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Brazilian’s Demonstration @ Trafalgar Square

6月初旬、公共交通料金値上げに端を発し、全土に広がったブラジルのデモ(詳細)、2週間以上経った今でも、汚職撲滅、公共サービスの向上、お金のかかりすぎるW杯反対など、社会のあらゆる不満が噴出し、収まる気配を見せない。

先週17日、たまたまトラファルガー広場を通りかかったら、叫び声や音楽やら何やら騒がしいので、野次馬根性で見に行ってみたら、ブラジルの国旗だらけ。最初コンフェデ杯の応援かと思ったら、どうやら母国のデモに呼応し、ロンドンでも抗議に集まったようだ。でも、ラテン気質のブラジル人、本人たちはいたって真剣なんだろうけど、笑顔で記念撮影したりお喋りに花を咲かせたり、イギリスの真面目顔の参加者がひたすら叫ぶデモと違い、どこか楽しそう。ブラジルに行ったことがないので、これほどの人数のブラジル人が勢ぞろいするのを見るのは初めて。ちなみにWikipediaによると、2007年の統計ではロンドンには違法合法合わせて13〜16万人以上のブラジル人が住んでおり、主に清掃業、ホテル、宅配便やデリバリー、建設業に従事しているそうだ。

Public demonstrations in Brazil has spread nationwide and has no sign of cooling down after over two weeks (wikipedia). Initially organized to protest increases in bus, train, and metro ticket prices in early June, but came to include other subjects such as corruption, crimes, poor public service such as education and public health, and high-priced World Cup and Olympics.

When we were around Trafalgar Square on 17th last Monday, we heard shouts and musics nearby. So we came closer to the noise, and found lots of Brazilian flags. At the beginning I thought Brazilian football fans gathered to watch the Confederations Cup game, then realised that this was a demonstration to support the protests in their home country. In compare to British demonstrations with serious looking protesters screaming and showing out angrily, Brazilian counterparts looked rather happy and enjoyed taking photos and chatting with their friends. I’ve never been to Brazil and never seen so many Brazilians together in one place! According to Wikipedia, community groups estimated in 2007 that between 130,000 and 160,000 Brazilians were likely to be living in London (I guess including both legally and illegally), and their most common jobs were involved in the cleaning industry, hotel work and catering, other services, couriers, and theconstruction industry.

 

Public Sector National Strike, November 30. 2011

世界中で報道されているように、イギリスは今日、教師、医師を含む病院職員など、29の労働組合員最大200万人!が参加という、大規模な公務員24時間ストの話題で盛り上がっている。政府は緊縮政策の一環で、「pay more / work longer / get less(税金アップ、定年年齢引き上げ、年金額減額)」という公務員年金改革を予定しており、それに組合が激怒したわけで、ここ何十年で最大規模になるそう。ロンドン中心部でも正午から夕方5時までデモが行われた。予想されたより混乱は少なく、予定されていた手術3万件のうち7000件がキャンセル、ロンドンの主な2空港もほぼ正常通りだったそう。それでも多少の混乱は避けられず、公立学校の3分の2が休校、ロンドンの999通報(イギリスの警察・救急・消防の緊急通報用番号)はアクセスが難しい状況らしい。

キャメロン首相は、このストを「something of a dump squib」(湿った花火のようなもの=不発)と呼び、政府の方針を変える予定はないみたいので、これからも組合のストは続く恐れあり。でも公務員は盛り上がっているけれど、一般人は、それでも民間に比べて公務員は恵まれた待遇にいると、少し冷めた目で見ているよう。それにしても教員は12週間も有給休暇があるって本当??

参考サイト:BBC / Telegraph / the Guardian / Daily Mail

As reported around the globe, today’s hot topic in UK is public sector strike, joined by up to 2 million workers! from 29 unions, including teachers and NHS healthcare workers. As a part of government’s austerity measure, public workers will face “pay more, work longer, and get less ” pension reform, and this policy obviously upsets unions and has urged public sector workers to the biggest strike in few decades. There was a big rally in central London from mid day to 5pm today. However, the disruption seems to be less than expected – for example, a little fewer than 7,000 of around 30,000 routine operations have been cancelled  and London’s two main airports are said to be largely unaffected with only a few cancellations. But still two third of state schools are closed, and London’s ambulance service is struggling to take up 999 calls (UK’s emergency telephone number). Be careful not to get injured or sick today if you are in UK!

Prime Minister David Cameron called this action as “something of a dump squib” and doesn’t seem to have any intention to change the plan – therefore further strikes may be expected to come. In contrast to the enthusiasm of public sector workers, general public doesn’t seems to share the same level of passion about this, as they believe that pension scheme of public sector still better than private sector. By the way, is it true that teachers enjoy 12-week paid holidays??

