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Maison d’être Coffee House @ Highbury Corner

Highbury&Islington(ハイベリー&イズリントン)駅横のラウンドアバウト東側に最近出来たキュートなカフェ、Maison d’être(メゾン・デートル)。 黒く塗られた上品な外観とは対照的に、こじんまりした明るい店内は、フレンチ・カントリースタイルの使い古されたテーブルと椅子が並び、壁にはアートがさりげなく飾られたりと、まるでパリの裏通りにあるカフェのよう。カウンターの上には美味しそうなスウィーツ類、その奥には、紅茶専門店・teapigsのティーバッグが入った、可愛いイラスト付き容器とカップ&ソーサーがきちんと収まった備え付けの棚。レトロな牛乳瓶に無造作に活けられた花や、ミントの入った水のボトル、ジャムの瓶、アンティークのティーカップに入った砂糖が置かれたテーブル(写真)と、細部まで気配りがされている。

多くのケーキ類は手作りで、毎日配達されるケーキやパンは、グリニッチとノッティングヒルに店を構えるPaul Rhodes bakery(ポール・ローズ・ベーカリー)、そしてコーヒーはNude Espresso(ヌード・エスプレッソ)から仕入れている。サンドイッチ類や週末のブランチは作り置きせず、注文してから作るなど、フード&ドリンクにもこだわりがあり、オーナーは大層情熱を傾けているのだろうな、と感じられる良いお店。

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追記:2年後、2013年6月。最近行ったけど、サンドイッチの味は低下。パンはモサモサし、食材の組み合わせも変だ。ひっきりなしに人が来るから繁盛しているみたいだが、テークアウェイの客を優先しているらしく、先に頼んでいたのに後回しにされ、そのことを指摘すると逆ギレ。サービスも悪い。写真の頃よりテーブル数を増やし、今は二人席サイズのテーブルばかりで狭い。子連れも多く、ゆっくりくつろげない、残念なカフェになってしまった。

Maison d’être coffee house is a cute newcomer on Highbury Corner, on the east side of a big roundabout, next to the Highbury and Islington tube station. On contrary to its chic black appearance, inside is bright and cozy, looking like a café on a small back street of Paris, with rusty French country style tables and chairs and art subtly decorated the walls. Everything is cute and well-thought in this place: handmade cakes and pastries on the wooden counter; antique cups & saucers and glass containers for teapigs‘ tea bags with illustrated labels, neatly placed on a wall cupboard; fresh flowers in an old milk bottle, a water carafe with mints inside, jam containers, and sugar in an antique cup on a table (photo); etc.

Maison d’être also pay a great attention to their food & drinks. Many of their delicacies and treats are home-made, as well as some cakes and bread are delivered daily from Paul Rhodes bakery, and their coffee comes from down-under coffee pioneer Nude Espresso. Also all the sandwiches and weekend brunch are freshly prepared to order. I can feel that the owners are very passionate about this place. Very nice café in Islington.

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Two years on: June 2013. We went the cafe again after long break. Their sandwiches were deteriorated, with strange combination of ingredients and the bread was dry. Service was slow and rude, but to be fair, one person was bad but the other was always smiley but unfortunately serving other people. They seem to be doing well, as people came constantly, but because of that, the place was loud and no more relaxing again. They put more tables than you see in the photos, and you have to squeeze yourself at tinier space. Lots of mums & kids, lots of nomad workers (I am sorry but I don’t like people working at the café).

店の奥の小さな中庭でもお茶できる。

There is also a sitting area in a small garden on the back of the café.

トーストしたサワードウに、ヤギのチーズ、グリルした茄子、キャラメライズされたオニオンを挟んだサンドイッチ(£4.20/上)と生ハム、モッツァレラ、サンドライトマト、バジルのペストのサンドイッチ(£4.20/下)。サワードウは少し苦手だけれど、フレッシュで美味しい。デザートのフルーツタルト(£2/写真)は、カロリーを気にしなくても良いサイズで、味もパーフェクト。

Toasted sour dough sandwiches with goat cheese, grilled aubergine, caramelised onions (£4.20/above)  and prosciutto, mozzarella, sund dried tomato and pesto sandwiches (£4.20/below) – fresh and nice. A petit fruit tart (£2/photo) is guilt-free size and was gorgeous.

