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Boxing Day: Big Sale Begins!

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クリスマスの翌日26日は、Boxing Day(ボクシング・デー)。イギリスでは、前日のクリスマスとともにバンク・ホリデー(国民の休日)とされている。今年はボクシング・デーは土曜日なので、振替休日として月曜日も休みとなる。クリスマス、ボクシング・デーが土・日にあたる場合は、翌月曜・火曜日が休日になる。

26日は元々「聖スティーヴンの日(St. Stephen’s Day)」で、イエス・キリストが神の子であると述べ伝えた廉でユダヤ人によって石打の刑に処された殉教者ステファノを偲ぶ日だった。イギリスでいつ頃名前が変わったか不明だが、ボクシング・デーの由来は、教会が設置した貧しい人たちのための寄付箱(box)を開ける日であったとか、昔クリスマスにも働かなければならなかった使用人に、主人が箱(box)にプレゼントとボーナスを入れ、クリスマス翌日に渡していたからだ、等の説がある。今でも、牛乳や郵便、新聞配達人等に、チップやプレゼントを配ったり、この時期に合わせてボーナスを支給したりする会社もあるそうだ。

この日は、家族が団らんしたり、上流階級では猟犬を伴って狐刈りに出かける(fox hunting)のがイギリスの伝統だが、近年では、ショッピングとスポーツの日でもある。サッカーやラグビー等の試合が組まれ、この日は遠方のチームでなく、地元同士が対戦するなわらしだ。また、1年最大のバーゲンセール開始の日でもあり、人気の店では、朝早くから行列ができる。上のビデオは、開店直後のセルフリッジズ・デパート。みんな叫ぶわ走るわ、鬼気迫るものがある。朝5時には、4000人もの人が、9時の開店を待っていたそうだ。今年も一番乗りの女性は、朝2時から並んでいたと言う、気合いの入れよう。何年か前のボクシング・デーに、セルフリッジズに行ったが、午後だったにも関わらずたくさんの人で賑わっており、人疲れして何も買えず帰って来た。

今年は、不況のせいもあり、一部の店はクリスマス前にセールを前倒しにしたり、多くの店がインターネット上で一足先にセールを行っているにも関わらず、今年のボクシング・デーは土曜日、また景気対策のために暫定的に15%に下げられていた付加価値税(VAT: Value-Added Tax)が1月1日から17.5%に戻ることもあり、空前の人混みだったそうだ。アメリカン・エクスプレスの資産によると、セール総額は30億ポンド以上にものぼると予測されている。

Boxing Day is a bank and public holiday in UK, and is traditionally celebrated on 26 December, St. Stephen’s Day, commemorates St Stephen who is the first Christian martyr or protomartyr, the day after Christmas Day. Boxing Day is on Saturday this year, so following Monday will be a public holiday. If Christmasy day is a Saturday or Sunday, then both the Monday and Tuesday may be public holidays.

The origin of its name ‘Boxing’ Day is not determined, but one theory is that December 26 was traditionally the day to open the Christmas ‘Box’ to share the contents with the poor. Another theory is that it was a day the servants had a day off from their duties and received a ‘box’ of gifts and bonus from their masters. In modern times, many families still follow this tradition, giving a present or tip to a milkman, a postman, and a news boy. Also some companies give a bonus to their employees around this time.

Traditionally Boxing Day is a time for family and for traditional fox hunting, but also is known as a day of shopping and sports. Premier League as well as the lower divisions and Rugby Football leagues hold matches on Boxing Day. Traditionally matches on Boxing Day are played against local rivals. Also it is the first day of the biggest sale season and the busiest shopping day of the year. Many shoppers wait for the store opening in a queue from early morning  to bag a bargain. Around 4,000 started queuing from 5am outside Selfridges department store. A woman at the first of the waiting line arrived the store at 2 am in the morning in freezing cold! The video above is the scene at the Selfridges department store when the door opened – people shout and run as soon as they came inside, and it is pretty horrifying. I cannot understand how much effort people can make, just for shopping. We went to Selfridges on Boxing Day few years ago. It was so crowded, even it was late afternoon, that we came back home empty handed, completely exhausted.

This year some stores started their sales before Christmas and many had already launched their sales online. But the biggest ever Boxing Day shopping spree is recorded today, because this year’s Boxing Day is on Saturday, and the current temporary 15% VAT rate will return to 17.5% on January 1st. Research by American Express suggests that more than £3 billion will be spent in the sales.

