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Workshop Coffee Co @ Clerkenwell Road

以前オーストラリアンカフェ・St. Aliがあった場所が「Workshop Coffee Co」という名前に変わっていたので、てっきりSt. Aliがつぶれて、新しいカフェになったと思って行ってみた。St. Aliの時と同じ内装。料理名こそ、へんてこりんな名前から普通になっていたけれど、メニューもあまり変わっていない(→去年のブログ)。?!と思って聞いてみたら、今年4月に名前が変わっただけで同じ店なんだそうだ。なんて紛らわしい。

前回同様、店内はランチタイムも終わった時間帯と言うのに、かなり混んでいる。注文したのは、pulled pork ‘TACOS’(アジア風味のタコス £10.5)とlamb meatballs(ラム肉のミートボール £6.5)。スパイシーなミートボールがトマトソースの甘さと上手くマッチしていて、美味しい。パンがついていないので、bread and oil(£2.5)を追加注文するか聞かれたのだが、注文するほどたくさん食べられないし、中ぐらいの大きさのミートボール3個で£6.5もするんだから、パン一切れぐらいつけてくれてもいいのに、と思う。タコスは味はいいけれど、水分が多く噛むとソースがジョボジョボたれて食べにくく、量も多くない。それ以上に腹立たしかったのは、料理が出て来るまでに30分以上待たされ、食後のコーヒーなどは何と、目でスタッフに催促するまで忘れられていた。味はいいけど、サービス悪すぎ。それにあそこの椅子は、それだけ待たされるには座り心地悪すぎ。

The name of the place where used to be the Australian café St. Ali is changed to “Workshop Coffee Co“. We thought St. Ali failed and new café replaced, so we tried it out. However. when we entered inside, it was the same interior, and the menu was almost the same as before, though strange names of the dishes were altered to normal (→see last year’s blog). We were perplexed so asked the staff, and found out that it is the same café with the same management but just the name has changed this April. How confusing…

As the last time we went, the café was quite busy even at 3pm. My spicy lamb meatballs (£6.5) was delicious as well as fresh tomato sauce, but it came without bread. I was asked if I would want extra bread and oil (£2.5), but I didn’t need it much – they could give one slice of bread, since they charge £6.5 for three medium size meatballs. M’s Asian-inspired pulled pork ‘TACOS’ (£10.5) was decent, but with too much sauce, so every time M bit, the sauce was falling like a waterfall. And the plate was too small for M. More than that, what made us upset was their service – we had to wait over half an hour to get our dishes, and our coffees after meal were forgotten until we finally got an eye contact with the staff in charge. The food may be good, but their service was too slow. Oh, and their chairs were too uncomfortable to wait so long.

pulled pork ‘TACOS’ (£10.5) and lamb meatballs (£6.5)

Italian Deli in Clerkenwell Road 2: Veneticus

昨日書いたTerroni(テローニ)から東へ少し行くと、もう一軒の大きなイタリアン・デリ、Veneticus(ベネティクス。Google Translateで調べると、ラテン語で「ベネチアの/ベネチア人」の意)がある。100年以上の歴史を誇るTerroniに比べ、2010年の中頃にオープンした(と思う)Veneticusは、まだまだ赤ん坊だけれど、レベルは同等。

ここには、イタリア式ホスピタリティとともに、イタリアン・デリにお客が望む物は全てある。ラザーニャやアランチーニ(ライスコロッケ)、パニーニ、スウィーツ、ジェラートなど、フードは店内にあるキッチンで手作り。イタリアから輸入したワインや食料品も充実している。

Veneticusではランチしていないが、手作りケーキとコーヒーの「afternoon tea」セット(£3.50)を頂いた。ここのお菓子類はとても美味しそうで、実際美味しかった。サービスで出された焼きたてのカントゥッチも、コーヒーや紅茶に浸して柔らかくしなくても食べられるほどサクッとしていて(歯が折れそうになる位固いのも。新鮮なのは柔らかい?)、素朴なうまさ。シェフがトレーに山盛りにされた作りたてのスウィーツを次々と運んで来るのを見ていると、全部試してみたくなる。そしてエスプレッソも絶品。M曰くロンドンでトップクラスだとのこと。

TerroniとVeneticusを比べると、店のインテリアはTerroniの方が、明るく洗練されている。サービスと取り扱う商品はどっこいどっこいか。ランチに関しては、Veneticusで食べていないから何とも言えないが、お持ち帰りしたアランチーノは美味しかった。でもスウィーツ類は何と言ってもVeneticusが上だと思う。もう少し暖かくなったら、ジェラートも試してみたい。

Veneticus
97-99 Clerkenwell Road London EC1R 5BX
Tel: 0203 490 2218
 

Few steps towards west from Terroni, there is another large Italian delicatessen called Veneticus (=”Venetian” in Latin, if Google Translate works properly). In compare to over 100-year old Terroni, Veneticus is like a baby, just opened sometime in mid 2010 or so, but the quality is as equally high as Terroni.

