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Bird Café @ Bradbury Street, Dalston

Dalston Kingsland(ダルストン・キングスランド)駅北側のBradbury Street(ブラッドベリー・ストリート)に最近オープンした、Bird Café(バード・カフェ)。ミッド・センチュリー風のインテリアに、ファンキーなランプシェードやアートが同居した、いかにもイーストエンド風のカフェだ。「Bird」というだけあって、トイレには小さな鳥のオブジェが並んでいる。テーブルが中に4台、外に2台あるだけの小さいこのカフェ、時間がゆっくり流れていて、なんとも寛げる。その日に焼かれたサワードウを使ったサンドイッチは、時間はかかるけれど丁寧に作られていて美味。Climpson & Sonsから仕入れたコーヒー豆で淹れたコーヒーや紅茶、ケーキやスムージーもある。

このカフェのあるBradbury Street、理由は分からないけれど、しばらく閉鎖されていて、4月30日に再オープンしたみたい(参考記事)。端から端まで歩いて1分もかからないこの通りに、ロンドン中心部ではあまり見かけないナイジェリア料理やカリビアン・フードのテークアウト・ショップや(この辺りはアフリカ系やカリブ系黒人が多い)や、ブティックや中古レコード・レトロ物ショップが混在している。まだいくつか空きスペースがちらほらあるけれど、近くにOvergroundのDalston Junction(ダルストン・ジャンクション)駅が開通し、2006年オープンのパブリック・アート・スペース、Gillet Square(ギレット・スクエア)もすぐ側で、これからトレンディなエリアになりそうな予感がする。

Bird Café just opened in 2 months ago on Bradbury Street, on the north of Dalston Kingsland Station. This cozy café with just four tables inside and two outside is typical East End-ish, decorated with mid-century furniture and quirky lamp shades and modern art. You can see cute little ‘bird’ objects in the toilet as well. Their tasty sandwiches with  freshly baked sour dough and fresh ingredients are made with love. You have to wait a while but it worth waiting. Their coffee are from famous Climpson & Sons, and teas, smoothies, salads and cakes are also available.

Bradbury Street was supposely closed for a while and re-opened on the last day of April (Hackney Citizen article), though I don’t know why. On this tiny street with less than one minute walk, there are Nigerian and Carribean takeaway shops that are rarely seen in central London as well as independent boutique and old records and retro shops staying side by side. With recent opening of new Overground Dalston Junction station, as well as the vibe from the next door public art space Gillet Square, Bradbury Street can be transformed to the latest hip area in the East, I believe.

Wilton Way Café @ Wilton Way, Hackney

Hackney Service Centreに行く前に、Wilton Way Caféでランチした。センターから歩いて数分、その名の通りWilton Wayに2009年にオープン。前の店の名が残るトラディショナルな店構えに、ブリキのカウンターやカラフルなランプシェードで、キッチュでポップに仕上げられたカフェは、地元のデジタル・ラジオ局「London Fields Radio」のスタジオも兼ねている。壁際の座席にはテーブルがなく、オーダーしたサンドイッチをどこに置こうと思っていたら、座席下にある車輪付きのフルーツの木箱を引き出して、テーブルや椅子として使うんだと気づいた。ナイスアイデア。

近所のBroadway MarketにあるClimpson & Sonsで焙煎された豆でいれたコーヒーや、BrindisaNeal’s Yard Dairyから仕入れたという新鮮でこだわりのある材料を使ったフード類も美味しい。天気のいい日は外のテーブルも気持ちいい。席が空いていればね。

Before we went to the Hackney Service Centre, we had lunch at Wilton Way Café on Wilton Way, as its name suggested, just few minutes walk from the Centre. Opened in late 2009, the café still keeps traditional storefront with previous shop’s name. Hosting to a local digital radio station London Fields Radio, the interior of the café is cute and pop, mixing industrial steel and brown wood as well as 1970s style colorful lampshades. We got wall side seating but there was no table, and then we realized that the fruit crates with wheels underneath the benches would become extra stools or tables – great idea!

The coffee is made with beans roasted by another local, Climpson & Sons on Broadway Market. Their foods, using good quality ingredients from reputed grocers such as Brindisa and Neal’s Yard Dairy, is as good as their coffee. It is great to relax at outside tables when sunny – only if you are lucky enough to grab one of them.