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Serpentine Bar & Kitchen @ Hyde Park

Serpentine Bar & Kitchen

バンク・ホリデー(イギリスの祝日をこう呼ぶ)の今日は、ロンドンには珍しく快晴。最高気温も26度位まで上がったので(それまでの気温は最高気温20度前後)、ハイドパークでリラックス。でも同じことを考える人が多く、家族連れ、グループ、カップルとすごい人出だった。ロンドンは晴れの日が少ないので、珍しく晴れた日は、人々は暗い室内から這い出てきて、束の間の太陽を満喫する。公園も、日本なら日陰を選ぶ人が多いけど、こちらの人たちは日向に陣取ってひなたぼっこ。上半身裸、ビキニや水着で日焼けを試みる若者も良く見かける。オープンエアのカフェや外にテーブル席があるレストラン、パブも、大にぎわい。今日ランチしたSerpentine Bar & Kitchenも、注文に長い列ができる程混んでいた。もちろん外のテーブルはほぼ満席、はガラガラ。日焼けしたいMも外に座りたがったが、暑すぎるので、私が無理矢理中に連れこんだ。

Serpentine Bar & Kitchenは、材料にこだわる手作りサンドイッチ・チェーンのBenugoが展開するカフェ・レストラン。ハイドパークのサーペンタイン・レイク脇にある。1998年創業のBenugoは、現在、ロンドンに6軒のサンドイッチ店を持つ他、V&A(ヴィクトリア&アルバート美術館)やNatural History Museum(ロンドン自然史博物館)等の文化施設にもテナントとして入っている。また最近はこのSerpentine Bar & Kitchenの他、BFI Southbank内にあるBenugo Bar & Kitchen等、レストランもオープンし、人気を得ている。Serpentine Bar & Kitchenは、カウンターでドリンクや食べ物を注文・先払いする仕組みで、注文の際に自分のテーブル番号を伝えておくと、テーブルまで運んでくれる。ケーキやマフィン類、サンドイッチ等は、別のカウンターで売っている。私たちは、ほうれん草とアンチョビのピザとバナナとナッツのパウンドケーキのスライスを注文。薪を使って石窯で焼いたピザは、なかなか美味しかった。しっとり焼き上がったバナナのケーキ、フェアトレードのコーヒー豆を使ったこだわりのあるコーヒー、珍しいElderflower(ニワトコの花)&Lemonの紅茶にも満足。でも今度は、あまり混んでない平日にしよう。

Today’s Bank Holiday was sunny with a beautiful blue sky, which is a rarity in London. The highest temperature went up at around 26º, so we went to Hyde Park to relax. It was packed of people, who thought the same thing like us. Since a sunny day is rare in London, whenever it is sunny, even though it lasts only short time, people crawl out of their dark rooms and enjoy sunshine. Any park is full of people sun bathing, some are topless and others are in their bikinis or speedos. Cafes, restaurants, and pubs with outside tables are the battleground for people who are determined to sit outside. Serpentine Bar & Kitchen, where we had lunch today, was not an exception, and there was a long line to order. Of course outside tables were almost full, but inside was half empty. M who loves to get tanned, wanted to sit outside, but I dragged him inside as it was too hot for me.

Serpentine Bar & Kitchen is a cafe/restaurant opened by quality handmade sandwich chain Benugo, on the side of Serpentine in Hyde Park. Benugo, founded in 1998, is located in London’s cultural institutions such as V&A and Natural History Museum, as well as their 6 high street shops. Recently Benugo opened few popular restaurants including Serpentine Bar & Kitchen and Benugo Bar & Kitchen at BFI Southbank. At Serpentine Bar & Kitchen, you order and pay at the counter. You bring back your drink but the food will be brought to your table by giving your table number on the order (so don’t forget to remember your table number). Bakery items such as muffins, cakes, and sandwiches are sold at another counter. We ordered pizza with spinach and anchovy, banana and nuts slice cake today. The pizza baked in the stone oven with wood fire was crunchy and pretty good. We were also enjoyed their espresso made of fair trade coffee beans and fresh elderflower & lemon tea, as well as most and decent banana cake. We will come back definitely – but on a weekday next time.

Serpentine Bar & KitchenSerpentine Bar & Kitchen

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