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Salt Beef Sandwiches @ Brass Rail, Selfridges

Salt Beef(ソルトビーフ)とは、塩漬けして熟成した牛肩バラ肉をゆっくり煮て柔らかくしたもので、アメリカではコンビーフと呼ばれる。日本人は、コンビーフというと缶詰入りのものを想像するけれど、ここで言うのは缶詰ではない「フレッシュ(生)コンビーフ」で、主にユダヤ人コミュニティにあるデリなどで食べることができる。

以前Selfridgesに買い物に行った時、ソルトビーフのサンドイッチを専門とするBrass Railの前を通りかかると、人がカウンター前で列を作って注文を待っていたので、好奇心から試してみた。Brass Railでの注文の仕方は次の通り(参照:winkypedia.net)。

  1. サイズを選ぶ:ハーフ(半人前)・レギュラー(1人前)・ラージ(1.5人前)、platter(大皿:肉のみ)
  2. 肉を選ぶ:ソルトビーフ、牛タン、パストラミ
  3. パンを選ぶ:rye(ライ麦)、wholemeal(全粒粉)、white(白パン)、Focaccia(フォカッチャ)、ベーグル
  4. マスタードを選ぶ:アメリカン、フレンチ、イングリッシュ。

二人で、ソルトビーフとパストラミのレギュラーを一つずつ頼むと、肉切り職人が、塊から肉をスライスして、手際よくサンドイッチをこしらえていく。レギュラーサイズで£8.95と、サンドイッチにしては中々いいお値段で、gherkin(ピクルス)を追加すると+£0.75となる。味の方はというと、かなり塩辛くて肉臭い。パンと一緒でも、しょっぱい後味が口に残る。Young & Foodishというウェブサイトで、ソルトビーフサンドイッチTop5に入るお店だから、多分お店に非がある訳でなく、ソルトビーフとはこんな味なのだろう。隣のカップルもかなり食べ残していたので、好き嫌いがはっきり分かれる食べ物なのだと思う。私たちは生憎ダメだったけれど。。。

Salt beef, known as “corned beef” in US, is salt-cured beef product made from beef briskets cured in brine, and is available in cities with large Jewish communities.

When we went to Selfridges for Christmas shopping, we popped in Brass Rail, specialising in salt beef sandwich where people were queuing at the counter to make an order, from curiosity. Here is how to order at Brass Rail (reference: winkypedia.net).

  1. choose size: half, regular (=2 halfs), large (=3 halfs) or platter (just meat)
  2. choose meat: salt beef, tongue, pastrami or mixed
  3. choose bread: rye, wholemeal, white, Focaccia or Bagel
  4. choose mustard: American, French or English mustard

We ordered salt beef and pastrami sandwiches, and an experienced meat carver swiftly made slices from chunks of cooked meat and created good-looking sandwiches. Regular sandwich costs £8.95 and doesn’t come cheap, and additional gherkin is +£0.75. The taste of the meat was very salty with a bit of unpleasant meaty smell. Disappointing, to be honest. It may not be the shop’s fault, as it is selected as Top5 salt beef sandwiches in London by Young & Foodish website, and I guess salt beef is just like this. A couple sitting next to us left a large portion of their sandwiches, and I would think it is a kind of food that people love or hate, like marmite. Unfortunately, we are the latter…

Honest Burger @ Meard Street, SOHO

何度目かの挑戦にしてようやく、行列のできるハンバーガー店・Honest Burgerでランチした。Brixton Village Marketでの成功の後、今夏に2軒目のSoho店をMeard Streetにオープン。火曜日の午後3時過ぎでもテーブルは満席で、唯一空いた席が、店の奥のトイレの前、壁と向かい合わせのちょっと悲しい2人用テーブル。その後食事を終えた人が何人か席を立ったので、新たに来た家族連れに取られる寸前に、何とかマシな席をゲットした。

中は平凡なインテリアで、取り立ててどうと言う事もないが、壁に描かれているチャート式メニューや、エナメルの白いお皿、レモネード用ガラスのマグとストライプ模様のストロー、そしてお勘定入れの錆び付いた古いタバコケース等レトロなディテールは、なかなかいい感じ。

良質なイギリス産を使ったハンバーガーと言うコンセプトで、Honest Burgerの肉は有名肉店・Ginger Pigから仕入れている。バーガー(放し飼いチキン、ミディアムで焼き上げた乾燥熟成ビーフ、ベジーバーガーの3種)は、トーストしたグレーズがけのツヤツヤしたパンに挟まれ、ローズマリー・ソルトで味付けしたフライドポテトと一緒にサーブされる。微かなローズマリーの香りのホクホクのポテトフライやビーフバーガーのパテは美味しかったのだが、私はあの少し甘目のパンがちょっと苦手。「ホームメード(レモンのつぶつぶがなく、本当に手作りか疑問)」レモネードも甘々。urbanspoonを含むレストランレビューを見ると、ほぼ全て「Honest Burger大好き」といった感じだけれど、Mは行列が嫌いだし、ソーホーには他にも美味しい店があるし、私的は並ぶほどのものではないかという感想。

After several attempts, we finally managed to eat in at this ultra-popular Honest Burger where people are always queueing up. After their success at Brixton Village Market, this Soho branch was opened on small Meard Street this summer. The place was full even on Tuesday after 3pm, and the only table available was a sad small table for two all the way back, facing to the wall and next to the toilet. Then slowly people were leaving, and we grabbed a better table just few seconds before a family of three took it.

