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Up In The Air @ Barbican Cinema

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今日、バービカン・シネマで月曜割引を利用して、映画「Up in the Air(邦題:マイレージ、マイライフ)」を観た。先週金曜日に封切りした、Up in the Airは(邦題が嫌いなので、ブログでは原題で書きます)、アカデミー賞監督賞にノミネートされた「JUNO/ジュノ」や、タバコ産業のロビイストを皮肉った「サンキュー・スモーキング」の、カナダ出身のジェイソン・ライトマンが監督、ジョージ・クルーニー主演のコメディドラマ。以下あらすじにはネタバレがありますので、読みたくない方はスキップしてください。

ライアン・ビンガム(ジョージ・クルーニー)は、ネブラスカ州オマハに本社を置く企業のリストラ対象者に解雇を通告する「リストラ宣告人」。また彼が各地で講演する自己啓発スピーチ「What’s In Your Backpack?(あなたのカバンの中身は何?)」では、人との関係や物欲に煩わされない人生哲学を説く。年間322日もアメリカ国内を飛び回るライアンの目標は、アメリカン航空(どーんとロゴが出るので、映画のスポンサーと思われる)のマイレージを1000万マイル貯めること。そんな中、出張先で、同じく出張で各地を飛び回るビジネス・ウーマン、アレックス(ヴェラ・ファーミガ)と出会い、気ままでカジュアルな関係をスタートさせる。ところが、彼の勤める会社では、若い新入社員ナタリー(アナ・ケンドリック)が出張コスト削減のため、インターネット面接で解雇通告することを提案。彼自身がリストラ対象となってしまう。ライアンの上司は、彼女には従業員を解雇するとはどういうことか分かっていないというライアンに、出張にナタリーを同行させるように命令した。旅を続けるうちに、少しずつお互いのことが分かって来た二人だが、ナタリーは、いい歳をして結婚やコミットメントを避け続けるライアンの生き方に疑問を投げかける。ボーイフレンドと一緒にいるために、サンフランシスコからネブラスカくんだりまで移り住んだナタリーだったが、出張中、その彼に携帯メールで別れを告げられ、失意のどん底に陥る。ライアンと、出張で来ていたアレックスは、傷心のナタリーを慰める。ナタリーは、ライアンに、どうしてアレックスとの交際を真剣に考えないのか詰るが、ライアンは自分のポリシーを変えようとしない。そんな中、ナタリーの提案したネット解雇を実践するため、本社に戻るよう連絡があり、二人の旅は終わる。しかし、ライアンはオマハに帰らず、アレックスを誘い、妹の結婚式のためにウィスコンシン州の地元に帰った。煩わしさを嫌い、家族を避け続けてきたライアンだが、母校の高校でアレックスとデートしたり、結婚式当日に怖じ気づいた妹の婚約者の説得に当たったりしているうちに、少しずつ家族や人生の伴侶の大切さに気づくようになった。そして、結婚式が終わり自宅に帰った後、初めて人恋しさを感じたライアンは、講演を投げ出して、アレックスのいるシカゴへと飛ぶ。しかし彼女の自宅を訪ねたライアンは、彼女が既婚者で子供もいることを知ってショックを受ける。その帰途、夢見た1000万マイルを達成し、パイロットやフライト・アテンダントの祝福を受けるが、素直に喜べない。貯めたマイルも、お金がなくて新婚旅行に行けない妹夫婦にプレゼントした。会社に戻った彼は、ボスから、解雇された社員の一人が自殺しナタリーは辞職、インターネット解雇通告も無期延期になったことを告げられた。彼はサンフランシスコに戻って職探しをするナタリーのために、丁寧な推薦状を書く。そして、彼はまたリストラ宣告人として、元の出張漬けの生活に戻るが、以前のように、気ままな独身生活を楽しむことは、もはやできなくなってしまった。。。

昨日発表されたゴールデン・グローブ賞で作品賞、主演男優賞、助演女優賞、脚本賞、監督賞の候補作となり(脚本賞のみ受賞)、アカデミー賞の下馬評も高く、イギリスメディアでも軒並み高い評価を得ているこの作品、最初から最後まで退屈することなく楽しめた。不況、リストラ、独身貴族(死語?)、インターネット社会、有能なビジネス・ウーマン、結婚、企業社会等、現代社会を上手く投影し、かなりの部分で共感できたし、ジョークも冴えていて、深刻な問題も笑いに支えられていて暗くなりすぎない。また若くて恋にも仕事にも理想を持つ23歳のナタリーと、恋愛に現実的な30代のアレックスのコントラストも面白い。そしてその二人に振り回されるクルーニーも、50歳も近いというのに本当にチャーミング。実生活でも独身生活を謳歌する、女たらしで有名なクルーニーも、たまに虚しさを感じたりするのだろうかと思ったりする。そして、最後はお決まりのハッピーエンドにならないところも、ひねくれ者の私の好みに合っている。また、アメリカの大自然や都市の航空写真を使った映画のタイトルデザインも、とても美しく印象に残る。日本では3月20日に公開予定だそうだ。しかし、邦題のセンスのなさ、どうにかならないかしら。

