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The London Coffee Guide 2011

 

最近手に入れた、カフェ探しの新兵器「The London Coffee Guide. 2011」。日本ではよく見かけるカフェ・ガイド、ロンドンにはありそうで意外になかった。パブガイドやレストランガイドはあるけれどね。紅茶飲みで有名なイギリス人たちも、とうとうコーヒーの美味しさに目覚めたか。

この本では、ロンドンにある、美味しいコーヒーを出す100店を、10の地域に分けて紹介。お店の紹介文、フード類、コーヒーの価格、姉妹店、お店のカテゴリー、オーナーとバリスタの名前、オープンした年、さらにはコーヒー豆の焙煎業者、コーヒー・マシン、コーヒー・グラインダーの種類まで網羅。コーヒーの味に加え、焙煎業者、使用機器、バリスタのスキル、見た目などいろいろな角度から決定したコーヒーの評価と、コーヒーだけでなくカフェ周辺の環境、店の雰囲気、デザイン、カスタマーサービスや食事の質を鑑みた、カフェ全体の評価を掲載している。

表紙の裏には「Coffee Passport」がついていて、各カフェで押してもらえるスタンプを集めると、折りをみて賞品がもらえるという。でも、カフェに行く度に本を持ち歩くのも面倒だし、行く先々でカフェでスタンプをお願いするのもちょっと恥ずかしい。

このカフェガイド、今のところ本屋には売っていないそうだけれど、The London Coffee Guide.のウェブサイトかAmazon.co.ukで買える。ちなみに、利益の20%は、「Project Waterfall」という、アフリカのコーヒー産地の人たちに飲料水を届けるチャリティに寄付されるという。

Recently we got a great tool, “The London Coffee Guide. 2011“, for our café search. Surprisingly, I’ve never seen a guide dedicated to cafés in London, though there are many for restaurants and pubs. I guess that many tea drinking British start to convert themselves to be a coffee lover now.

This guidebook presents 100 cafés for great coffee, categorized in 10 neighborhoods in London. We can find all we want to know about each café in the book: description of the café, its food, coffee pricing, category, names of owner and head barista, year of its opening, and even its coffee roaster as well as its coffee machine and grinder. The book also gives us “coffee rating” based on not only the taste of the coffee but also on the coffee roaster, equipment used, barista skills, visual appeal of the coffee and several other factors that demonstrate the venue’s overall attitude to coffee, and overall rating decided by a combination with the coffee experience and elements such as store environment, ambience, design, customer service and food quality.

There is a “Coffee Passport” on the back of the cover – prizes will be given for its completion by collecting an individual stamp from each coffee venues featured in the book. The problem is, I have to bring this book, not just a piece of stamp card, with me to collect a stamp, and it is a bit embarrassing to ask the café staff to give a stamp on the book.

So far, the guide is not available at a bookstore but you can purchase online at The London Coffee Guide. web or Amazon.co.uk. The publisher says that 20% of all profits from this book will go to Project Waterfall, raising funds to deliver clean drinking water to people in coffee-producing countries in Africa.

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Mr & Mrs Smith South-East Asia Boutique Hotel Collection

先週末から続く大寒波で、ロンドンはかなり寒い。昨日の夜は零下5度まで下がり、今日も最高気温が1度ほど。寒すぎて外に出る気がせず、この間手に入れたMr & Mrs Smithの新しいホテルコレクション・東南アジア版を開き、どんより灰色の空を横目に、紺碧の空と透明な海の広がる常夏のタイやバリ島に心を飛ばした。どこか暖かいところに行きたい。。。

このコレクションは、タイ、マレーシア、インドネシア、フィリピン、ラオス、カンボジア、シンガポール、ベトナムの、センスのいい選りすぐりのビーチリゾートやシティホテルを網羅。フランス版コレクションと同じく、ホテル情報だけでなく、フライトや現地の交通、特産物、必需品など知っておきたい地域別基本情報や、最高のビーチや見どころなどのホテル近辺の情報も含まれ、旅行ガイドとしても使える。それに、Mr & Mrs SmithBlackSmithメンバーシップ半年分無料の特典つき!

