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Elegant Afternoon Tea @ The Langham Hotel

Oxford Circus(オックスフォード・サーカス)駅の北にあるThe Langham Hotel(ランガム・ホテル)で、アフタヌーン・ティーをした。ランガム・ホテルは150年の歴史を誇る5つ星ホテルで、2009年にリニューアルオープン。現在、香港に拠点を置くLangham Hotels International傘下にある。その顧客には、マーク・トウェインオスカー・ワイルドなど著名人が名を連ね、浜崎あゆみも宿泊したことがあるそう。

ランガムホテルは1865年に、ロンドンのホテルとして最初に、アフタヌーン・ティーを提供したとされる。アフタヌーンティーが頂ける「Palm Court(パームコート)」は、天井が高くて広々としており、エレガントにまとめられた内装は、高級感溢れるけれど堅苦しくなくて、居心地がいい。アフタヌーン・ティーの味には定評があり、UK Tea Council(イギリス紅茶協会)内のTea Guild(紅茶組合)により、2010年度Top London Afternoon Tea awardに選ばれた。メニューには30種類以上のお茶が並び、ティー・ソムリエがぴったりのブレンドを選ぶ手助けをしてくれる。私達は、ベーシックなWonderland Afternoon Tea(£38)と、フォアグラなど高級食材を使用した1ランク上のBijoux Afternoon Tea(£46)を注文。良い食材を使ったサンドイッチ、小さいながらも凝ったつくりのケーキ類、そして焼きたてのスコーンは、洗練されていて、さすがという感じ。カップが空になる前に紅茶を注いでくれるなど、きめ細やかなサービスも申し分なし。ボリュームがあり、お腹を空かせていったにも関わらず、食べきれなかったのが残念。できればお持ち帰りしたかった!

We had afternoon tea at the Langham Hotel, located on the north of Oxford Circus. The Langham is a five star hotel with over 150-year of history, and now part of Langham Hotels International based in Hong Kong. It recently underwent an extensive refurbishment, completed in April 2009. Its high profile clientele includes Mark Twain and Oscar Wilde, as well as Charlie Sheen who made headlines recently with his interview at Two and a Half Men.

The hotel claims to be the first London hotel to serve afternoon tea in 1865. The Palm Court offers afternoon tea, in its elegant but comfortable and spacious tearoom, and their reputed afternoon tea won the Tea Guild‘s Top London Afternoon Tea award 2010. There are more than 30 teas on its menu and a tea sommelier helps customers find the perfect blend. We got basic Wonderland Afternoon Tea (£38) and more upscale Bijoux Afternoon Tea (£46). Sandwich made with high quality ingredients, small but meticulous cakes, and freshly baked scones were all sophisticated and delicious, and deserve to the prestigious award, as well as pleasant and attentive service. Though each piece was small but quite large in volume overall, and I was so sad to leave some cakes and scones behind as I was absolutely full. I wish I could bring the leftover back home!

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