベトナム・レストランに行った時はいつもフォーを頼むんだけれど、今日は初めてBánh canh Thit Heo(£6。写真手前)にトライしてみた。豚からとったスープに、米粉やタピオカ粉、または小麦粉を混ぜて作った、半透明でモチモチした食感の太麺と、トッピングの豚肉とカニ肉が入っている。正直、この太麺はあんまり好みではないけれど、スープはコクがあるけれどもさっぱりしていて美味しい。サイドディッシュの生春巻き(£3.50)は、通常の材料以外にスライスした豚肉が入っていて、その塩味が隠し味となって、なかなかいける。でも個人的には、ピーナッツの入った海鮮醤(HOISIN SAUCE。中国の甘味噌)のたれより、魚醤のほうがさっぱりしていて好きなんだけれども。食後は、コンデンスミルクのたっぷり入ったベトナム風アイスコーヒー。カロリー高そうだけれど、やっぱり美味しい。

Banh Mi Bay * 4-6 Theobalds Road, Holborn, London WC1X 8PN * tel 020 7831 4079 * nearest Tube: Holborn | Chancery Lane

We went to Banh Mi Bay, newly opened Vietnamese café in Clerkenwell. I found the café when I was looking outside in the bus. It is hard to find a cute and casual Vietnamese in London, and the opening of Banh Mi Bay is welcome for us. As the name suggests, Bánh mì, a Vietnamese baguette sandwich, is their specialty, but also a variety of dishes like Phở and Bánh canh noodle soup, Bún rice vermicelli noodle salad, Com Dia (steamed rice served with meat of your choice or tofu), and a selection of appetizers such as summer rolls and spring rolls are also available, as well as deserts.

I always order Phở every time I go to a Vietnamese, but today I tried Bánh canh Thit Heo (£6, left in the photo below) for the first time. Bánh canh is half-transparent thick Vietnamese noodle that can be made from a mixture of purified rice and tapioca powder or wheat flour, and their Bánh canh is in light pork broth, with pork shoulder and some crab meat on the top (front in the photo below). I am not a big fan of the glutinous noodle, but the soup had good flavor and was quite nice. We got summer rolls as a side, and their summer rolls are made of sliced pork as well as usual ingredients inside, and it adds extra nice savory taste to the dish. But I don’t fancy thick and sweet Hoisin sauce, and I wish I had the summer rolls with fish sauce instead. The Vietnamese iced coffee with plenty of condensed milk after the meal was tasty (of course because it was sweet!), though probably very high in calories.

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Le Péché Mignon @ Holloway Road, Islington

Le Péché MignonLe Péché Mignon

Tube(ロンドン地下鉄の愛称)の、Highbury & Islington駅とHolloway Road駅の中間ぐらい、Holloway Roadから少し入ったところにある、小さなフレンチ・カフェ/デリ、Le Péché Mignon(ル・ペシェ・ミニヨン:日本語で「良い罪」)。上品な家々に囲まれた閑静なHighbury Fields公園が近くにあるが、Arsenal Stadium(サッカーチーム・アーセナルの本拠地)も程近く、メインストリートのHolloway Roadは、スターバックスもない、ちょっと粗野な感じの大通り。そんななか、おいしい軽食とコーヒーを提供するLe Péché Mignonは、地域住民の憩いの場となっている。近くに建築系の学校や大学(London Metropolitan University)があり、日本人の若者もよく見かける。冷蔵庫や棚に並べられた食品は厳選されており、木製の可愛いバスケット(写真上)に入れて出される、クロック・ムッシューやバゲット・サンドイッチ、トーストされたサンドイッチ等の軽食の他、さくさくのクロワッサンやデニッシュ、ケーキ等、何を食べてもだいたい美味しい。コーヒーも、エスプレッソに一家言あるMの基準をパスしている。カフェは1つのテーブルを他の人とシェアする形式で、ゆったりしているとは言いがたいが、ル・ペシェ・ミニヨンはそれにも耐える価値がある。もう少し暖かくなって、中庭も解放され、この「渋滞」が少し緩和されるのが待ち遠しい。

Small French cafe/deli, Le Péché Mignon (‘the nice sin’ in English) is situated in between Highbury & Islington and Holloway Road tube (nickname for London Underground) station, just a block away from Holloway Road. The area is close to the Arsenal Stadium and there is a nice park Highbury Fields surrounded by beautiful houses, but the main street, Holloway Road, is chaotic and a bit rough (you don’t even see any Starbacks around). Le Péché Mignon is a kind of oasis for the residents who are desperate for decent food and good coffee. There is also a architecture school and London Metropolitan University near by、 and you see many students as well. They have Croque Monsieur, baguette sandwich, toasted sandwiches, croissant, and cakes etc., served in a cute petite basket (photo above), and normally you don’t get disappointed with any of them, as well as selected foods in the fridge and on the shelves. Their coffee also passed the espresso junkie M’s test and is very good. The cafe area has only one communal table and you share with other people, which is not spacious and sometimes is crowded. I can’t wait this congestion will be eased, when it gets warmer and their courtyard will be available for customers!

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