The store offers everything people want from Italian deli, with Italian hospitality – food freshly made in the in-house kitchen such as lasagna, arancini (fried rice balls), made-to-order panini from charcuterie counter, dolci (sweets) and gelati, as well as imported packaged food and wines.

We didn’t have lunch but just had their homemade cake and coffee, together for £3.50 as an “afternoon tea” set. To be honest, their dolci look very good and tasted good as well, including sample cantucci just came out from the oven which is soft enough for a bite without dipping it in coffee or tea (some are very hard and can break your teeth! Maybe fresh one is softer). I couldn’t keep my eyes off from a chef going back and forth, bringing plateful of his beautiful creations. And their espresso was perfect – M thinks it is one of the best in town.

If I have to compare Terroni and Veneticus, the products they sell as well as friendliness of the staffs are neck-and-neck. I like Terroni’s interior as it is more cheerful and chic. I can’t talk about food much, as I didn’t try Veneticus for lunch, to be fair, but their arancino we had for take away was yummy. For pastries, I definitely prefer Veneticus to Terroni! I should try their gelato when gets hot.

Italian Deli in Clerkenwell Road 1: Terroni of Clerkenwell

昔イタリアからの移民が多く住んでいたロンドンの「リトル・イタリー」、Clerkenwell(クラーケンウェル)。イタリア統一の功労者、ジュゼッペ・マッツィーニも、イギリスに亡命していた頃、この辺りに住んでいたらしい(詳細)。イギリス最古のイタリアン・カソリック教会・St Peter’s Italian Churchなど、このエリアには今でもその頃の名残があるのだが、Clerkenwell Road沿いにイタリアン・デリが2軒あるので、今日明日と一軒ずつ紹介します。

最初は、St Peter’s Italian Churchの横にある、1878年オープンのイギリス最古のイタリア食料品店・Terroni of Clerkenwell。以前はTerroni & Sons、またはL Terroni & Sons、はたまたLuigi Terroni & Sonsという名前だったのだが、現在、表にはTerroni of Clerkenwellとある。ちなみにMいわく、イタリア語で「terroni(terroneの複数形。農民の意)」は、南イタリア人に対する侮蔑の言葉らしい(失礼に当たるといけないので、英語では書かない)。2007年に一度閉店していて(噂では、家主である教会と何か問題があったらしい)、4年以上たった今年2月に再オープン。綺麗に改装され、スペースも倍増した。

入って右手はパスタやオリーブオイル、トマト缶などの食料品売り場。奥は、ハムやチーズ、ケーキなどを売るデリカウンター、手頃な物から高級品まで多くのイタリアワインが並ぶ大きな棚、そしてパニーニやケーキ、コーヒーなどが頂ける、明るくゆったりしたイートイン・コーナーもある。今後、ラザーニャやパスタなど、温かい食べ物もメニューに入れる予定とのこと。

→詳しくは、ロンドン在住イタリア人のこの方のブログ(英語)で。

Terroni of Clerkenwell
138 Clerkenwell Road, Clerkenwell, London EC1R 5DL
tel: 020 7837 1712

 

Clerkenwell is known as London’s ‘little Italy’, where was a huge influx of Italians  in search of work from the early 19th century. Giuseppe Mazzini, who was one of the most important figure in unification of Italy, also lived in this neighborhood during his political asylum in UK (more info). There is the UK’s oldest Italian church, St Peter’s Italian Church, in the heart of Clerkenwell, and still some Italian feel is in the area. There are two Italian delicatessens on Clerkenwell Road, so I introduce one today and another tomorrow.

The first one is the oldest Italian deli in UK, opened in 1878, next to St Peter’s church. I remember it was called Terroni & Sons, L Terroni & Sons, or Luigi Terroni & Sons or whatever, but now you can read “Terroni of Clerkenwell” on its storefront. It closed its door once in August 2007 (it is rumored that there was some trouble with the church, the landlord), and after more than 4 years, beautifully refurbished and reopened with the doubled space.

