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Cardboard Birdhouse by Kikkerland

だいぶ前にヴィクトリア&アルバート博物館のミュージアムショップで買ってすっかり忘れていた、段ボール製の巣箱が出てきたので、早速組み立ててみた。ニューヨークを拠点とするKikkerlandの「Foldable Birdhouse(折り畳める巣箱)」、防水加工された段ボールで出来ていて、組み立ても簡単。止まり木もついている。自分でも作れそうなシンプルな巣箱だけれど、可愛いパッケージ・デザインにつられて買った。このブログを書くにあたってネットを色々調べてたら、kikkerland online shopのアメリカでの値段は$4。私は£7払ったから、約2倍以上した計算になる。ミュージアムショップだから、常設展は入場無料の博物館の経営を助けるために、定価かそれより高めに値段設定をしているんだろうけれど。

巣箱は専用の茶封筒に入っていて、外のプラスチックの包装をを取ると、そのまま発送も出来る。外側にペイントしたり、ステッカーやシールを貼ったりして、自分オリジナルの巣箱をデザインすることも出来るけれど、絵の才能のない私は、そのままシンプルに。鳥のエサを買わないといけないんだけれど、取りあえずはポップコーン用のコーンを入れてみた(大きすぎ?!)。果たして都会のアパートの小さな巣箱に鳥たちは来てくれるるんだろうか?

Today I found this cardboard birdhouse that I bought a while ago at the Victoria and Albert Museum and forgot about, and finally made it. The “Foldable Birdhouse” by New York based Kikkerland is made of water resistant coated cardboard and is easy to put together. It comes with a wooden dowel for the front perch as well. This birdhouse is just simple and ordinary looking, but I bought this for its cute package design. I was searching the information about the product and found out that it cost only $4 on kikkerland online shop in US, while I paid £7 at V&A – it means it cost more than double here. The museum shop probably sell at RRP or even higher, to help funding the museum which is free admission for permanent collection.

The birdhouse is enclosed in the brown envelope and you can post it out, just removing the plastic package. You can make your original birdhouse by painting or putting some stickers on outside, but unfortunately I don’t have an artistic talent and just keep it as it is. I have to buy bird food, but I put popcorn maize for now (too big?!). Looking to see if some birds come to visit their new house :-)

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Coots got a big family!

Vodpod videos no longer available.

アパートの裏に、セントラル・ロンドン北部を縦断するRegent’s Canal(運河)が流れている。というと聞こえはいいが、どぶ川とまではいかないものの、ところどころに、ゴミも浮いていたりする、まあ都会の典型的な川と言う感じだ。その運河の真ん中に巣を作り、数年前から住み着いているcootsオオバン、クロガモ)のつがいがいる。バルコニーからその巣が見えるのだが、メスの方がここしばらく巣から動かないから、今年もそろそろヒナ鳥誕生かなと思っていたところ、今日ひな鳥6羽がそろって巣から出て、親鳥にえさをもらっている所に出くわした。ひな鳥は、黒い体に白いくちばしの親鳥と違って、顔がオレンジ色をしていて、とても可愛い。親鳥、特に父鳥は、休む暇もないほど、あっちこっちでエサの水草を探してはひなに与えていて、他の鳥が近づくと、すごい勢いで追い払う(ビデオ参照)。こんなに大変な思いをして子を守っても、いつのまにかひな鳥の数は減っていて、去年は最後の一匹もいつの間にか消えていた。川の真ん中に巣があるので、どんな天敵に襲われているのか、いつも不思議だ。この辺りに出没する猫やキツネが泳いで巣まで行くとは思えない。親鳥はそれでもたくましく、毎年同じ場所で子づくりに励んでいる。

The Regent’s Canal, a canal across the north of central London, runs on the back of our apartment building. The canal may sounds nice, but it is more like a typical small river in the big city with some trash floating around. There is a couple of coots, made their nest few years ago and have been living a the same spot. We can see their nest from our balcony, and we were thinking that the breeding time had come this year again, as the female was sitting on the nest and had rarely moved. Then here we go, we saw 6 little chicks getting out from the nest and being fed by their parents today. The chicks have cute orange faces on the contrary to the parents with black body and white beaks. The parents, especially the father, are working hard to looking for the water plants to feed 6 kids and kick out other birds which come closer (see the video). Even the parent birds try so hard to protect their chicks, one by one disappears as time goes by. The even last one was gone last year. We are always wondering how the chicks disappear, as the nest is in the middle of the river and we don’t think the cats and foxes around can eat them up. But the coots couple don’t give up the tragedy of loosing their chicks and keep breeding every year, at the same place.

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