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Department of Coffee and Social Affairs @ Leather Lane

宝石商が並ぶHatton Garden(ハットン・ガーデン)に平行するLeather Lane(レザー・レーン)に最近出来たカフェ、Department of Coffee and Social Affairs。直訳すれば「コーヒー及び社会問題省(部門)」という、堅苦しい役所めいた名前とは裏腹に、建築関係の金物屋であった建物を改装した店内は、広々としていて、黒の木製家具でシンプルにまとめられていてリラックスできる。未塗装の茶レンガ壁や、少し剥げた塗装、そして窓が茶紙で覆われていたりするところも、味があっていい。

Climpson & Sonsから仕入れたコーヒー豆やエスプレッソ・マシーンのフェラーリと言われるLa Marzocco(ラ・マルゾッコ)に、コーヒーへのこだわりが感じられる。ティーバッグじゃなく茶葉でいれる紅茶(紅茶の本場・イギリスでも通常ティーバッグを使う)を持ってきてくれる時、最適の抽出時間を教えてくれるのも気が利いてる。新鮮な材料と美味しいパンを使ったサンドイッチも美味しい。も超ナイスなスタッフは、注文時に、微妙に形やサイズの違う同種類のサンドイッチの中から、どれが欲しいかまで聞いてくれる。唯一の心残りは、ケーキが2種類しかなかったこと。その時、売り切れていただけなのかもしれないけれど。でもポルトガル風エッグタルトは美味しかった。

Department of Coffee and Social Affairs is a newly opened café on Leather Lane, parallel to London’s jewelry trade center Hatton Garden. This spacious café,  a renovated and remodelled architectural ironmongers, is simply decorated with wooden black furniture and quite laid-back, on contrary to its rigid name which sounds like a government department. Bare brown brick walls as well as worn-off wall paintings and a window covered with brown papers also gives nice and raw atmosphere.

You can see the café’s passion in coffee on their use of the espresso machine of Ferrari La Marzocco and coffee beans from quality roaster Climpson & Sons. It doesn’t mean that they don’t take tea seriously either – a cup of tea is served with loose tea leaves, not tea bags like at most cafés in UK, together with an advice of optimal brewing time. Their freshly made sandwiches are great, and a friendly staff even asked what I wanted among the same kind of sandwiches but slightly different in size and shape! One little disappointment was that they had only two kinds of cakes (though their Portuguese egg tart was delicious) – maybe just sold-out that time?

ローストビーフ・サンドイッチと、モッツァレラとトマトを挟んだフォッカッチャ・サンド/Roast beef sandwich and focaccia with mozzarella and tomato.

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Tapped & Packed Coffee @ Tottenham Court Road

チェーン系以外の気の利いたカフェが意外とないトッテナム・コート・ロード駅北部に、可愛いカフェ「Tapped & Packed」を見つけた。外には番地の「No.26」があるだけで、店名はない。入口を入ると、サンドイッチやケーキ類が木製のボードに整然と並べられたカウンターがあり、奥には、音楽系フォトグラファーだというオーナー?スタッフ?の写真が飾られた、居心地のいい空間が広がっている。居心地が良すぎるせいか、何組もの客が、仕事の打ち合わせをしたり、コンピュータに向かったりと、オフィス代わりに使っている。まあ、これはロンドンのどこのカフェでもそうだけれど、私はカフェで仕事はしたくないなあ。うるさいし、混んでる店で長居すると他の人の迷惑になるし。

Tapped & Packedはコーヒーにこだわりがあって、Square MileClimpson & SonsUnion Hand Roastedという、3つのロンドンの有名コーヒー焙煎店から仕入れた豆を使用。エスプレッソマシンを使って淹れるイタリア式コーヒーの他、好みのコーヒー豆と、ドリップエアロプレスサイフォン、カフェティエール(フレンチプレス)の4種類から淹れ方を選べるBrewed Coffee(いわゆる普通のコーヒー)がある。サンドイッチは見た目は綺麗で材料も良質だけれども、私はトーストされたサンドイッチの方が好きなので、ランチにはあんまり来ないかも知れないけれど、美味しいコーヒーで一休みしたい時に是非立ち寄りたい。

We found a cute café on the north of Tottenham Court Road station, where not many nice cafés around other than chains. You don’t see its name outside, but just address of “No.26”. When you walk in the café, you see a counter with beautiful looking sandwiches and cakes on nice wooden boards. There is a cosy and laid back space in the back, decorated with photographs taken by a music photographer owner (? or a staff?). It is so comfy that there were some groups of customers having business meeting or working on a computer, as they were in their own office (do they have an office anyway??). It is a common scenery in any café in London, but I don’t like to work in a noisy café and I don’t want to annoy other customers waiting for a table.

Tapped & Packed is proud of its great coffee. They use three popular roasters (Square Mile, Climpson & Sons and Union Hand Roasted). Other than Italian style coffee made with an espresso machine, you can also have brewed coffee that you can choose out of four methods, FilterAeropressSiphon and Cafetiere, and coffee bean of your choice. I am not a big fan of their sandwiches, though they look gorgeous and fresh, just because I prefer a toasted hot sandwich. But Tapped & Packed is a perfect place to relax with an excellent cup of coffee.

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