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Tenshi Japanese Restaurant @ Angel Islington

こじんまりしたカジュアル日本食レストラン・天使(Tenshi)が、エンジェルのアッパー・ストリートについ先日オープンした。店内は、ダークウッドの家具に和紙風のランプシェードで、シックにまとめられている。オーナーはイギリス人(に見える)だけれど、カウンターの中にいるのは日本人と韓国人たち。今回上には上がらなかったけれど、2階席もあるみたい。

テークアウトも店内でいただくこともできるメニューは、寿司やお弁当類(鶏唐揚げ、トンカツ、チキンカツ、鶏/鮭照り焼き等)。コンビニかスーパーで使われるような味気ないプラスチック・ケース入りで(パッケージは寿司チェーンのItsuの方がお洒落)、冷蔵庫にディスプレイされていてる。レストランというより、ファーストフード店のような感じ。私はトンカツ弁当(£6.50)、Mはちらし寿司(£8.50)+みそ汁(£1.50)+サーモンアボカド巻(6個入り£4.00?)を注文。トンカツは電子レンジでチンではなく、オーブンで温め直したのか、新しくあげてくれたのか分からないけれど、カリッと揚がって出てきたのが嬉しかった。

お味の方は、ファーストフード・ジャパニーズとしては上出来だと思う。イギリスに多い、なんちゃってジャパニーズ・チェーンのJapanese CanteenやWagamama、YO! Sushi、同じアッパーストリートにあるMisoや、最近増えている中国人経営の日本食(中華より日本食の方が儲かるから鞍替えしているのだそう)に比べたら、断然お薦め。不況のせいか寒さのせいか、ランチタイムでもあんまり人気がなかったけれど、日本食不毛の地・エンジェルで是非生き残ってほしい店だ。

Tenshi: 61 Upper Street, Islington, London, N1 0NY

A cosy casual Japanese restaurant Tenshi (‘Angel’ in Japanese) just opened on Upper Street, Angel. The interior is chicly decorated with dark wood furniture and paper lampshades. I didn’t go and see, but there is also seating area upstairs as well. The owner (?) looks British (but not sure), but workers are Japanese and Koreans.

Tenshi offers Sushi sets and Bento boxes such as Pork/Chicken Katsu, Chicken Karaage, Teriyaki dishes etc, and you can eat in or take out as well. The food is packed in a mundane plastic takeaway case and displayed in a fridge – it is more like a fast food restaurant (food packaging is more stylish at Sushi chain Itsu).  We ordered Tonkatsu (Pork cutlet £6.50), Chirashizushi (assorted fish over sushi rice £8.50), Miso soup(£1.50) and salmon avocado roll (£4.00). It was great that the Tonkatsu was fried very crispy and hot – I am not sure if they fried the pork from scratch or used oven to warm it up, but it was not cooked by microwave at least.

The taste is pretty good, as a fast food Japanese – its is much better than so-called ‘Japanese’ restaurant chains like Japanese Canteen, Wagamama, Yo! Sushi, and Miso (on the Upper street as well), or Chinese-owned Japanese restaurants; I read that now many Chinese open Japanese restaurants because they can earn more than Chinese restaurants. Tenshi was half empty when we went there even though it was at lunch time; maybe because it was cold or because of recession, but I hope Tenshi survives in Angel, where there is no good Japanese restaurant!

店内写真は、写真撮影に良いポジションに陣取ったMが愛用のi-phoneで撮ってくれると言ったので、信頼して任せたら、ひどい写真になってしまった。本当はもっと明るくてこぎれいな感じ。

M, who sat on the good position, told me that he would take a photo of the interior for me, with his precious i-phone, but it turned out terrible. The restaurant looks much better and more light than in the photo.

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The Book Club Cafe, Bar & Restaurant @ Shoreditch

東ロンドンのショーディッチのLeonard Streetに最近できた、カフェ/バー/レストラン、The  Book Club。バー/クラブ・Queen of Hoxtonと同じオーナーが経営、以前はHOMEというバーだったビクトリア時代の倉庫があった建物にある。元倉庫のレンガ壁と広々としたスペースを生かした、2階に分かれたフロアは、ビンテージ風の家具や長テーブルが置かれ、地階にはビリヤード台、1階には卓球台が置いてある小部屋もある。また、トークやワークショップ等の文化イベントも開催されており、週末等にはDJも入る(イベントスケジュールはこちら)。客層は場所柄、デザイン事務所やファッション、メディア等で働くクリエーターや、ヒップな若者が多い。Wi-Fiは無料、プライベート・ミーティングルームや映写施設もある。ちなみにイギリスでは、カフェやパブで、一般客に混じってビジネス・ミーティングをしているのをよく見かける。テーブルが小さかったり、うるさい場所でもやってるので、気が散らないのだろうかといつも思う。

オープン時間は朝8時から深夜まで(木・金・土は午前2時まで)、時間帯によって食事メニューも変わる。夜はお皿のサイズで値段が決まるユニークなシステムで、グループ用に大鍋でパスタやシチューも注文できるそうだ。私たちは遅めのランチで、スパゲティ・ミートボールと、Bangers&Mashソーセージとマッシュポテト)を注文。ソーセージ&マッシュはまずまず。スパイシーなトマトソースとミートボールは美味しかったけれど、スパゲティは品質が良くなく、ゆで過ぎだったのが残念。

The Book Club is a recently opened café/Bar/Restaurant, located on Leonard Street in a former Victorian warehouse (where used to be the HOME bar) in Shoreditch, East London. Run by the same people as the Queen of Hoxton, this former warehouse with brick walls and vast 2-floor spaces is decorated with vintage-style furniture and long tables, and has a pool table and a DJ area downstairs and a ping-pong table in a small room on the corner of the ground floor. The Book Club also offers a variety of creative and cultural events as well as parties and DJ nights (event schedules are here), and attracts creative workers and hip twenty-somethings who live or work around the area. Wi-Fi is free, and you can also use private meeting rooms and screening facilities. I often see people having a business meeting in a café or a pub in UK and always wonder if they are not distracted: sometimes it is noisy and a table is too small to spread documents.