There is a food corner with pasta, tomato cans, olive oils and other essentials on the right, and on the left, a deli counter with ham, cheese, and dolce, as well as large shelves with a sizable selection of affordable to expensive Italian wines. There is also a relaxing eat-in space with British and Italian newspapers. It is said that they’ll soon start to make hot food like lasagne and pasta. Can’t wait to try their new menu!

→ more details: “Shitty country”? MA ANCHE NO! blog

Laystall Streetにあるュゼッペ・マッツィーニを記念した 飾り板  / A plaque of Giuseppe Mazzini on Laystall Street

J+A Café @ Clerkenwell

J+A caféは、小さな路地で結ばれた、Clerkenwell Road(クラーケンウェル・ロード)とGreat Sutton Street(グレート・サットン・ストリート)の間の中庭の、ビクトリア朝時代の元ダイアモンド切断工場内にある。むき出しの赤レンガ壁に中古の木製の家具、天井から吊り下げられた丸いランプシェードに囲まれた、「traditional family values and good old-fashioned hospitality(伝統的な家族の価値観と古き良き時代のホスピタリティ)」がコンセプトのこのカフェは、田舎の食堂のように懐かしい感じで、居心地がいい。外の席も、道路に面していないので静かだし、排気ガスも気にせずゆっくり落ち着ける。

J+Aでは、ヘルシーなホーム・クッキングを謳い、シンプルで新鮮な材料を使う(人気のカフェは、どこもそうだけど)。イングリッシュ・ブレックファストやオムレツ、パンケーキなどの朝食、パイやシチュー、スープ、キッシュ、ベイクド・ポテトなどの日替わりメニューの他、サンドイッチやサラダなどがいただけるランチ、そして週末のブランチ類と、時間や日によって違うメニューが楽しめる。

初めて行ったこの日は、クラブサンドイッチと日替わりのラム肉のサンドイッチをオーダー。具のチキンやベーコンは少しドライで、水なしでは飲み込むのもキツい。欲を言えば、挟んだ食パンはトーストしてほしかった。1回食事しただけでは判断は下せないけれど、少なくともこの2皿は今イチかな。でも、天気のいい日の昼下がりのお茶とおしゃべりには、最適のお店(でも、天気の悪い日はちょっと陰気くさいかも)。

J+A café is located on the ground floor of former Victorian diamond-cutting factory, in a courtyard between Clerkenwell Road and Great Sutton Street, accessed via a small alleyway. Inspired by “traditional family values and good old-fashioned hospitality”, the space with red brick walls, secondhand wooden furniture, and hanging silver lump shades, is cozy and warm, resembling rustic country diner. Outside seating area is calm and quiet as the café is not facing to any street, and you don’t have to worry about inhaling fumes from cars.

J+A claims to believe in “healthy and wholesome home-cooking and baking”, using simple recipes and fresh produce (as any other popular cafés in London). They offers breakfast, lunch, and weekend brunch. Breakfasts are British regular comfort foods including English breakfast, omelette, and pancake, whereas the lunch menu offers more variety such as daily specials of pie or stew, soup, quiche or Tartlet,  and baked potato, as well as regular sandwiches and salads.

On our first visit, we ordered Club Sandwich and daily sandwich special with lamb. Chicken, bacon and lamb were a bit dry and were hard to swallow without a help of water. I wish the bread was toasted as well. I can’t judge their food with only one visit, but I have to say that I wouldn’t order these two dishes again… Food was disappointing on the day, but J+A is the perfect place for a cup of tea or coffee on a nice + warm day (though maybe a bit dark on a bad weather).

St. Ali @ Clerkenwell Road

オーストラリア・メルボルンの人気カフェ・St. Aliが、つい最近クラーケンウェルに上陸、カフェブロガーたちの話題の的になっている。自称コーヒー好きの方々の賞賛の嵐の中で、へそ曲がりの私は少し辛口批評を。

店名の「St. Ali」は、14世紀にコーヒーの医学的作用に着目し、エチオピアからイエメンのMocha(コーヒー豆のモカはこの地名に由来)にコーヒーを持ち帰り、初めてコーヒーを飲料として広めた(エチオピアではコーヒー豆を噛んで消費していた)、伝説の「コーヒーの聖人」であるAli ibn Umar al-Shadhiliの名を省略したものだとのこと(参考サイト)。でも、「St.(Saint)」は一般的に、キリスト教の聖人という意味で使われるから、イスラム教の人は気にならないのかなあ?宗教には詳しくないので分からないけれど。