We went to see “Up in the Air” at Barbican Cinema, using Monday discount for £5.50@. Up in the Air, which opened last Friday in UK cinemas, is a comedy drama, directed by Canadian-born Jason Reitman (Academy award nominated Juno and Thank You for Smoking), starring George Clooney. Synopsis below includes a lot of details and ending, so if you haven’t seen the film yet, please feel free to skip the next paragraph.

Ryan Bingham (George Clooney), is a man who makes his living traveling to workplaces around the country and conducting employee layoffs. Ryan also delivers motivational speeches “What’s In Your Backpack?” to encourage a life free of relationships with people and things. Ryan’s life goal is to achieve 10 million frequent flyer miles of American Airlines (I guess that AA is the sponsor of the movie). While traveling, he meets another frequent flyer and business woman, Alex (Vera Farmiga), and they begin a casual relationship. Ryan is called back to his company’s offices in Omaha, Nebraska and finds out that an ambitious young recruit Natalie (Anna Kendrick) is pushing a plan to cut costs by conduct layoffs over the Internet. Ryan argues that Natalie knows nothing about the process of firing people, and his boss assigns him to take Natalie with him on his business travels to show her what it’s like. As they travel together and get to know with each other better, Natalie questions Ryan’s lack of interest in serious relationships, but Ryan is happy to stick to his philosophy. While on the trip, Natalie’s boyfriend dumps her via text message, leaving her devastated – she even moved to Nebraska from San Francisco to be with him. Ryan and Alex, who is there for business, console her and take her with them to crash a conference party at their hotel. The day after, Natalie gets upset to know Ryan’s reluctance to consider a commitment to Alex. Soon after they are called back to Omaha to begin Natalie’s internet layoff program. Instead of returning to Omaha, Ryan decides to invite Alex to his sister’s wedding in Wisconsin. Reunion with his sisters whom he has been avoiding all these years and a happy time with Alex make him realize that there is something more important than being ‘free’ and obsessed with earning mileage. After Ryan comes back home, he feels lonely for the first time. He walks out from his “What’s In Your Backpack?” speech, and flies to see Alex in Chicago. However, when she opens the door, Ryan realizes that she is a married woman with young children. On the flight back home, the crew announces that Ryan has just achieved his 10-million-mile mark, but he cannot get excited by it. Back in Omaha, Ryan calls the airline to transfer miles to his sister and her new husband, who cannot afford to go to honeymoon, so that they’ll be able to fly around the world. Ryan’s boss comes in and tells Ryan that one of the employees he and Natalie fired committed suicide. Natalie has resigned and the company wants to send Ryan back to continue face-to-face layoffs. Ryan writes an impressive letter of recommendation for Natalie for her new job in San Francisco. Ryan goes back to his previous life, but he cannot enjoy it anymore…

Up in the Air is nominated in 5 categories of yesterday’s Golden Globe Awards and also expected to be nominated in Academy Award next March. British media also gives this film a good review, and we enjoyed the film from the beginning to the end, without getting bored for a second. Keywords in modern society, such as recession, layoffs, marriage and relationship, internet, and work, are well incorporated in the film, and I understood and fell empathy for the most of the parts. The real-life humor is superb, and we laughed a lot through the showing time. The contrast between 23 years old Natalie, young and naive, with more realistic and down-to-earth 30s something Alex, makes me reflect myself when I was young and compare to who I am now – I completely agree with Alex now, unfortunately. Cloony, who is almost 50, is still so charming! His role in the film makes me wonder if he, who also enjoy being single, ever feels lonely and empty in his own life as well. I also like the ending which doesn’t fall into the same old happy ending. The opening title sequence using aerial photos of American great natures and cities are so beautiful and impressive, and it is one of my favorites.

