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‘Sweet’ or ‘Comptoir Gourmand’? Boulangerie & Patisserie @ Whitecross Street

fixNine 1 Nineと同じく、オールド・ストリート駅から少し西に行ったところにあるWhitecross Streetの小さなカフェ、Sweet。少し前は「Sweet」だったのに、昨日行ったら「Comptoir Gourmand」に名前が変わっていた。経営者が変わったのだろうか?ともあれ、ここでは慣れ親しんだSweetと呼ぶことにする。Sweetは、Boulangerie(ブーランジェリー/パン屋) & Patisserie(パティスリー/ケーキ・お菓子屋)と謳うように、フランス風カフェで、クロワッサンやバゲット等のパン類、サンドイッチやデリ・お惣菜類も美味しいのだけれど、私的には、店名にもなっている「Sweet(スウィーツ)」がお薦め。しっとりしたフルーツタルトやエクレア、チョコレートケーキ等、チョイスに迷う。ちなみに、Mはここのチーズのたっぷり乗ったピザ(肉入り、ベジタリアンの2種類)がお気に入りだ。オーブンではなく電子レンジで温めるのが気に入らないらしいけれど。

実は私たちは、このSweetには悲しい思い出がある。ここで紹介しているのはWhitecross Streetにあるお店だけれど、第一号店はトレンディな店やレストランが並ぶExmouth Marketにある。前に住んでいたアパートが徒歩圏だったので、Sweetがオープンした2004年から2006年3月にアパートを引き払うまで、このお店によく通っていた。夏の天気のいい日は、外のテーブルに座ってゆっくりランチするのが、楽しみだった(外には2つしかテーブルがないので、座れない日も多かったけれど)。そこの従業員のフランス人の男の子Bとは、彼もMもMac信奉者でありテクノロジーオタク、バイク乗り(Mはただの原付だったけれど)だったので、話が合った。引っ越し後はしばらく足が遠のいていたのだが、久しぶりに行くと彼はいなくなっていた。フランス人オーナーによると、彼はお店を辞めて新しいコンピュータ関係の仕事に就いた矢先、亡くなったのだそうだ。原因は言葉を濁されたので分からない。まだ30歳ぐらいと若く、可愛い彼女もいて、これからという時だったのに。その後、あそこに行くと彼を思い出し、少し淋しくなるので、行かなくなってしまった。今はWhitecross Streetにあるお店の方に、たまに行く。オーナーが変わったのか知らないが、インテリアもメニューも変わりはないし、味も変わらず美味しかった。

追記:やはり名前は「Comptoir Gourmand」になっていた。オーナーは変わっていないのだけれど、Exmouth Marketのお店の方を誰かに売ったため、こちらの店の名前を変えたようです。

Sweet is a small café on Whitecross Street, few minutes walk to the west from Old Street Station, as fix and Nine 1 Nine. The ownership may have been changed or whatever the reason is, the name of the café was changed to ‘Comptoir Gourmand’ when we went yesterday – it was ‘Sweet’ a while ago. Anyway, I call it ‘Sweet’ here, the name I have been so used to. As you can see “Boulangerie (Baker) & Patisserie” on the shopfront in the photo below, Sweet is a French style café. Their fresh croissant, bread and savory food like sandwiches and deli food are good, but their ‘sweets’ is what I want to recommend here. Their fruits tarts, eclairs, and chocolate cakes etc are all good and mouthwatering! M’s favorite dish is its cheesy pizza (meat or vegetable choice available), though he doesn’t like it warmed up with a microwave instead of good old oven.

There is another Sweet on trendy Exmouth Market as well, and it is the first one opened in 2004. Our previous apartment is just 5 minutes walk from the café and we used to go quite often since its opening til March, 2006, when we moved out from the area. When it was a nice warm day, we sat on the table outside and enjoyed our lunch (though we often couldn’t sit outside, as only two outside tables are popular and taken quite always). We used to have a nice chat with French guy working at the café, as M and he were a lot in common: both Mac fanatics, tech geeks, and bikers (though M drives just moped). After we moved out from our old flat, we hadn’t been there for many months. One day we passed by the area and came in the café, but he didn’t work there anymore. The French owner told us that he died, just after he quitted Sweet and got a new computer-related job. We don’t know what happened to him, as the owner was not clear about it. He was young about 30 years old, had a cute girlfriend, and just got the job he was excited about. Since then, the café reminds us of him and make us little sad, so we stop going there. Instead, we go to the one on Whitecross Street sometimes. I am not sure if it is still ‘Sweet’ or not, but the interior and menu were the same, and the food and sweets were as delicious as usual.

UPDATE: the name was actually changed – the owner is the same, but she sold the shop on Exmouth Market and changed the name of the shop on Whitecross Street to avoid confusion.

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Le Péché Mignon @ Holloway Road, Islington

Le Péché MignonLe Péché Mignon

Tube(ロンドン地下鉄の愛称)の、Highbury & Islington駅とHolloway Road駅の中間ぐらい、Holloway Roadから少し入ったところにある、小さなフレンチ・カフェ/デリ、Le Péché Mignon(ル・ペシェ・ミニヨン:日本語で「良い罪」)。上品な家々に囲まれた閑静なHighbury Fields公園が近くにあるが、Arsenal Stadium(サッカーチーム・アーセナルの本拠地)も程近く、メインストリートのHolloway Roadは、スターバックスもない、ちょっと粗野な感じの大通り。そんななか、おいしい軽食とコーヒーを提供するLe Péché Mignonは、地域住民の憩いの場となっている。近くに建築系の学校や大学(London Metropolitan University)があり、日本人の若者もよく見かける。冷蔵庫や棚に並べられた食品は厳選されており、木製の可愛いバスケット(写真上)に入れて出される、クロック・ムッシューやバゲット・サンドイッチ、トーストされたサンドイッチ等の軽食の他、さくさくのクロワッサンやデニッシュ、ケーキ等、何を食べてもだいたい美味しい。コーヒーも、エスプレッソに一家言あるMの基準をパスしている。カフェは1つのテーブルを他の人とシェアする形式で、ゆったりしているとは言いがたいが、ル・ペシェ・ミニヨンはそれにも耐える価値がある。もう少し暖かくなって、中庭も解放され、この「渋滞」が少し緩和されるのが待ち遠しい。

Small French cafe/deli, Le Péché Mignon (‘the nice sin’ in English) is situated in between Highbury & Islington and Holloway Road tube (nickname for London Underground) station, just a block away from Holloway Road. The area is close to the Arsenal Stadium and there is a nice park Highbury Fields surrounded by beautiful houses, but the main street, Holloway Road, is chaotic and a bit rough (you don’t even see any Starbacks around). Le Péché Mignon is a kind of oasis for the residents who are desperate for decent food and good coffee. There is also a architecture school and London Metropolitan University near by、 and you see many students as well. They have Croque Monsieur, baguette sandwich, toasted sandwiches, croissant, and cakes etc., served in a cute petite basket (photo above), and normally you don’t get disappointed with any of them, as well as selected foods in the fridge and on the shelves. Their coffee also passed the espresso junkie M’s test and is very good. The cafe area has only one communal table and you share with other people, which is not spacious and sometimes is crowded. I can’t wait this congestion will be eased, when it gets warmer and their courtyard will be available for customers!

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