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London’s One Room Hotel: “A Room for London” Art Project @ Southbank Centre

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Southbank Centre(サウスバンク・センター)の上に乗っかった船。これは、London 2012 Festivalの一環のアートプロジェクト「A Room for London」、テムズ川を見下ろす一部屋だけのホテル。London 2012 Festivalは、北京オリンピック終了後の2008年9月より4年間に渡って行われている文化芸術プログラムCultural Olympiad(カルチュラル・オリンピアード)のハイライトとして、6月21日から9月9日まで、ロンドン・オリンピックの開催中、無料コンサートやアート展など、約1000ものパフォーマンスやイベントが催される他、フェスティバル前にも様々なカウントダウンイベントが行われる予定。

この「A Room for London」は、ジョゼフ・コンラッドの1899年出版の小説「Heart of Darkness(闇の奥)」に出てくる、テムズ川を出発しアフリカのコンゴに至る旅に使われたriverboat(川船)にインスピレーションを得て、David Kohn ArchitectsとアーティストのFiona Bannerが制作した。一晩限り、二人まで宿泊可能で宿泊料は£120〜、公的プロジェクトだからか、メディアも注目する期間限定の特別ホテルなのに、値段はかなり控えめ。あいにく昨年9月9日に始まった1〜6月の予約は開始12分で満室になったけれど、7〜12月の予約は来週19日正午に始まる。メディアでも取り上げられているので応募多数と予測されるけれど、想い出作りに、運試しに申し込んでみるのもいいかも。


A classic boat appeared on the top of Southbank Centre, overlooking the river Thames – this is an arts project “A Room for London” and it is a part of the London 2012 Festival. The London 2012 Festival is a huge cultural celebration, coinciding with the Olympic and Paralympic Games in London, and a culmination of the a four-year programme of cultural events “Cultural Olympiad“, started in 2008 just after Beijing Olympic. From June 21 to September 9, 2012, there will be 1,000 performances and events such as free concerts and art exhibitions, as well as countdown events before the Festival opens.

Inspired by the riverboat captained by Joseph Conrad while in the Congo in 1890, later recreated in his novel Heart of DarknessDavid Kohn Architects and artist Fiona Banner created this unique art project. General public can rent out this space for £120〜 for up to two people for one night only. The price is quite reasonable with the premium to stay at the special art project with  limited period and public attention – probably because it is a public event for everybody. Unfortunately the riverboat is sold out during January–June, just 12 minutes after going live on September 8th last year, but bookings for the period of July to December will go on sale online at 12pm on January 19 next week. The competition is expected to be high, but you can try your luck!

booking details are here


Fiona Banner: Harrier and Jaguar @ Tate Britain

テート・ブリテンに「Turner Prize 10」展を見に行った際、展示室に行く時に真っ先に目に入った、つり下げられた巨大な飛行機。これは、今年度のテート・ブリテンのDuveens Commission(6月28日〜2011年1月3日)に選ばれた、イギリス人女性アーティスト、Fiona Banner(フィオナ・バナー)の「Harrier and Jaguar」という作品。小さい頃、父親とウェールズの山々を散歩している時に見た戦闘機に魅せられたというバナーは、Harrier(ハリアー)とJaguar(ジャギュア)という戦闘機2台を、美術館の真ん中を突き抜ける広々としたDuveen Galleryに再現した。ハリアーは、捕われた鳥のように天井から吊るされ、ジャギュアは鏡のようにピカピカに磨き上げられ、動物が従順さを示すように、腹を上にして横たわっている。


When we went to see “Turner Prize 10” at the Tate Britain, the first thing caught my eye as soon as we came into the museum was a huge airplane hanging from the ceiling. This is British artist Fiona Banner‘s “Harrier and Jaguar” for this year’s Duveens Commission (June 28  –  January 3, 2011). Banner, who has long been fascinated by a war plane since her encounter during long walks in the Welsh mountains with her father, recreated two fighter planes Harrier and Jaguar in the Duveen Galleries. The suspended Sea Harrier transforms machine into captive bird, while a mirror shine Jaguar lies belly up on the floor, with its posture suggestive of a submissive animal.

It was surprising to know that this is a work of a female artist, because the work is quite masculine – generally women and machines (especially war plane!) don’t have a good chemistry with each other. The work is pretty impressive with its size and unexpected composition, and a mismatch between an art museum and war planes is intriguing. I enjoyed this work more than the Turner Prize 2010 exhibition, which was the main purpose of our visit (Banner was short-listed for the Turner Prize in 2002, by the way).

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