The Book Club opens all day from 8 am to midnight (until 2 am on Thursdays, Fridays, and Saturdays), and the menu changes accordingly. In the evening, diners pay by plate size and large groups can purchase huge pots of pasta or stew. We ordered Spaghetti with Italian Meatballs and Bangers&Mash for our late lunch. Bangers&Mash is not bad, and spicy tomato sauce for the pasta was good, but disappointment was the spaghetti – it was a cheap kind and mushy + far away from al dente…

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‘Home’ French ‘Road’ Movie that Got Lost in the Highway

Home poster

先週に続いて、Renoir Cinemaでフランス映画「Homeホーム 我が家)」を見た。ジュリエット・ビノシュと双璧をなす、現代フランス映画の実力派女優、イザベル・ユペール主演の2008年の作品。イギリスで上映されるフランス映画の半分は、この二人のうちどちらかが出ているような気がする。ちなみに男優なら、ヴァンサン・カッセルダニエル・オートゥイユか。

「ホーム 我が家」は、「高速道路脇の家で暮らす一家の崩壊と再生の物語(東京国際映画祭解説より)」。高速道路建設予定地脇に10年間住んでいた5人家族。その間は何も起こらなかったのに、突如、中断していた建設工事が再開、その数日後に高速道路が開通したことから、家族の平和で楽しい生活は一転した。激しい交通量と騒音、空気汚染にも関わらず、母親は引っ越しを拒み、10年間慣れ親しんだその家に固執する。そのうち母親は神経を冒され、その影響は家族全体に及び、家族全体が病んでいく。

映画は、道路と彼らの家の他は何もないフランスの田舎を美しく描写している。物語も、仲が良く、平凡ながらも能天気で楽しく暮らしていた家族を、ユーモアを交えながら明るく描いていた前半は楽しめた。高速道路が開通してから、母親の様子がだんだんおかしくなっていく様子もリアリスティックで良かった。でも父親が家族が変になっていくのに気づいて、家族を力づくで連れ出そうとしたものの、母親の激しい抵抗にあって諦めてから、まともだった子供たちや夫まで皆が変になってしまって、家族全員で騒音防止のため家の窓からドアからコンクリートで密閉して自分たちを閉じ込めてしまったのはちょっとやり過ぎ。一気に冷めてしまった。映画のテーマは興味深いのに、残念だ。でも、映画評を見ると、良い評価を得ているのだが、私、何か見逃してる??

50〜60年代のフレンチ・ヌーベルヴァーグ黄金期に比べて、最近、これは素晴らしい!という現代フランス映画に出会っていない。日本映画も同じ傾向があるけれども、一ひねりどころか二ひねりしてしまって滑ってしまい、非現実的で時に拍子抜けのエンディングになっている。現実は小説より奇なり、と言うけれど、人間の本質を鋭く描写する方が、奇をてらったストーリーより心を打つと思うんだけれど。

We saw a French movie ‘Home‘, starring French leading actress Isabelle Huppert, at Renoir Cinema.  Isabelle Huppert is one of the dominant actresses in recent French cinema together with Juliette Binoche, and I feel like at least half of the French movies shown in UK starring one of the two. The most-seen French actors in UK cinemas are probably Vincent Cassel and Daniel Auteuil.

‘Home‘ is about a family living on the side of an abandoned half-finished highway. After 10 years of living in the isolated house, the roadwork suddenly restarted and opened the new highway in few days later – this turned the peaceful family life upside down. Refusing to move, the family continue their happy-go-lucky lifestyle, despite the immense noise and pollution produced by thousands of speeding cars. However such distressful life reached to a breaking point. The mother, who was obsessed to the house, became neurotic day by day, and it started to affect other family members.

I enjoyed the movie at the beginning. The movie beautifully portrayed French countryside – nothing but only abandoned road and their house – and their boring but happy family life in the countryside with a touch of humor. It was still realistic when mother gets more and more erratic, with the daily stress from the busy highway. But it was too much, that all the family went crazy, after the father realized that the family was on the verge of collapse and tried to drag them out, but gave up at the end because of his wife’s fierce resistance. They locked up themselves by sealing all the windows and doors with concrete to shut all the noise from outside.  My interest in the movie diminished at this point – and I was disappointed. It was a shame because it was an interesting subject matter, and started good, but then ended up badly. Strangely, the movie review of ‘Home’ is pretty good – did I miss something??

In compare to the golden time of French Nouvelle Vague in the 50’s to 60’s, I haven’t seen an excellent French movie I really love, in years. Not only one twist, but directors often make too many twists, which end up being unbelievable or ridiculous. I think, sometimes real life stories are more interesting than the fiction trying to woo us.

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