Inside of the eatery lacks punch and the decor is ordinary. But their flow food chart printed on the menu & on the wall is quite nice, and the presentation of food & drink is retro and cute, including a white enamel dish, a glass mug for lemonade, and a rusty old tobacco tin containing a bill.

Inspired by great British produce, Honest Burger uses meat supplied by renowned butcher Ginger PigTheir burgers (free range chicken, dry aged medium-cooked beef, and market vegetables) are served on a toasted shiny glazed bun with hand-cut chips and rosemary salt. The chips with little aroma of rosemary were crisp and nice. Beef burger was fine, but I am not a big fan of the bun which taste a bit too sweet. And their ‘homemade (I am not sure if it was, as it didn’t have any bits)’ lemonade was too sugary as well. It seems that almost everybody loves Honest Burger when I checked the reviews including urbanspoon, but I am not sure if it worths queuing – M hates queuing and there are many other places to eat in SOHO.

Byron Hamburgers @ Wardour Street, SOHO

美味しいと評判で行ってみたかったプレミアム・ハンバーガーチェーンByron(バイロン)。でも今まで、ケンジントン&チェルシー等ロンドン西部にしかなかったので行けずじまいだったが、私たちの行動範囲内にもオープンした。場所はSOHOのど真ん中、Wardour Street 。70年代にロックファンのたまり場だったロック/メタルパブ、The Intrepid Fox(2006年に移転)のあった建物内にある。ロックやメタルファンのたまり場だった頃と打って変わって、明るくこぎれいになった店内は、ざっと白く塗られたレンガ壁やレトロ風の時計と、ヒップな照明、ダークカラーを基調にした革張りのソファやテーブル・椅子等、モダンなデザインがうまくミックスされている。私たちが行った時は偶然オープン初日の11月25日。3時間前にオープンしたという店内は、既にたくさんの人で賑わっていた。

そして美味しいと噂のハンバーガー。スコットランド・ハイランド地方の小農場で牧草で育てられたという牛の良質の肉を使ったパテは、ジューシーで赤みの多いレアに上手く焼かれていて、とろっととろけたチーズ、新鮮な野菜(トマト、レッドオニオン、レタス)と相まって噂通りの味。ただ、フレンチ・フライはラードが使われているのか(ラードを使うとサクッと揚がるからと、イギリスでは揚げ物によく使われる)、ちょっともそもそしてて期待はずれ。でも、オープン初日で、何と食事代金は無料(飲み物代別)!請求書をもらってからそう言われて、もっとオーダーすれば良かったと冗談を言い合った(そんな客が多いから、お店も会計まで言わなかったんだろう)。

私たちはハンバーガーが好きで、ランチで時々食べにいく。最初はHamburger Unionにはまり、その後味が落ちたと感じてからは(その後倒産したのか、再度経営者が代わり、最近、Hamburger +という名に変わったトッテナム・コート・ロードにある店で食べたが、ひどい味になっていた)、Gourmet Burger Kitchenに心変わり。Byronもこれから、ソーホーあたりに出かけた時のレギュラーのランチ場所になりそうだ。

The premium hamburger chain Byron, known for their ‘proper’ back-to-basic hamburger, just opened yesterday (Nov 25th) on Wardour Street, SOHO. We always wanted to go to Byron but their stores are all in the west part of London like Kensington and Chelsea, and we had never been – but now it is in our territory! It is located in the building used to be occupied by 70’s rock hangout, the rock/metal pub Intrepid Fox. Refurbished and transformed, this shabby chic restaurant with roughly painted white brick walls is decorated with retro clock, hip lighting, and modern dark-colored furniture. It was the opening day we passed by and found it by accident – just 3 hours after its door was opened to the public, but there were already many people enjoying their burger.

We got their highly reputed hamburger finally on our hands. The juicy patty, made with free range grass-fed beef from small farms in Scottish Highlands, was beautifully cooked rare and had a perfect match with melted Monterey Jack cheese and fresh vegetables (tomatoes, red onions, and lettuce). But I was not impressed by their French fries – cooked with lard (widely used for frying in UK) I assume. Good surprise was that we were told Byron offered all the customers free meals (except drinks) on their opening day, when we got the check. We were joking that we should have ordered more foods and probably all the customers thought the same, but I guess that’s the thing that Byron definitely wanted to avoid.

We love hamburger and we eat it for a lunch sometimes (but try not too often). First we became a regular to Hamburger Union but we turned to Gourmet Burger Kitchen when we thought that the taste changed to worse – now Hamburger Union seems to be liquidated and its management has changed (I couldn’t find any information for it, though). We went to Hamburger + (changed the name) on Tottenam Court Road and were hugely disappointed by their awful burger and espresso. Now Byron is added to our list of lunch places around SOHO.

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