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Old Street: UK’s Hopeful “Silicon Roundabout”

数日前、ロンドンに帰ってきたら、デービッド・キャメロン首相が、オールド・ストリートから2012年オリンピック会場予定地までの東部ロンドンを、テクノロジー産業が集まるイギリスの「シリコン・バレー」にするという、「East London Tech City」計画を発表したとのニュースが、マスコミを賑わせていた(Independent記事)。グーグル、フェースブック、インテルなど大手ハイテク企業が、多くのITベンチャーが集まるオールド・ストリートやショーディッチ地区の小規模ビジネスに投資する事を表明しており、キャメロン首相はイギリスを、革新的なテクノロジー企業の設立・出資に、世界で最も魅力的な場所にすると息巻いている。その目標達成のために、移民数制限を押し進める現政権の政策とは対象的に、外国人起業家を受け入れるアメリカ式の投資ビザの創設や、インターネット時代に対応するための著作権法を見直しの約束した(BBC記事)。

今あの環状交差路は、シリコン・バレーをもじって、「Silicon Roundabout (シリコン・ラウンドアバウト)」と呼ばれているそうだ。確かに、クリエイターが多い地域とは知っていたけれど、交通量が多くてチープな店に囲まれた、殺風景でお世辞も魅力的とは言えないオールド・ストリートの環状交差路(roundabout)が、輝かしい将来を約束するテクノロジー産業の中心地だとは、少し驚き。真ん中の古びたアーチ型のオブジェも先進的とは言いがたいし、あの薄汚くて少し気味の悪い地下鉄オールド・ストリート駅も、イメージチェンジしてほしいところだ。

When we came back to London few days ago, media excitedly reported that Prime Minister David Cameron announced “East London Tech City” plan to transform London’s East End, an area between Old Street and 2012 Olympic Park, into a British version of “Silicon Valley” and leading technology hub in the world (Independent article). High tech companies such as Google, Facebook and Intel are said to invest in new small firms in the Old Street and Shoreditch areas where many creative firms are located. The Prime Minister boasted that he would make Britain “the most attractive place in the world to start and invest in innovative technology companies”. In order to achieve his goal, the Government will create US-style visas for foreign entrepreneurs who start businesses in the UK, on a contrary to the Tory’s policies to curb growing immigration, and review copyright laws to fit for the internet age (BBC article).

The Old Street roundabout is now called “Silicon Roundabout” – I knew that Old Street is a creative area, but I can’t believe that the ugly and shabby rotary with heavy traffic, surrounded by cheap stores, is the bright future of technology industry in the UK!! Also the 80’s style arch-shaped sculpture in the middle doesn’t really represent high-tech, and dirty and scary-looking Old Street tube station need to have a major make-over to look more “high-tech”.

そのシリコン・ラウンドアバウトの一角に、英カフェ・チェーンのEat.がつい最近オープンした。最近出来たガラス張りのビルの1階に陣取るEat.は、側面が全面ガラス張りで、天気のいい日は気持ちがいい(でもこの季節、太陽を拝める日は少ないけれど)。また、環状交差路を流れる車や、せわしなく行き交う人々をぼーっと眺めるのにも最適。インテリアもクリエイターの多いこのエリアにふさわしく、シックでモダンな感じ。ただ、Mによると、エスプレッソは他のチェーン同様、今イチみたいだけれどね。

Facing this famous rotary, UK café chain Eat. opened its new branch quite recently. Sitting on the ground floor of the newly constructed building, Eat. is spacious and has large floor-to-ceiling glass windows that we can enjoy plenty of sun light when it’s sunny (but unfortunately, we don’t see much sun around this season). It is also perfect spot to watch constantly flowing traffic and people passing by at this busy intersection. Its interior is modern and chic, which is suitable for this creative area. But the problem is, as the same in other chain cafés, their below-standard espresso – for M.

