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A day trip to Guildford / Surrey / England

Abbot's Hospital GuildfordGuildford Castle

昨日の続き。Claremont Landscape GardenHatchlands Parkで自然を堪能した後は、ギルドフォード(Guildford)へ。イングランド南東部に位置する、サリーの丘陵地帯にある歴史ある街・ギルドフォードは、ロンドンから車で約1時間。その立地と交通の便の良さから昔から交通の要所で、ロンドンとポーツマスの港を結ぶ重要な中継地だった。町を流れるウェイ川は、英国初の航海可能な川として認定されている。Abbot’s Hospitalギルドフォード城(上の写真)等の歴史的建造物や、ナショナル・トラストの保護下にあるウェイ川等の見所もあるが、街自身は特に特色がない。これはイギリスの地方都市に共通する事だが、全国的なチェーン店(銀行、薬局、ファッション、レストラン、カフェの何もかも)が街の中心を席巻していて、どこに行っても同じに見えるのだ。だからイギリス旅行をするなら、都市部より田舎がお薦め。イングランド地方は高い山がなく、なだらかな丘陵地帯が広がり、時に羊や牛が草を食むのどかな田園風景は、ドライブしていてもとても気持ちがいい。

ギルドフォードの大概の店は6時までに閉店。せっかく夏で日が長いのに、ウィンドーショッピングも出来ないし、ゴーストタウンのようだ。しかも、小腹が空いても、気軽に軽食が取れるところが全然ない!カフェは全て閉まっており、レストランはロンドンにもあるチェーン店が主で、イギリス名物のフィッシュ&チップスも見かけない。諦めかけて車に戻ろうとしたところで、奇跡的にギリシャのファーストフード・ギロピタ(Gyros)店、Gyros-Gyrosを発見。しかも、ファーストフード店にしてはこぎれいにまとめられいて(ロゴはご愛嬌)、ギリシャ人のご主人はフレンドリー、しかもこのギロピタは、イギリスで食べたケバブの中で最高に美味しかった。ギロスはジューシーだけれど、全然脂っこくないし、材料もフレッシュ。ロンドンにはケバブショップはたくさんあるが(大概が脂っこすぎてヘルシーじゃない)、ギリシャギロピタは見かけない。この店が近所にあれば、絶対しょっちゅう通っている。

Continued from yesterday. After we enjoyed the nature at Claremont Landscape Garden and Hatchlands Park, we moved on to Guildford. Guildford, situated on rolling hills of the Surrey in the south east England, has been historically important place with its location and excellent transport links, and later became an essential staging post to connect the capital London and the coastal port town Portsmouth. The River Wey, which runs through the centre of town, was one of the first rivers to be made navigable. The main sightseeing spots are historical buildings such as Abbot’s Hospital and Guildford castle, and the River Wey which is a property of National Trust, but the town itself is nothing special. This also applies to any other British cities, the chains (banks, pharmacies, fashion stores, restaurant, cafe, and everything) take over the center of the town, and any cities you go look all the same more or less. Therefore, in UK, I would recommend to travel countryside and avoid cities. There is no high mountains in England, and you can enjoy a beautiful scenery of countryside with rolling hills and sheep and cows spotted here and there.

Most of the shops in Guildford close at/before 6pm. It was a shame that the town centre looked a bit like a ghost town, in spite of the long summer day time. Moreover, there was no place where we could fill our stomachs after long walks in the parks – cafes were closed, and many of the restaurants were chains that you see everywhere in the nation. We didn’t even see a British national food, fish&chips shop! We almost gave up our hope but found the perfect place at the end, just in front of the castle parking. It was a cute Greek fastfood Gyros shop, Gyros-Gyros, owned by friendly Greeks, and the Gyro sandwich was the BEST kebab we ever had in UK! The meat was juicy but not greasy, and ingredients were fresh. There are a lot of kebab shops in London, whose kebabs are usually too greasy and don’t seem to be healthy, but I’ve never see a Gyros shop. If Gyros-Gyros is in our neighborhood, we definitely would become regular customers.

Gyros-Gyros Guildford

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Inconvenient Truth about Kebabs

flickr photo by emilywebber

flickr photo by emilywebber

今日、ショッキングニュースがイギリスのメディアを賑わせた。今や、イギリスの国民食とも言える、ドネルケバブ(屑肉を固まりにし、回転させながら焼いたものを削ぎ切りしたものを、サラダとともに、パンにはさんだものが一般的)に、予想を上回る塩分、脂肪分、カロリーが含まれることが、分かったのだ。494のケバブサンプルを元にした調査では、平均1000カロリー(女性の一日必要摂取カロリーの半分)、成人の一日の所要量の98%の塩分・148%脂肪分が含まれていたそうだ。また、35%のケバブサンプルは、表示された以外の肉も含まれていた。

ケバブは、安価で手軽にお腹を満たせる食べ物として、若者を中心に人気が高く、どこの街角でも一軒は見かける。また、ロンドンでは、ほとんどのレストランが11時には閉まってしまうため、ケバブ屋は深夜に食事できる貴重な場所だ。メディアは、不健康な食品として、マクドナルドばかり攻撃するが、ケバブもカロリー・塩分・脂肪分が高いのは、周知の事実だ。入りたいと思う素敵な店もないし、どんな材料を使ってるかも分からないので、私たちはどうしようもない時以外は滅多に食べない。正直言って味は嫌いではないけれど。誰か、ヘルシーでおしゃれなケバブ屋があれば、教えて下さい!

Today, shocking news struck the headlines in the UK media – a survey reveals that Doner Kebab, one of the favorite fast foods in UK, contains high level of salt, fat and calories. Among 494 kebab samples, the average doner contained almost 1,000 calories (half a woman’s recommended daily intake), as well as 98% of an adult’s recommended daily salt and 148% of their daily saturated fat allowance, without salad and sauces. Moreover, 35% of the kebabs tested contained a different meat other than indicated one.

Kebabs are very popular, mainly among young people, as a quick and cheap fix, and you see a kebab takeaways at every corner in London. Also kebab shop is one of few places you can eat after 11pm, when most of the restaurants close. It is known that kebabs are high in salt-fat-colories, although media usually only focus on big chains like McDonald’s, (which is an easy target).  Most kebab takeaway shops are ugly, and we are not sure what kind of ingredients they use (unfortunately it doesn’t look like using high quality ingredients), so we rarely eat it – although I don’t hate it, to be honest. Does anyone knows any nice and good quality kebab shop in London??

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