Public Sector on Strike 6/30

今日、政府の年金改革に反対する、大規模な公務員のストが全国的に行われた(BBCニュース/写真/インディペンデント/デイリーメール)。約2万人がロンドンでのデモに参加、全国80ヶ所でも抗議デモが行われた。その結果、学校や出入国審査、裁判所、刑務所、運転免許センター、ハローワークなど、公共サービスに支障が出た。組合側によると、約75万人の組合員がストに参加したというけれど、政府発表によると約10万人(5人に1人)とのこと。お互いに都合のいい数字を発表してるということか。イングランド及びウェールズでは2万1000の学校のうち約1万1000もの学校が休校または一部休校となり、何と110番(イギリスでは999)通報を受ける警察スタッフの90%以上までが、ストのため職場に来なかったと言う。

政府は、国の膨大な債務を減らすために支出を800兆円削減せねばならず、その痛みは皆で分かち合わないといけないと主張、公務員の仕事と福利厚生のカット、公的年金受給年齢の引き上げ(65歳→66歳)、公務員の年金負担増、そして年金額削減を計画している。現在、教師の年金を賄う為に、イギリスの全家庭が各1万3500ポンドを負担している。またデイリーメール紙によると、私企業で働く人々が公務員が受け取る年金額と同じだけ年金を受け取る為には、給料の3分の1を支払わなければならない計算になるという。何だか不公平な話だが、日本と同様、ここでも公務員は優遇されているようだ。

誰でも貰えると信じてるモノを貰えなくなるのは腹が立つだろうけれど、スト権があるにしろ、国民の血税から給料を貰っている身で、このように国民に多大な負担をかけるスト決行は、ちょっといただけない。よっぽどヒドい労働状況に置かれ、絶望から行動を起こすと言うなら同情するけれど、公的援助もなく厳しい不況を乗り越えていかないといけないその他の労働者に比べて恵まれた労働環境にあるのに、少し身勝手なように思うのは私だけ?

Large scale public sector strike hits UK today for protesting government’s state pension reforms (BBC news/photos/the Independent/Daily Mail). 20,000 took part in the main demonstration in central London and protests were held in around 80 towns and cities across the country. Public services, such as schools, passport controls, courts, prisons, driving test centres, and job centers, has been disrupted. Unions said about 750,000 workers joined the strike, though the government said about 100,000 or one in five civil servants walked out. 11,000 out of 21,000 (or at least 40%) schools across England and Wales, were closed or partially closed. Even over 90% police staff who handle emergency 999 calls walked out!

The government insists everyone must share the pain as it cuts £80 billion from public spending to reduce Britain’s huge deficit. The government plan is cutting civil service jobs and benefits, raising the state pension age from 65 to 66, increasing the public sector workers’ contribution to pensions and reducing their retirement payouts. The official figures showed that every working family in Britain is currently liable for £13,500 to cover teachers’ pensions – massive 90% increase over the past decade. Private sector workers have to bear with much higher burden than civil workers and must pay a third of their salary to match civil worker benefits (Daily Mail article). It sounds a bit unfair to me.

Of course everyone hates to loose benefit you are expecting to receive. But I just can’t agree with such a large scale disruption, causing public a huge inconvenience even they have a right to, because they are paid by tax payers’ money! I understand these actions if they are unreasonably taken away their rights to have basic quality of life, but it seems to me that they are quite privileged, in compare to private sector which have been going through the tough time without the government’s backup.

The Met Police is in Trouble

Vodpod videos no longer available.

Vodpod videos no longer available.

昨日の「ヒルズボロの悲劇」に続いて、警察ネタ。シティ・オブ・ロンドンを除くグレーター・ロンドンを管轄するスコットランドヤードが、先日行われたG20サミットのデモの際の警察官の暴力行為で、非難の的だ。今日、スコットランドヤードに対、何百人もの人が警察本部前に集まって抗議の声を上げた。これまでに、G20の際の警察間の行為に対し、145もの苦情が寄せられている。そのうち70は警察官の行き過ぎの行為による被害者や目撃者からで、また40は警察のデモに対する方策(悪名高い「kettling(ケトリング/湯沸かし)を含む)に対する懸念だ。警察官に警棒で殴られた通りすがりの男性(その直後に「心臓マヒ」で死亡とされていたが、司法解剖後内出血が死因だと判明)や他の警官に平手打ちされた上警棒で足を打たれた女性のビデオがユーチューブ等にアップされ、暴力行為の際警官が身分証明番号を隠していた事もあって、この2人の警官は停職処分になった。「ケトリング」は、多くのデモ参加者のみならず通りがかりの人まで、狭い区間にトイレ、水、食糧もなしで何時間(場所によると7時間!)も留めておき、その他の地域に暴動を広げない策略で、聞くだけでも恐ろしい(特に長時間トイレなしなんて!)。警備に当たった大多数の警官は職務違反はしていないし、また血気盛んな怒れるデモ参加者をなだめるのは大変なストレスだろう。任務全うの為に時には暴力行為も止む終えないかもしれない。しかし誰もが携帯を含むカメラやビデオを持つ今の時代、行き過ぎ行為は自分の首を絞める事にもなるので、注意して下さいね!