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iPhone 3GS: My New Mobile Phone Finally in Use!!

iphone 3GS

昨日、新しい携帯iPhone 3GSがやっと使用可能となった。新しい携帯を買おうと決めてから、2ヶ月。たかが携帯なのに、紆余曲折を経た、長い道のりだった。この話は少し長く、ややこしいので、どうぞご辛抱下さい。

納得できるiphoneを待ち続けて、以前の契約を結ぶと無料になるモトローラ携帯を3年も使っていた。そして、やっとiPhone 3GSが発売され、今が買い時と決めたのが8月初旬。Mac信者のMはもちろんiPhone 3GSを即購入。私は、同じ携帯を持つのも面白くないかな?と思い、当時話題になっていたスマートフォンHTC Heromobiles.co.ukで購入。HTC Heroは、iPhoneよりも本体も月額料金も安く、ソフトウェアをダウンロードすれば日本語も使えるとのこと。デザインも素敵だし、グーグルAndroid OS搭載ということで、iPhoneの有力な対抗馬だ。HTC Heroが手元に届いて喜んでいたのも束の間。イギリスでは、元の電話番号を引き続き使用するためには、元のキャリアからPACコード(Porting Authorisation Code)を入手しないといけないのだが、私が持っていたコードは期限が切れており(入手してから30日間有効ということを知らなかった)、Vodafoneから新しい番号を与えられた。他のキャリアは、後からでも新しい番号から元の番号に変えられるのだが、Vodafoneは融通が利かず、いったん新しい番号になったら古い番号に切り替えられないと聞いて憤慨、即解約した。

そこで他のHTC HeroのキャリアであるOrangeフランステレコム傘下の携帯電話キャリア)で申し込み直そうと思っていた時、新聞で、ソフトウェアデザイナーがiphoneのアプリケーションに集中し、Android搭載の携帯にダウンロードできるアプリケーションの数が限られていると言う記事を読み、またiPhoneに方向転換。その時iPhoneは売り切れ中で、アップルと独占契約を結ぶキャリア・O2(スペインのテレフォニカ傘下の携帯電話会社)のウェブサイトは予約受付をしないため、もう1つのiPhoneの販売代理店・The Carphone Warehouse(以前ポール・ポッツが働いていた)で申し込んだ。しかし2週間経ってiPhoneは届かない。品切れなので仕方ないと思っていたが、問い合わせたら、なんと注文がキャンセルされているではないか!私はイギリスではCredit(信用)がないので、Mの名前で契約したのだが(前の携帯もM名義で契約)、アップル社の意向でiPhoneは1人1台しか契約できないので注文をキャンセルしたとのこと。断りも連絡もなく、ひどいじゃない!?と電話口で騒いでも「出来ないものは出来ない」とけんもほろろに扱われ、ギブアップ。

先の話に戻るが、私はイギリスでのCredit(信用)がない、というか充分ではない。携帯電話の契約やクレジットカードの申請では、充分なCreditがないと、拒否されることがある。私も以前クレジットカードを申請したのだが、Creditがないと却下された。大手信用調査会社Equifaxで自分のCredit Rating(信用度)を調べてみた。信用度は、Credit Agreement(クレジット契約履歴。銀行のデビットカードは持っているが、イギリス発行のクレジットカードは持っていない)、Electoral Roll(選挙登録。外国人だから当然選挙権はない)、Searches (6ヶ月以内に1、2回以上信用調査をされていると、心証が悪い。これは大丈夫)、 Court Information(破産等で裁判沙汰になったことがあるか。これもOK)の4項目で評価され、私は2項目で悪かったので、Credit Ratingは最低ラインの「poor」。iPhoneは無理かなあと思っていた。でも、最近iPhoneを買った友達によると、携帯市場は競争が激しいので、信用度が低くても大丈夫だよとのこと。勇気づけられて、またCarphone Warehouseで申し込んだら、£150デポジットを払えば可能だと言われたので、即契約。先週木曜日、ようやく念願のiPhoneを手にした。新しい電話番号から以前の番号への移行がスムーズにいかず、いらいらしたが、昨日やっと以前の番号が使えるようになった!!

