Tag Archives: Korean

Hurwundeki Café @ Cambridge Heath Road

Hurwundeki(発音不明。ハーウンデキ??)は、鉄道のCambridge Heath(ケンブリッジ・ヒース)駅の高架下、イーストロンドンで最近お洒落になってきたエリアにある、カフェ&レストラン兼アンティークショップ。オーナーがヘアスタイリストなので、中にヘアサロンもある。前庭には乗馬型玩具やカボチャの馬車など古いおもちゃが無造作に置いてあり、外から見ると寂れた子供の遊び場という感じ。「Hurwundeki」という聞き慣れない名前も、最初はアフリカかどっかの言葉かな?と思っていたけれど、実はオーナーの出身地・韓国の済州島の方言で「髪」を意味するそう。中も外も、韓国を思わせるものは一切ないけれど、ビビンバやプルコギなど韓国料理が、クロワッサンなどの朝食、サンドイッチ、サラダ、ケーキ類、コーヒー通の好むSquare Mileのコーヒーなど、フツーの西洋風食べ物・飲み物と共にメニューに並ぶ。かなり使い古されたヴィンテージの家具やシャンデリアなどで飾られた中は広々、まったりした空気が流れていて居心地はなかなか。電車が頭上を通る時は振動・騒音もあるが、それほど気にならない。

ランチは少し半信半疑で、ロンドン東部ではあまりお目にかかれないビビンバとプルコギを注文。ちゃんとした韓国レストランじゃないし、あまり期待はしていなかったけど、思った以上に美味しい。我が儘言うなら、イートインには、蓋が顔に当たって食べにくいペラペラの紙製容器ではなく、普通のお皿で出して欲しい。ホットドリンクは陶器のカップで出て来るのに、どうして食べ物は安っぽい紙製なのか??

Hurwundeki is housed in the railway arches under Cambridge Heath station in the heart of East London. From outside, it looks more like run-down children’s playground with an old toys such as ride-on horse and a pumpkin carriage on the front garden, but this is a popular café, restaurant, vintage shop + hair salon (the owner is a hair stylist). At first, I thought its unfamiliar name of ‘Hurwundeki’ is African language or something, but it is not – in fact, the word is Korean and means ‘hair’ in a dialect of Jeju Island where the owner is from. The space has nothing Korean in sight, but does have Korean dishes such as Bibimbap and Bulgogi, together with usual western breakfast, sandwiches, salad and cakes, as well as famous Square Mile coffee. The eat-in space is a bit shabby but spacious and laid back, surrounded by worn-out vintage furniture and chandeliers as well as quirky bric-a-brac. You may feel a bit of vibration and noise when a train passes by, but it’s not too annoying.

We tried their bibimbap and bulgogi for lunch, which is rare in East London, and the food was surprisingly decent as a café, not a proper Korean restaurant with table service. It would be even better if they can serve the food on a plate, not in a thin paper container with plastic lid (photo below) – it was quite hard to eat as the lid slapped my face with every bite. Eat-in drinks are served in a ceramic cup, but why not food??

ビビンバ(左)とプルコギ(右)。ちょっと胡麻をふりかけすぎかも / Bibimbap (left) and Bulgogi (right). A bit too much sesame seeds?

Kimchee Korean Restaurant @ Holborn

以前、火事の後閉鎖された日本食レストランの(Matsuri)ホルボーン店があった場所に、新しく韓国レストラン「Kimchee」がオープンした。最近、ロンドンの無料日本語情報誌にも広告をバンバン載せている。「キムチ」というそのまんまでチープな名前とは裏腹に、店内は打って変わってモダン。入口を入ると、奥までどーんと突き抜けの広いフロアに、ダークウッドのテーブルと白木(竹?)のランプシェード、そして明るくて大きなオープンキッチンが目に入る。その洗練されたインテリアは、伝説のレストラン・プロデューサー、アラン・ヤウAlan Yau)氏の手によるのかと思ったけど、彼のウェブサイトに載っていないから違うみたい。

次は食べ物について。前菜は店名にもあるキムチとナムルの盛り合わせ(ちなみに韓国やアメリカと違い、ロンドンの韓国レストランでは、無料のミッパンチャンは出てこないか、出てきても1〜2品)、メインはユッケビビンバと焼き肉の石焼ビビンバ、そしてカルビタンを注文。洒落たお皿でサーブされ、見た目はいいけれど、味ははっきり言って、どれも今イチ、旨味がない。心を込めて、しっかり丁寧に作っているとはとても言いがたい。案の定、タイムアウト誌メトロ紙のレビューも良くない。ちなみに、店内にアジア人はまあまあいたけれど、韓国人と思われる客はいなかった。やっぱり口コミで不味いことが知られているのか。

サービスにも問題あり。店員はにこやか、素早い注文聞きの後、料理も飲み物もスムーズに運ばれてきて、最初は良かった。それが、お勘定の段階になると、今まできびきびと忙しく働いていた店員が消え、お勘定書きとクレジットカードがテーブルに置き去りにされたまま。ずいぶん待たされた。しびれを切らして、お会計をお願いしたら、お詫びもなくぶすっとした顔で清算。逆切れか?ただでさえ、食べ物に不満が募っていたところ、極めつけの悪印象。まあ長所と言えば、お洒落なインテリアと手頃な値段と言うことか。

やはり美味しい韓国料理は、コリアン・タウンのあるNew Moldenに行くしかないのかな?

A new Korean restaurant Kimchee at a former Japanese restaurant  Matsuri Holborn branch, few months after Matsuri was closed due to fire. The name “Kimchee” doesn’t sound sophisticated, but contrary to its cheap name, the interior is sleek and modern – with dark wood furniture, birch (bamboo?) lampshades, and bright + huge open kitchen. I thought it was produced by legendary restauranteur Alan Yau because of its modern ethnic style, but I guess not, as Kimchee is not listed on his website.

About food. We ordered two appetizers, kimchee and Modum Namul (*unlike Korea or USA, Korean restaurants in London don’t serve free side dishes or banchan. If they do, they give you only 1 or 2 dishes), and three main dishes of raw beef Bibimbap, beef Dolsot (stone pot) Bibimbap, and Galbitang. I don’t analyse each dish but say in one word, all the dishes we ordered were not great – looking good in nice plates and bowls, but were bland and didn’t have much taste. I can tell that they don’t cook with love and passion. It was not only our opinion – Time Out and Metro also talk bad about this restaurant. There were some Asian (I mean East Asian, not South Asian as British English suggests) but I don’t think there were any Koreans. Probably word of mouth has already spread among Korean community.

Their service had some problem as well. Started well – the staffs were friendly at the beginning and order and serving were smooth, but ended badly. The bill and my credit card were left untouched for a while until I finally stood up and asked for service. And the response was bad – no apology, no smile. We almost bursted with fury. We were already frustrated with their food, and their attitude was a final blow. Yes, the restaurant is cool and reasonable, but we don’t think we are going back there again.

To have a good Korean food, I guess I have to travel all the way down south to a big Korean Town of New Molden…