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A Serious Man by Coen Brothers @ Barbican Cinema

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バービカンセンターにある映画館で、コーエン兄弟の最新作「A Serious Man」(シリアス・マン:原題)を観た。旧約聖書のヨブの物語を元にした今回の作品では、ジョージ・クルーニーブラッド・ピット等、ハリウッドスターが盛りだくさんだった前作の「バーン・アフター・リーディング(Burn After Reading)」と違い、国際的には知られていない俳優たちを起用。1967年のユダヤ人コミュニティを背景に、普通の生活を送っていた普通の男の人生の歯車が少しずつ狂っていく様を描いている。

真面目で面白みのない男、Larry Gopnik(ラリー・ゴプニック)は、ミネソタ州に住む、大学の物理学の教授。妻・Judith(ジュディス)からは、ラリーの知り合いのSy Ableman(サイ・エイブルマン)と恋に落ち、離婚したいと言われる。家には、ラリーの無職の兄・アーサーが居候。ユダヤ人学校に通う息子のDanny(ダニー)はマリファナを吸ったり授業を真面目に聴かない等、素行不良で、娘のSarah(サラ)は身だしなみにしか興味がなく、鼻の整形手術のために父の財布からお金を抜き取って貯金中。ジュディスはサイと新しい家族を築きたいと、ラリーとアーサーを追い出し、二人は安モーテルに寝泊まりするはめに。職場では、ラリーの大学での終身在職権の審査を前に中傷の手紙が届き、単位を落としそうな韓国人学生からは賄賂を押し付けられ、あげくに名誉毀損で訴えると脅される。その後も不合理な出来事がラリーを次々襲い、神経衰弱寸前に追いつめられた彼は、3人のユダヤ教のラビ(宗教指導者)に相談するが、助けにならない。そして最後まで彼の苦悩は続く(詳しいストーリーはここでどうぞ)。

スター不在の、この低予算で作られた映画は、ユダヤ人であるコーエン兄弟の育った環境を再現した、彼らにとって最もパーソナルな作品。コーエン兄弟の本領が発揮された久々の秀作と、映画批評家からも高い評価を得ている。コーエン兄弟らしい、意味不明のシーン(例えば映画の始めに語られる幽霊のストーリー、詳しくはここで。ラリーの祖先か?)、救いのないエンディングはちょっとやり過ぎかなと思うけれど、これでもかという悲惨な状況にも関わらず、独特のブラック・ユーモアが冴えており、かなり笑えた(ユダヤ人やユダヤ教についての下りはよく知らない部分も多かったけれど)。

バービカン・シネマは、家から近いし、そんなに混まないし、座席も座り心地が良くて結構お気に入りの映画館。月曜日は映画代が£5.50、その他の日でも、ウェブでチケットを購入すると、£2割引の£7.50。映画のセレクションも良いし、なかなか使えます。

We saw a new movie of Joel and Ethan Coen,”A Serious Man” at the Barbican Cinema. Loosely based on the Jewish biblical story of Job, A Serious Man is the story of an ordinary man whose life goes up side down with all kinds of tragedies.

It is 1967 in Minessota, and Larry Gopnik, a Jewish physics professor, has just been informed by his wife Judith that she is leaving him. She has fallen in love with one of his more pompous acquaintances, Sy Ableman, and kicks out Larry and his unemployable brother Arthur, who is living with them, to a cheap motel. Larry’s son Danny has a discipline problem and is a shirker at Hebrew school, and his daughter Sarah is filching money from his wallet in order to save up for a nose job. At Larry’s workplace, an anonymous hostile letter-writer is trying to sabotage Larry’s chances for tenure at the university, and a graduate student is trying to bribe him for a passing grade while at the same time threatening to sue him for defamation. Being pushed to the edge of nervous breakdown, Larry seeks advice from three different rabbis, but no help is available, and his suffering continues…(detailed story is here)

A Serious Man is a low-budget film featured lesser known actors and actress, in compare to their previous star-studded film Burn After Reading with George Clooney and Brad Pitt, and a pretty personal work for Coen brothers: in this movie, they recreates the environment they grew up with – suburban rambler homes in St. Louis Park, Minnesota and a Jewish community in the mid-1960s. The film is considered as one of Coens’ best works by the movie critiques and earns highly positive critical response. Absurd scenes (such as the story of ‘ghost’ at the beginning – are they the ancestors of Larry??), which are typical in Coen brothers’ films, and ending with no hope may be too much for me, but their black humors are pretty brilliant, though I didn’t understand much about Jewish and Judaism parts.

Barbican Cinema is close to us and is not crowded, and is one of our favorite movie theater. The ticket costs £5.50 on Monday, and you can get £2 discount if you buy online for £7.50 (normally £9.50).  Their selection of films is good as well, and we tend to choose Barbican when we go to see a movie.

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