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Speakeasy Espresso & Brew Bar @ Lowndes Court, off Carnaby Street

昔、学生だった頃、友人とSpeak Easyというアメリカン・カフェによく通った。先日、カーナビー・ストリートを歩いていたら、横道に同名の店を発見。懐かしさと、「Espresso」という言葉につられて、このお店・Speakeasy Espresso & Brew Barに足を踏み入れた。

今年9月にオープンしたSpeakeasy Espresso & Brew Barは、セントラル・ロンドンのクオリティ・コーヒーショップのネットワークであるCoffeesmiths Collectiveのメンバーで、1階は新鮮な手作りサンドイッチやケーキがカウンターに並ぶエスプレッソ・バー、地下はBrew Bar(brew=コーヒーを淹れる)になっている。Brew Barでは、訓練を受けた知識豊富なバリスタが、ドリップコーヒーやサイフォンモカエキスプレスなど家庭用コーヒー器具を使って、お好みのコーヒーを淹れてくれる。Coffeesmithsによって焙煎されたエスプレッソ・ブレンドに加え、イギリスの有名焙煎業者(ロースター)から仕入れたコーヒー2種類が週代わりで登場。なんと、年に100種類以上の違ったコーヒーが味わえる計算だ。

コーヒーも食べ物も美味しいんだけれど、壁にかけられた絵だけがちょっとね。。。

When I was a student in Japan, I often met up with my friends at an American cafe called “Speak Easy.” I found the place with the same name the other day, when we were on Carnaby Street. I couldn’t resist to take a look at it, with a little bit of sentiment and the word “espresso” in its name.

Split over ground floor and basement, Speakeasy Espresso & Brew Bar is two coffee bars in one: espresso bar upstairs; and a Brew Bar downstairs, where you can enjoy any kind of coffee from filter to syphon and to other home coffee making equipments such as macchinetta, brewed by highly trained and knowledgeable baristas. Opened in September this year, Speakeasy is a part of Coffeesmiths Collective, which is a network of quality coffee shops in Central London. In addition to their espresso blend is roasted by Coffeesmiths, they have two new single estate coffee from some of the UK’s best roasters every week – which means that you can sample hundreds of different coffee each year. Other than quality coffee, they also serve freshly made sandwiches and salad as well as cakes.

Good coffee and good food, but I don’t like the painting hanging on the walls…

Esoteria Espresso Bar @ Hackney Road

オールド・ストリートの東、鞄や靴の卸売り店が並ぶHackney Road(ハックニー・ロード)にあるカフェ、Esoteria Espresso Bar。もとはTaste of Bitter Loveというカフェがあった場所に、最近オープンした。

小さなテーブルが中に4つ、外に2つあるだけの小さなカフェだけれど、カウンターと回転式ショーケースに並ぶ「homemade(自家製)」フード&スウィーツは、なかなか本格的。 メニューにはサンドイッチやパイ類、ソーセージロール、サラダ、パンピザなどが並び、pastries(オーブンで焼いた食べ物=ここではパイ類やソーセージロール、スコッチエッグなどを指す)にサラダを加えたセット(£6.50)もある。スウィーツ類も、ケーキ3種類にマフィン、エッグタルト、デニッシュなどもあって、選択に迷うほど。この狭い店内のどこで作ってるんだろう??と思っていたら、近くのMarksman Pubのシェフが作っているのだとか。コーヒー豆はNude Espresso、エスプレッソ・マシンはあのLa Marzoccoと、コーヒーのお味も間違いなし。

近くにHackney City Farm(ハックニー・シティ・ファーム)があるぐらいで、フラワー・マーケットで有名な、1本南のColumbia Road(コロンビア・ロード)に比べると、冴えないHackney Roadだけれど、近くに来た時は立ち寄る価値あり。

Esoteria Espresso Bar is located on Hackney Road, east of Old street, among wholesale bags and shoes stores. It is the location, previously occupied by Taste of Bitter Love café until recently.

This teeny-tiny café with only four tables inside and two outside, surprisingly has a good variety of ‘homemade’ food and sweets, displayed in a rotating cabinet and a counter. Sandwiches, bread pizza, salads, and pastries such as pies, sausage rolls and scotch eggs are on its menu, and you can have pastry + salad set for £6.50 if you are hungry . Several kinds of cakes, muffins, egg tart, and Danish pastries are available for deserts, and it’s hard to pick one out of those good-looking stuffs. We wondered where they make all of them in such a small space, and later found out that the food is made & brought from nearby Marksman Pub. You also won’t get a bad coffee there – the golden formula of Nude Espresso‘s coffee beans + La Marzocco espresso machine cannot go wrong.

Hackney Road is rather dull and boring, with nothing around other than Hackney City Farm in compare to nearby chic Columbia Road, famous for its flower market, but it’s worth visiting Esoteria when you are around the area by chance.

ソーセージロール+松の実、かりかりベーコン、ロケットの入ったパスタサラダのセット(£6.50)。シンプルな味付けのパスタも、さくさくの皮にホックリしたソーセージが包まれたソーセージロールも、自家製だけあって、フレッシュで美味しい。イチゴとホワイトチョコのマフィンも、しっとり&甘さ控えめで美味。

Sausage roll + pasta salad with crispy bacon, pine nuts and rocket (£6.50). The unpretentious pasta and sausage roll were fresh and very nice, as well as strawberry and white chocolate muffin.