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A day trip to Guildford / Surrey / England

Abbot's Hospital GuildfordGuildford Castle

昨日の続き。Claremont Landscape GardenHatchlands Parkで自然を堪能した後は、ギルドフォード(Guildford)へ。イングランド南東部に位置する、サリーの丘陵地帯にある歴史ある街・ギルドフォードは、ロンドンから車で約1時間。その立地と交通の便の良さから昔から交通の要所で、ロンドンとポーツマスの港を結ぶ重要な中継地だった。町を流れるウェイ川は、英国初の航海可能な川として認定されている。Abbot’s Hospitalギルドフォード城(上の写真)等の歴史的建造物や、ナショナル・トラストの保護下にあるウェイ川等の見所もあるが、街自身は特に特色がない。これはイギリスの地方都市に共通する事だが、全国的なチェーン店(銀行、薬局、ファッション、レストラン、カフェの何もかも)が街の中心を席巻していて、どこに行っても同じに見えるのだ。だからイギリス旅行をするなら、都市部より田舎がお薦め。イングランド地方は高い山がなく、なだらかな丘陵地帯が広がり、時に羊や牛が草を食むのどかな田園風景は、ドライブしていてもとても気持ちがいい。

ギルドフォードの大概の店は6時までに閉店。せっかく夏で日が長いのに、ウィンドーショッピングも出来ないし、ゴーストタウンのようだ。しかも、小腹が空いても、気軽に軽食が取れるところが全然ない!カフェは全て閉まっており、レストランはロンドンにもあるチェーン店が主で、イギリス名物のフィッシュ&チップスも見かけない。諦めかけて車に戻ろうとしたところで、奇跡的にギリシャのファーストフード・ギロピタ(Gyros)店、Gyros-Gyrosを発見。しかも、ファーストフード店にしてはこぎれいにまとめられいて(ロゴはご愛嬌)、ギリシャ人のご主人はフレンドリー、しかもこのギロピタは、イギリスで食べたケバブの中で最高に美味しかった。ギロスはジューシーだけれど、全然脂っこくないし、材料もフレッシュ。ロンドンにはケバブショップはたくさんあるが(大概が脂っこすぎてヘルシーじゃない)、ギリシャギロピタは見かけない。この店が近所にあれば、絶対しょっちゅう通っている。

Continued from yesterday. After we enjoyed the nature at Claremont Landscape Garden and Hatchlands Park, we moved on to Guildford. Guildford, situated on rolling hills of the Surrey in the south east England, has been historically important place with its location and excellent transport links, and later became an essential staging post to connect the capital London and the coastal port town Portsmouth. The River Wey, which runs through the centre of town, was one of the first rivers to be made navigable. The main sightseeing spots are historical buildings such as Abbot’s Hospital and Guildford castle, and the River Wey which is a property of National Trust, but the town itself is nothing special. This also applies to any other British cities, the chains (banks, pharmacies, fashion stores, restaurant, cafe, and everything) take over the center of the town, and any cities you go look all the same more or less. Therefore, in UK, I would recommend to travel countryside and avoid cities. There is no high mountains in England, and you can enjoy a beautiful scenery of countryside with rolling hills and sheep and cows spotted here and there.

Most of the shops in Guildford close at/before 6pm. It was a shame that the town centre looked a bit like a ghost town, in spite of the long summer day time. Moreover, there was no place where we could fill our stomachs after long walks in the parks – cafes were closed, and many of the restaurants were chains that you see everywhere in the nation. We didn’t even see a British national food, fish&chips shop! We almost gave up our hope but found the perfect place at the end, just in front of the castle parking. It was a cute Greek fastfood Gyros shop, Gyros-Gyros, owned by friendly Greeks, and the Gyro sandwich was the BEST kebab we ever had in UK! The meat was juicy but not greasy, and ingredients were fresh. There are a lot of kebab shops in London, whose kebabs are usually too greasy and don’t seem to be healthy, but I’ve never see a Gyros shop. If Gyros-Gyros is in our neighborhood, we definitely would become regular customers.

Gyros-Gyros Guildford

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National Trust: Claremont Landscape Garden, Hatchlands Park

今日、サリー(Surrey)州に日帰りドライブに行ってきた。ギルドフォード(Guildford)を最終目的地として、その途中にあるナショナル・トラストNational Trust)のClaremont Landscape GardenHatchlands Parkに立ち寄った。ナショナル・トラストは、イングランド、ウェールズ、北アイルランドの歴史的建築物の保護を目的として1895年に設立されたチャリティー団体(スコットランドは独自の団体を持つ)。現在、25万ヘクタールもの自然区に1141kmの海岸線、そして350以上の建築物や庭園を管理している。2007年統計で会員数は350万人、ボランティアの数は4万7千人にも上る。前回のコッツウォルズ(Cotswolds)旅行の際に、ナショナル・トラストのメンバーになった。個人メンバーは£47.50、私たちはカップルとして加入したので、二人で£79.50。1年有効で、一般公開されているナショナル・トラスト施設に無料で入れる。

We drove to Surrey near London today for a day trip. Guildford was our final destination, and we stopped by 2 National Trust properties, Claremont Landscape Garden and Hatchlands Park, on our way. National Trust (The National Trust for Places of Historic Interest or Natural Beauty) is a charitable conservation organization in England, Wales, and Northern Ireland, and was formed in 1895 (National Trust for Scotland is an independent organization). The trust cares for 250,000 hectares of countryside as well as 1141 km coastline, and more than 350 heritage properties, including historic houses and gardens, industrial monuments and social history sites. By 2007, its membership had reached 3.5 million and 47,000 volunteers. We got our memberships at the Cotswolds Trip in March. Annual membership for individual costs £47.50 but we paid for joint memberships for £79.50. With the memberships, we can go any National Trust properties open to the public for free of charge.

Claremont Landscape Garden Belvedere TowerClaremont Landscape Garden

Claremont Landscape Gardenは、鴨や水鳥たちが人なつこく寄ってくる池や、珍しい草地でできた円形劇場(amphitheatre)を特徴とする庭園(上の写真2枚)。敷地内のあちこちに置かれている、白く塗られた木の椅子や、熊やイノシシ、クジャクの像が、なかなか可愛い。週の半ばで訪れる人もあまりなく、夏休みを利用した子供連れや老夫婦がちらほらいるぐらいで、あいにく天気はあまりすっきりしなかったが、気持ちよく散歩できた。

Claremont is a beautiful garden surrounding a small lake where friendly ducks and birds hang around and unusual grass amphitheater. White painted wooden chairs here and there in the park, and statues of bear, boar, and orchard add an extra character. As it was in mid-week, we didn’t see many people but some old couples and families with children for summer break, and we had a pleasant walk in spite of the cloudy sky.

Hatchlands Park

Hatchlands Parkは、18世紀に建てられた屋敷にバッハやショパン等の有名作曲家ゆかりの鍵盤楽器の世界最大のコレクションを保有。屋敷の裏に広がる174ヘクタールに上る公園は、閉園間際に行ったせいか、人気はほとんどなかった。手入れされた庭と言うより野原と言う感じの園内は、牛の群れがそこここに放たれており、かなりワイルド。その牛たちの落とし物のため、歩く時には十分注意が必要だ。

Hatchlands Park is known for the 18th-century mansion with world’s largest group of keyboard instruments associated with famous composers such as Bach and Chopin. The 174-hectare park behind the mansion, which is rather wild plain than well cared garden, was desolated when we went just before closing time, and we saw only one person with 2 cute dogs and a group of cows sitting and staring at invaders. We had to be careful for their dropping when we walked in the park.

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