1、2階と2フロアあるカフェは、天井に張り巡らされたむき出しのパイプに赤いレンガ壁、スティール製の椅子、年季の入った木の床に、入口と店の奥には巨大な焙煎機械と、倉庫のようなたたずまい。2時過ぎに行ったのに人で溢れ、昼間だというのに薄暗い店内の(写真は明るく調整)、陽当たりのいい特等席は他の客に占領されている。

「classic Aussie brunch tucker: a bit Mediterranean, a bit Middle Eastern, a bit Asian, all inventive(オーストラリアの典型的なブランチ:ちょっと地中海風、ちょっと中東系、ちょっとアジア風の創造料理」(Time Out誌評)という、All day breakfast(いつでも注文できる朝食)とランチのメニューは、CaravanBrawnと同様、クリエイティブすぎてどうもイメージがわかない。しかもVive le pain(パンを生きろ?!)やMexican cousin(メキシコ人のいとこ)と言うネーミングも、気を利かせたつもりなんだろうけれど、訳が分からない。さんざんメニューとにらめっこした後、MはItalian Job(材料は忘れてしまったけど、フォカッチャにモッツァレラチーズ、アーティチョーク?やチコリ?をのせたもの)、私はVive le pain(ベーコンとカラメルを絡めたクルミののったフレンチトースト)を注文。見た目も華やか、新鮮な材料を使って上手に作っているなと思った。Vive le painはちょっとクルミの甘みが強すぎて、後味が気になったけれど、Mは満足そう。

立派な焙煎機械やエスプレッソマシン、厳選したコーヒー豆と、コーヒーへの情熱と気合いは充分だけれど、MいわくAllpressのエスプレッソの方が美味しいとのこと。食べ物もコーヒーも悪くないんだけど、何かが気にくわない。ウェブサイトにも御託を並べず、メニューや店内の写真、地図など、役立つ情報を載せてほしいところ。ちょっと意地悪過ぎる?

Popular Australian café/roaster from Melbourne, St. Ali opened its café in Clerkenwell this month, and café bloggers are all excited. Everyone talks about St. Ali so well, so I decide to go the opposite.

St. Ali’s website says that the name is short for Ali ibn Umar al-Shadhili, known as the “patron saint of coffee”. Al-Shadhili is the legendary figure who is supposed to have brought the first coffee to Mocha in Yemen, after having discovered its medicinal qualities while in Ethiopia at the end of the 14th century. Coffee arabica grows naturally in the highlands of Ethiopia, and it was chewed there by the local people. The beans were then taken to Yemen where coffee was first made into a drink (reference site). But I wonder if calling him “Saint”, which is commonly used in Christianity, is right and may be offensive to Muslims?! I leave it, as I am not a specialist in religion.

The café consists of two floors and is finished in chic industrial style with silver pipes on the ceiling, brick walls, steel chairs, and worn-out wooden floor, and giant roasters stay at the entrance and on the back of the premise to prove that they are serious about coffee. It was after 2pm when we went there, but there were still a packed of people. Inside was rather dark (I made photos brighter) but the best seats next to the large windows were already taken.

Their food is “classic Aussie brunch tucker: a bit Mediterranean, a bit Middle Eastern, a bit Asian, all inventive” (Time Out review), and their all day breakfast and brunch menu on clipboards were so creative and we were hardly able to visualize the dishes, like in Caravan and Brawn. As Time Out also points out, its “witty and funny” names of the dishes such as “Vive le pain” (live the bread?!) or “Mexican cousin” are rather irritating. After scrutinising the menu for a while, M chose Italian Job (I forgot the ingredients – artichokes? chicory? and mozzarella on Focaccia), and I got Vive le pain (French toast with back bacon and caramelised walnuts). Those dishes looked great, using fresh ingredients. M liked his dish, but the walnuts on my French toast was a bit too sweet and too much.

I can see their passion in coffee here and there in the café, like expensive roasters and espresso machine and their carefully selected coffee beans, but M said that he prefers a cup of espresso at Allpress. Surely St. Ali’s food and coffee are not bad, but it didn’t click with me for some reason. Also I don’t like their website, with no useful information like photo, menu or map… Am I too strict??