iPhoneを申し込んで数日後。ニュースで、O2のイギリスでの2年間の独占契約が切れ、Orangeがクリスマスまでに、そしてVodafoneは来年早々にも、iPhoneの販売を開始すると知った。£150のデポジットは払わないといけなかったものの、Creditのない私がiphoneをゲットできたのは、これら2社の参入の前に、O2が顧客を囲い込みたかったからだろう。他の会社が参入したら、値段も安くなったかもしれないと思うと少し悔しいが、まあiPhoneを手に入れられただけでも良しとしよう。。。

Yesterday my new iPhone 3GS started to work. It’s been 2 months since I decided to buy a new mobile. It is just a mobile, but there were a lot of obstacles to get it. It is a bit complicated to explain, and is a long story, so please be patient…

We had been waiting for ‘perfect’ iPhone and had been using our free-with-contract silly Motorola phone for 3 years. After long waiting, iPhone 3GS came out and it was early August when we finally decided to get an iPhone 3GS. Mac fanatic M bought it right away without any problem. I bought, instead of my original idea to buy iPhone, another smartphone HTC Hero at mobiles.co.uk – I thought it would be good to have a different phone from M so we could supplement with each other. HTC Hero with the Google Android platform was said to be a strong contender to iPhone, and its handset and monthly tariff are cheaper. Moreover, I fell in love with its sophisticated design and mat maroon color. I was so happy when I received it, but the excitement didn’t last long… In UK you need to obtain PAC code (Porting Authorisation Code) from your old carrier so that you can port their number to another network. But my PAC code was expired (I didn’t know its expiration was 30 days) and I was assigned a new phone number. You can change your new number to your previous number with other mobile phone carriers if you have the PAC code, except Vodafone – my new carrier. Vodafone is the only carrier that doesn’t port your old phone number once a new phone number is assigned. I was really upset that they gave me a new number without telling me that my PAC code is expired, and therefore I cancelled the contract right away.

When I was thinking to re-apply HTC Hero with other carrier Orange, I read an article “Google fails to squeeze smartphone market” and I changed my mind again and went back to iPhone. At that moment iPhones were sold out and UK exclusive carrier O2 didn’t allow me to pre-order, therefore I applied iPhone pre-order with another iPhone agent, the Carphone Warehouse (where Paul Potts used to work). But I had never received the handset after 2 weeks of my application. I thought it’d been sold out, but when I called up, I was told that my application was cancelled!! According to the person I spoke to, Apple allows only one iPhone per customer, and I applied under M’s name who already had one as I don’t have good credit in UK. I was screaming to the phone that I had never been contacted by anyone for the cancellation, but ‘NO’ meant ‘NO’ and it was useless to continue.

I don’t have a good credit here in UK and I was worrying about applying under my name. I ordered credit rating from a consumer credit reporting agency Equifax – the credit rating was based on Credit Agreement (I don’t have UK credit card but only debit cards), Electoral Roll (I can’t vote as I am a foreigner), Searches (credit grantors view more than one or two credit searches within six month unfavorably, and I had no search), and Court Information (I have no court judgment or other public record information and it was fine). I got ‘poor’ and ‘very poor’ for tow categories and therefore my overall rating was the worst rating ‘very poor.’ I almost gave up my hope, but my Japanese friend who got iPhone recently told me that the carrier wouldn’t refuse me because of severe competition in mobile phone market. This encouraged me to apply at the Carphone Warehouse again under my name this time, and I was allowed to get contract with £150 deposit in advance! I received my dream phone last Thursday, but the number porting was not smooth and long waiting on hold with O2 frustrated me a lot, but finally my old number was ported and started to work yesterday!!!

