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Comptoir Libanais: Lebanese Canteen & Delicatessen @ Wigmore Street

中近東料理レストランLevantPashaKenzaのオーナーで、アルジェリア生まれのTony Kitousが、ヘルシーでフレッシュなレバノンの家庭料理を気軽に楽しめる店を、とオープンさせたカジュアル・レバニーズ・チェーン・Comptoir Libanais(コントワール・リバネ)。「レバノンのカウンター」を意味する名前のこのお店は、ヨーロッパ最大規模の都市型ショッピングセンター・Westfield Shopping Centreにある一号店のほか、私たちが行った、ロンドンのショッピング・エリアであるオックスフォード・ストリートの北を平行して走っているWigmore Street店など、ロンドンに計4店を展開する。

オレンジ色のシェードが目印のカラフルなお店の中に入ると、長いショーウィンドーには、中近東のスイーツや、ファラフェルコフタなどをPita (ピタ:中近東のパン)でくるくる巻いたWrap(ラップ)、フンムスババ・ガヌージュタッブーレなどのメゼが並んでいる。その向かいは、可愛い買い物かごや、オリーブ油やクスクス、ピクルスなどの食料品が並ぶ大きな棚と細長い客席。奥には、キッチュなチューインガムのパッケージや巨大な女性の顔が描かれた壁に沿って、テーブルが並んでいる。メニューの表紙にも同じ女性の顔。メゼ類は単品でも頼めるし、何種類かのメゼがのったplatter(盛り合わせ)もある。今日注文したのは、Mezze Platter(1人分£6.75)、Coffee & Cardamom cheesecake(コーヒーとカルダモンのチーズケーキ£2.95)、レモネード(£1.80)とフレッシュミントティー(£1.80)。Mはピタが2枚しかついてなかったのが不満らしいけれど、メゼ・プラッターはフレッシュで味もまずまず。元フランス領だけあって、西洋風スイーツにハーブでひとひねりしたチーズケーキは、ちょっと大きすぎるけれど、甘すぎず、カルダモンの味がエキゾチック。

Comptoir Libanaisは、ちゃんとした食事と言うより、気軽に食べれるランチやおやつにぴったり。店内はキッチュで明るくて居心地もよく、私的には、椅子の座り心地が悪いYalla YallaよりComptoirの方が好きだな。

The owner of Middle Eastern restaurants, LevantPasha and Kenza, Algeria-born Tony Kitous opened casual Lebanese chain Comptoir Libanais (which means “Lebanese counter”) canteen and delicatessens, where you can enjoy healthy and fresh home-style Lebanese dishes. After the first restaurant at Westfield Shopping Centre, now the chain has total of four places in London, including the one we went on Wigmore Street, parallel to the biggest shopping area in London, Oxford street.

You can easily spot Comptoir with its orange shade, and when you go through the entrance, you see a long show windows filled with middle eastern sweets, wraps with falafel or kofta, and a variety of meze such as HummusBabaghanoush and Tabbouleh. In front of the show windows, there are big shelves with cute shopping bags, groceries such as olive oils, cous cous and pickles, as well as long and narrow colorful tables for seating. On the back is also a seating area, surrounded by the walls with kitsch illustration of chewing gum packages and a huge face of a Lebanese? girl. The same girl is on the cover of the menu as well. You can order mezze à la carte or a platter with several meze on one plate. Today we ordered Mezze Platter (£6.75 for one person),  Coffee & Cardamom cheesecake (£2.95), Lemonade (£1.80) and Fresh Mint Tea (£1.80). Although M was not happy that they gave him only 2 small pita bread, the meze platter was fresh and good. The cheesecake was a bit too big, but not too sweet and quite exotic – it is a good twist to add exotic herb to a Western desert.

Comptoir Libanais is more for lunch or afternoon snack than formal dinner, but it is pretty fun, cute and comfortable to stay. For Lebanese, I prefer Comptoir than Yalla Yalla, where is also cute but its chairs are really uncomfortable.

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Yalla Yalla Lebanese Café @ SOHO

Yalla Yalla

ソーホーの風俗地区のど真ん中、可愛いレバノン料理のカフェを見つけた。日本食レストランや食材店が並ぶBrewer Streetを北に少し入ったところ、両側をセックス・ショップに囲まれたYalla Yalla(アラビア語で、“Go! Go!”とか“Hurry up!”の意)は、黄色と黒を基調にしたモダンな外観に黄色いランプシェード、中東風スカーフをクッションカバーやカーテンにしたり、レバノンの日常風景を描いた絵画を飾ったり、アラビア語のアルファベットを壁にペイントしたりと、レバノン風と西欧風をミックスした小さなお店。ベイルート出身で、FakhreldineKenzaといった有名店で働いた経験を持つシェフが腕をふるい、ポーランド人のパートナーが店を切り盛りしている。「Beirut Street Food」を謳う料理は、Time OutLondonpaperFinancial Timesの評価は上々で、私たちはかなり期待して行った。お昼過ぎに行ったので、軽く、Hommos(フムス)、Tabboulé(タッブーレ)、Baba Ghannouj(ババ・ガヌーシュ)と、Mezze(メゼ)を3品注文(メゼ写真)。本当は、Wraps(材料を薄くて平たいパンでくるくる巻いた中東風サンドイッチ)を食べたかったんだけど、売り切れだった。フムスは、かなり濃厚な味。ババ・ガヌーシュは上に乗っているザクロ(pomegranate)が彩りを添えている。食後は、くるみの入ったレバノン風クッキーとフレッシュミントティー(デザート写真)。お茶を入れたやかんが可愛い(中国製だけど)。

でも全体的にお味の方は、美味い!というより普通。中東レストランが集まるEdgware Roadならどこでも食べれる味だ。やはりレビューで書かれていたメインコースを食べてみないと、Yalla Yallaの真価は分からないのだろうか。

We found a cute Lebanese Café in the heart in SOHO. Located in a middle of red district, between the sex shops on a small alleyway off Brewer Street, Yalla Yalla (“Go! Go!” or “Hurry up!” in Arabic)  is a small restaurant with fusion of Lebanese and Western styles – modern exterior in black and yellow, the same yellow lamp shades, cushion covers and curtains made of middle eastern scarves, painting of Lebanese everyday life, and Arabic calligraphy on the white walls. The Lebanese chef from Beirut who had work experience at famous restaurants such as Fakhreldine and Kenza is in charge of food, and his Polish partner takes care of the guests. Their “Beirut Street Food” got good reviews by Time OutLondonpaper, and Financial Times, so our expectation was pretty high when we sat on the table. As we went there in the late afternoon, we just ordered 3 mezze – HommosTabboulé, and Baba Ghannouj (photo). We wanted to order wraps but it was all sold out… Hommos was pretty thick and heavy, and pomegranate seeds gave a nice touch of a color to Baba Ghannouj. Then we got walnut sweets and mint tea, and M ordered espresso as usual (photo). The tea in a small kettle was cute (though it was made in china).

But overall the taste of the mezze was just normal – you can have them any restaurants on the Edgware Road, where many middle eastern restaurants compete with each other. Maybe we should try their main dishes that food critiques mentioned in the review, before we make our final judgement.

Yalla Yalla

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