Tufnell Park Tavern @ Tufnell Park

2週間前にオープンしたばかりのガストロ・パブ、Tufnell Park Tavern(タフネル・パーク・タバーン)。近所に住む友人のお薦めで行ってみた。店内は、伝統的なロースト料理や地中海風メニュー等、きちんとした食事を出すパブ・エリアと、軽食やお茶の出来るデリに分かれていて、パブはダークブラウンを基調とした伝統的なパブのインテリア、打って変わって、デリはミント・グリーンの壁にカントリー調のテーブルや椅子で明るくまとめられている。また、天気の良い日は、外のガーデン席に座って、太陽の光を満喫するのもいい。

パブ、デリともに、オープン・キッチンで作られる料理やデザート類は、フレッシュな材料を使ってしっかりと作られていて、パブと言えど飲み物だけではもったいない。ぜひお腹も空かして行きたい。私たちは、今日は、デリでピザをオーダー。オーブンから出てきたばかりのピザは、熱々でパリッとしていて、Mは今までロンドンで食べたピザの中で一番というほど。ブルーベリー・マフィンも、甘さ控えめで、しっとりしていて美味しかった。

We went to Tufnell Park Tavern, just opened two weeks ago, as my friend who lives nearby recommended as a great gastro pub. The inside is divided into pub area, where you can have a proper meal such as traditional roast and Mediterranean inspired dishes, and deli area where you can have a light meal and a cup of tea/coffee. The pub area decorated with dark wood in good taste is traditional pub-ish and quite impressive. On the other hand, the interior of the deli is more cheerful and bright, with peppermint green walls and country-style furniture. There is also garden seating area and it is quite busy when it’s sunny.

The food and desert for both pub and deli, cooked in the open kitchen, are fresh and great, as my friend told me – you should difinately go there with an empty stomach, instead of just having a drink. We ordered pizza at deli counter today. Freshly baked pizza was popping hot and crunchy, and M said that the pizza was the best he ever had in London. Blueberry muffin was not too sweet and lovely as well.

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Trattoria Sapori Pizzeria/Bar/Cafe/Deli @ Newington Green

Trattoria SaporiTrattoria Sapori

Islingtonイズリントン)のNewington Green公園の向かいに最近出来た小さなイタリアン、Trattoria Sapori。週7日休みなし、朝8時から夜11時までオープンする働き者のこのピッツェリア/バー/カフェ/デリ、メニューには、ピザやパスタ、スウィーツ等お馴染みのイタリア料理が並ぶ。ピザ、パスタ、ケーキ類は、全部お店で手作りだそう。直方体の箱のようなこのお店は、外観はいかつい感じだが、店内はちょっとくたびれた感じのカントリー風の木製家具が、いい感じ。歩道に面して大きな窓があり、ぼーっと外を見ながらリラックスできる。天気がいい日は外のテーブルでも気持ちがいい。今日初めて行ったのだが、注文を受けてから作る熱々のピザはなかなか美味。チーズケーキはちょっと重たくてもったりしていて、大きすぎなのが残念。でも居心地の良いこのTrattoria Sapori、また近々行きたいと思う。次回はパスタに挑戦してみたい。

追記:7月19日(日)

今日、またTrattoria Saporiに行ってきた。日曜日で、Newington Greenで子供向けの催しがあったからか、店はほぼ満席。何とか席を見つけてから注文するまで、ずいぶん待たされた。テーブルは汚く、きれいにしてもらうまで、不機嫌なウェートレスに2度も頼まねばならなかったほど。小さな店の割にウェートレスが4人も居るのに、皆何故か忙しそうにしていて顔も合わせない。メニューは、前回は気づかなかったのだが、誤字・文法間違いを何カ所か発見。Mが指摘すると、働いてるのは皆イタリア人だと言われた。少なくともウェートレスは全て非イタリア人、私たちはトルコ人の店ではないかと思っている(あの辺りはトルコ人エリアだし、トルコ人はイタリア人に見えないこともない)。ピザはまあまあ美味しかったけれど、サービスの悪さ・愛想の悪さが気になった。多分、もう行かないと思う。

Trattoria Sapori is a newly opened small Italian pizzeria/Bar/Cafe/Deli in front of Newington Green, Islington. This hardworking trattoria opens from 8am to 11pm, 7days a week. Popular Italian dishes such as pizza, pasta, sweets etc are on their menu, and their pizza, pasta, breads, and cakes are made on the premises using the finest flour. On the contrary to its harsh exterior, the interior with rusty country style second-hand wooden furniture gives a warm feeling. We felt relaxed sitting next to the big windows and looking outside. It would be a good idea to sit outside table when the weather is better. Today is our first day to dine at Trattoria Sapori. Their juicy and crispy pizza made to order was yummy, but my cheesecake was a bit too heavy and big and the whip cream was too liquefied. But overall we were happy for their food and service – I’d love to try their pasta next time.

P.S. July 19, 2009, Sunday

We went to Trattoria Sapori again today. The cafe was almost full, as today is Sunday and there was a kids event at Newington Green. We had to wait quite long until we were asked to order since we sat down. The table was dirty with oil stains and pizza crumbs, and we had to ask twice to grumpy waitresses to clean. There were four waitressess in the small restaurant, but they all seemed to be very busy and never made an eye contact. Though we didn’t notice last time, we found some misspelling in Italian. M pointed it out to one of the waitress but we were told that all workers were “Italians”. They didn’t learn spelling at school, or they are not Italian?? We suspect that they are Turkish, as the cafe is in the middle of the Turkish area, and they can look Italians (at least to my eyes). It is a shame that the service was pretty bad, as their pizza was not bad. We probably wouldn’t go back again…

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