Few days after my application of iPhone, breaking news came in – O2 would loose their exclusive contract with Apple for 2 years, and Orange before Christmas, and Vodafone at the beginning of next year will join in UK iPhone market. Probably O2 wanted to get as many contracts as possible before these two strong rivals come in the market. No wonder why they accepted me with very poor credit. I regret a little that I didn’t wait for few more days, so that I could wait for the possible better deals from the competition, but I guess I must be happy for just being able to get it after all these troubles…

HTC Hero

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Google Street View launched in UK

Google Street View: Angel station

3月19日、Google ストリートビューが、2007年にアメリカで誕生してから、ようやくイギリスにも上陸し、物議を醸している。プライバシーの侵害として、多くの苦情が寄せられ、翌日には、たくさんのストリートビュー写真が取り除かれた。中には、首相官邸のある10 Downing Street(ダウニング街10番地)周辺の写真やセックスショップから出てきた男性の写真や酔っぱらって吐いている男性、また逮捕されるところの写真も含まれるという。グーグルによると、人の顔や車のナンバープレートは99.9%ぼかしているというが、昨日の新聞によると、顔やナンバープレートが識別可能な写真もあるらしい。また、家の持ち主は、強盗に家をストリートビューを使ってチェックされるのではないかと恐れている。

それでも、ストリートビューはこちらでもすごい人気で、多くの人々がすでにサイトにアクセスしている。私もその一人で、アパートの前の通りを見た時は、あまりのクリアさにびっくりした(写真上は、最寄りの地下鉄Angel(エンジェル)駅)。人々の反応は賛否両論で、便利だという人もいれば、もはや「プライバシー」は存在しないと憤る人もいる。私自身は、とてもいいアイデアだと思う。例えば行ってみたいレストランやお店の周りをストリートビューでチェックしておくと、実際に行った時に迷わないでいいと思う。もちろん、家でだらしない格好をしている写真が窓越しに写ってたりしたら、すぐ抗議しますけどね!でも、イギリスはCCTV(監視カメラ)の設置率が人口比で世界一で、外出すると監視カメラに一日何百回も撮られる計算になるらしいから、今更「プライバシー」も何もないような気がするが、CCTVは限られた人にしか見られず、ストリートビューは誰にでも見られるので、心配する人たちの気持ちも分かる。

ちなみにストリートビューはまた、ジョークとして、メリー・ポピンズシャーロック・ホームズウォーリーウォーリーをさがせ!)等のキャラクターの扮装した人の写真もあるので、暇な人は探してみて下さい。

Google launched the controversial Street View in UK on March 19, two years after it appeared in US, and consequently it stirred up the debate of privacy.  The next day, after complaints as a breach of privacy, from homeowners and people which appeared in the photos, Google had to remove many pictures, including photos around 10 Downing street (residence and office of the First Lord of the Treasury and Prime Minister), photos of a man coming out of a sex shop, of a man being arrested, and of a guy throwing up outside a pub. Google insists that ‘99.9%’ of faces and number plates are blurred, but according to the newspaper articles, some faces and car registrations were recognizable as of yesterday. Homeowners are also concerned that the burglars may be able to check their homes.

However, Street View is very popular and ‘hundreds of thousands’ of people had already viewed the street shots of London. People’s opinion is divided — some people think that it is cool and useful — like M — but some are upset for the ‘privacy’ issues. As for me, it is a great invention. I can check the photo around the restaurants or stores I want to go, so I don’t get lost. Of course I will complain to Google if I see myself in a pajama from my window! UK is the number one country in the world where has the most CCTV cameras per person in the world, and you are supposed to be filmed hundreds of time every time you go out, so I am not sure if there is any strict ‘privacy’ on the street in UK. The difference between CCTV and Street View is that CCTV is viewed by only limited number of people whereas Street View can be viewed by anyone — so I understand other people’s concern as well.

Streetview has included a number of people dressed as ‘characters’ as a joke, such as Mary Poppins, Sherlock Homes and Wally (Where’s Wally?), and you can find it if you are bored to death.

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