The big chill is still here, and I am freezing… Temperature dropped around minus 5° last night and today’s maximum is around 1°. It is so cold that I don’t feel like going out. I picked up Mr & Mrs Smith‘s new boutique hotel collection “South-East Asia” I obtained recently, and daydreamed of going tropical Thailand or Bali with blue sky and clear sea water.

The collection covers hand-picked chic beach resorts and sleek city hotels in Thailand, Malaysia, Indonesia, Philippines, Laos, Cambodia, Singapore and Vietnam. Like the France Hotel Collection, the book also works as a guidebook, including basic need-to-know destination information such as flights and local transport as well as local knowledge and specialty, and what’s around each hotel like the best beaches and what to see & do. A big bonus of this book is, Mr & Mrs Smith‘s six months’ free BlackSmith membership!

この中に、10年ほど前にバンコクに行った時に泊まったスコータイ(Sukothai)・ホテルを発見。懐かしいなあ。タイ最初の独立王朝であるスコータイ王朝のイメージを再現したスコータイは、バンコクの喧噪の中にあって、不思議なほど静寂さが漂う。アンティークでまとめられた落ち着いた部屋は、1日中汗だくで歩き回って疲れた体を、心地よく休ませてくれた。サービスも良く、とてもいいホテルだった。またいつか訪れてみたいな。

In this book, I found the Sukhothai hotel in Bangkok where we stayed about 10 years ago – good old memory. Inspired by the Thailand’s historic Kingdom of Sukhothai, the hotel is surprisingly quiet and tranquil in the midst of bustling big city. The room decorated with antique furniture relaxed and soothed me after long day sweating and walking all over the city. It was a very nice and memorable experience. This book makes me feel like going back again, someday…

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Daunt Books @ Marylebone High Street

来週からの旅行に先立ち、以前に書いたコベント・ガーデンのStanfordsと、メリルボーン・ハイ・ストリートにあるDaunt Booksにガイドブックを見に行った。ロンドンで旅行ガイドや地図を探すなら、Daunt BooksとStanfordsの2店がお薦め。

Daunt Booksは、メリルボーン・ハイ・ストリートに本店を置く本屋で、チェルシーHampstead(ハムステッド)、Holland Park(ホーランド・パーク)、Belsize Park(べルサイズ・パーク)のロンドンの高級住宅地4カ所と、シティに支店がある。小説や児童書など普通の本も売っているけれど、何より、ガイドブックや紀行本、写真集から、歴史、フィクション&ノンフィクション、レシピや食べ物ガイドまで、その国に関するありとあらゆる本が、国別にずらっと並んでいるのが、Daunt Booksの特徴。平凡な入口からは想像できないけれど、樫の木で作られた長い本棚が並び、ウィリアム・モリスの壁紙で飾られた、エドワード朝様式のクラシックな店の奥には、天窓がついた、明るくて広々とした売り場が広がる(写真2)。この1階と、古い図書館のような趣の地下の売り場(写真3)が、世界各国に関する本で埋め尽くされている。

‥‥ということで、来週から旅行のため、ブログはしばらくお休みします。11月2週目から再開予定ですので、またその頃覗いてみてくださいね:)

We went to Daunt Books on Marylebone High Street to look for a guidebook for our trip from next week, as well as Stanfords in Covent Garden that I wrote in the past. If you look for a travel guide or a map, Daunt Books and Stanfords are the places to check in London.

Daunt Books is a bookshop based in Marylebone High Street, with four branches in wealthy neighborhood  of ChelseaHolland ParkHampstead and Belsize Park and one in the City. Although selling also usual books such as novels and children’s books, Daunt Books specialises in travel books,using a unique system which arranges the books by country. You can find any book related to a specific country on the same book shelves, from the guide books and travel writings to history, fiction & non-fiction, photography, and recipes and food guides. It is hard to imagine from its average-looking entrance, but on the back of its classic Edwardian shop with long oak galleries and William Morris prints, there is an airy space with an abundance of natural light through skylights (the second photo), as well as more library-looking downstair (the third photo), dedicated for the books perfect for your vacation in any part of the world.

‥‥I will go on my late holiday from next week, and take a break from my blog for a while. I will be back to my blog if I survive, from the second week of November, and check out again later :-)

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