Another police scandal, after yesterday’s Hillsborough Disaster 20th anniversary. The Met (Metropolitan Police Service / Scotland Yard),  the police force responsible for law enforcement within Greater London, have been under attacked with violent behaviours by officers at the G20 protests. Today hundreds of protesters gathered to Scotland Yard against the Met.  145 complaints have been made so far against the police conducts at the demonstration against G20 summit, including 70 claims of excessive force by victims or witnesses to brutality and 40 concerns about police tactics such as the corralling technique called “kettling“. 2 video footage revealed police assaults on Ian Tomlinson, who died with ‘heart attack’ (now it is said that internal bleeding is the cause of his death, after autopsy) just after being shoved by a police officer, and on Nicky Fisher, being hit in the face and on her leg with another officer’s baton. These two officers are also accused of removing their police identification numbers at the time, and are later suspended as a result of the incidents. The “kettling” tactic sounds horrible, that many protesters and even innocent bystanders were locked up in small area for many hours (up to 7 hours!!), without toilet facility (that is my worst nightmare!), water or food supply. I understand that police officers were in huge stress (unfortunately protesters are not the most well-behaved people…) and they were just doing what they were told to do, and for sure most officers are cordial and do the right thing, but to go too far will put you in trouble at the end, as nowadays cameras are all over you!!

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G20 demonstration @ London

G20 demonstrationG20 demonstration

2日に行われる、主要20カ国・地域(G20)が参加する第2回金融サミット開催を前に、4月1日、金融街シティカナリー・ワーフ、G20会場のエクセル・センターがあるドックランズ等、ロンドン各地で反資本主義、反グローバリズム、反戦、気候変動への取り組み等、様々な主張を掲げるデモが行われた。4月1日のエープリルフールにちなみ「フィナンシャル・フールズ・デー」と名付けられたデモでは、一部参加者と警察の間でもみ合いがあり、実質国有化された大手銀行ロイヤル・バンク・オブ・スコットランド(RBS)では建物のガラスが割られたほか、スカイニュースによると、少なくとも32人が逮捕され、1人の死者が出たそうだ。と言うと恐ろしげだが、デモ隊は一部区域に集められ、ロンドンの大部分はパトカーがたまに行き来する他は、通常通りだった。

用事があったのでリバプール・ストリート(Liverpool Street)駅の近く、ビショップスゲート(Bishopsgate)を歩いていたら、「Climate Camp」と呼ばれるデモに出くわした。環境保護を訴えるこのグループは、テント持参で明日のG20サミットに備えるらしい。ヒッピー風の若者が多く、ビールやワインを飲んだり、おしゃべりに興じたり、音楽を流して踊ったりと、デモというよりストリート・フェスティバルのような趣きで、警備の警官たちもあまり緊張感がなかった。もっと写真を見たい方はここをクリックして下さい。

今回のデモでは、銀行や銀行員に対する怒りが噴出した。この金融危機を引き起こした張本人で、血税を使って公的資金注入を受けたにもかかわらず、いまだに社員に高額のボーナスを支給する等、不況下で節約を強いられている庶民の神経を逆撫でしていることが理由だ。高額の給料が常識となっている金融界で、満足のいく給料を支払わなければ、優秀な社員が逃げていくという理屈は分かるが、失業や減収に怯える他の業種の人たちの銀行への怒りは凄まじい。この日は、デモ隊の攻撃を恐れ、銀行員たちは私服での出勤や自宅勤務を奨励されたという。いつもは多くのスーツ姿のビジネスマンで溢れるシティも、今日ばかりは怒れるデモ隊に取って代われ、いつもより閑散としていた。

A day before the G20 summit in London, protesters with different slogans, such as anti-capitalism, anti-globalization, anti-war, and fight against climate change etc, gathered in several locations in London today, such as London’s financial center the City, Canary Wharf, and Docklands. This ‘Financial Fools Day‘ demonstration, named after April Fool Day today, radical protesters turned violent and some broke into a branch of the part-nationalized Royal Bank of Scotland. According to Sky News, at least 32 people were arrested and one died. It sounds scary if you read these news, but the protesters were confined to certain areas only and most areas of London was as usual, except police cars went through with siren every now and then.

I happened to walk down on Bishops gate near Liverpool Street Station today, and encountered ‘Climate Camp’, which is a group of activists against climate change. The protesters, most of them are hippyish young people, set up tents to stay over night on the street for tomorrow’s summit, and the ‘camp’ looked more like a street festival than a demonstration — people were drinking beer and wine, chatting, and dancing with the music. The policemen for security, seemed bored for this peaceful demonstration. If you want to see more photos please click here.

The demonstration today was sort of a manifestation of the people’s anger against the banks and bankers. Although they are the one who caused this credit crunch, and the tax money was used to help these failing banks, some bankers are still getting fat bonuses — this caused an outrage among people who are saving pennies to survive. According to the banks, they will loose the top bankers if you don’t pay them well, in the financial industry where high salary is a norm. However, this reasoning doesn’t persuade people in other industries who are fearful of loosing jobs and decreasing pay. The bankers were recommended to wear casual clothes or to work at home today, in order to avoid an attack by angry protesters. Today the City, always busy wit business people in dark suits, was occupied by protesters and many areas were deserted.

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