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Meschac Gaba: Museum of Contemporary African Art @ Tate Modern

テートモダンではIbrahim El-Salahi展と時期を同じくして、もう一人のアフリカ人アーティストの展覧会、Meschac Gaba: Museum of Contemporary African Art展が開催されている。

ベニン人コンセプチュアル・アーティスト・Meschac Gabaの「Museum of Contemporary African Art」は、自分の作品を展示するスペースとして作った、12室構成の架空の「美術館」。Gabaは1997年に、このインスタレーションの最初の作品となる、どこかで見つけたものや、既存品に手を加えたもの、手作りなど様々なオブジェを配したDraft Roomを製作。その後の5年の間、展覧会毎に作品は増えていった。Gabaの「美術館」には、LibraryMuseum RestaurantMuseum Shopなど、通常美術館にあるものが全てあるという。「自分のファンタジーを見る人とシェアしたい」という願いのもと作った、彼独自の「部屋」も。Salonでは、アフリカの伝統的ゲーム・Awéléをモチーフにしたコンピュータゲーム、Adjiで遊べる。Art and Religion Roomには、古今東西の宗教関係のオブジェが日用品と共に並び、Marriage Roomには彼自身の結婚式で使われた品々や写真が展示されている。Architecture Roomでは、木製ブロックを使って仮想美術館を作ることが出来るし、大きなチェスのボードやアフリカの国々の国旗を再構成するパズルテーブルが置かれたGame Roomもある。このプロジェクトの最後に製作された金色の自転車を使ったHumanist Spaceは、同じフロアの展示室の外に置かれている(写真下)。

カラフルでユニーク、遊び心に溢れたこの展覧会、見ていて面白かったけれど、正直アーティストの意図する所がいまいち掴めない。それぞれの部屋にはアーティストのコンセプトや意味があるらしいのだけれど、書くと長くなるし抽象的で説明を読んでもよく分からないので、興味がある方はTateのウェブサイトを参考にしてください。

Tate Modern has been hosting an exhibition of another African Artist, Meschac Gaba: Museum of Contemporary African Art (until Sep 22), concurrently with Ibrahim El-Salahi.

Beninese conceptual artist Meschac Gaba’s Museum of Contemporary African Art is a 12-room installation, and he created this ‘museum’ because he wanted to have space to show his work. In 1997, he created the first part of his project, the Draft Room, contained an unusual assortment of handmade, found and altered objects. Over the next five years, further rooms would appear, one by one, in exhibitions and museums internationally. Gaba’s ‘museum’ has everything that you see in every museum, such as Library, Museum Restaurant and Museum Shop, and even cashier’s desk with monies on the top. He wanted ‘to share his fantasy’ and created his own unique rooms: the Salon where visitors can play the Adji computer game, an adaptation of the traditional African game Awélé; the Art and Religion Room containing all sort of religious icons from Christianity to animism together with everyday objects; the Marriage Room comprising with memorabilia of his own wedding; the Architecture Room where you can build your own imaginary museum using wooden blocks; and the Game Room with a big chess board and sliding puzzle tables reconfiguring the flags of some African countries. The last-completed section of the Humanist Space with gold bicycles is set outside the exhibition room on the same floor (photo below).

The exhibition is colorful, powerful and playful, but honestly I didn’t get artist’s message by just looking at it. Each room has its own concept and idea, but it’s too long to write and it is a bit too abstract for me to understand even by reading the description, so please check out Tate website if you want to know more.

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Propaganda: Power and Persuasion @ British Library

この夏の最高気温を記録した日、大英図書館に「Propaganda: Power and Persuasion」展(9月17日まで)を見に行った。展覧会自体も見たかったけど、もう一つの理由は、エアコンのきいた図書館で涼みたかったからなのだ。

国立図書館である大英図書館は、様々な国と言語の、多様なフォーマット(本、写本、記録文書、新聞、雑誌、音楽、ビデオ、原稿、データベース、地図、印刷物、絵画等。出版物・デジタル共)150万点以上を有し、アメリカ議会図書館と並び世界最大の図書館とされる。元々大英博物館図書館だったが1973年に博物館から分離、1997年にSt Pancrasに新築された現在の建物に移った。

Propaganda: Power and Persuasion」展は、ポスター、映像、漫画、音楽、本やチラシなどの印刷物など、ヨーロッパやアメリカ、アジア諸国など様々な国が20〜21世紀にかけて製作した「プロパガンダ」を展示。プロパガンダと言えば、戦争に関するものが有名だが、それ以外にも、エイズやマラリアなど病気の予防や子供の育て方なども扱っている。

人々に特定の物の見方や考え方を誘導する意図を持つプロパガンダは、第二次世界大戦中の枢軸国陣営(ドイツ、イタリア、日本)と連合国陣営(イギリス、アメリカ、ソ連など)、大英帝国時代のイギリスと旧植民地国というように、国や立場が違えば、全く違う主張になる。それら相反するプロパガンダを見比べるのは興味深いのだが、展覧会自体は全体的にまとまりがなく、第二次大戦のパンフレットの隣にイラク戦争時のチラシが並んでいたりする。それに、生活や健康に関するものは量も少なく、とってつけたように展示に加えられていたのだが、別々の展覧会にして内容を充実させた方が見応えがある気がする。私的には、大人一人£9払うだけの価値はないかな。

When London encountered the hottest day of this summer, we went to see “Propaganda: Power and Persuasion” exhibition (until Sep 17th) at the British Library. We wanted to see the exhibition, but another reason for the visit was to cool ourselves down with the air-conditioner at the library.

The British Library is the national library, holding over 150 million items from many countries in many languages and in many formats, both print and digital: books, manuscripts, journals, newspapers, magazines, sound and music recordings, videos, play-scripts, patents, databases, maps, stamps, prints, and drawings. It is one of the two largest libraries in the world, together with the Library of Congress of the United States. The library was originally a department of the British Museum but became separate in 1973, and by 1997 had moved into its new building at St Pancras.

Propaganda: Power and Persuasion” exhibition explores international state propaganda from the 20th and 21st centuries, manifested in many forms such as posters, films, cartoons, sounds and texts. The famous propaganda is used to fight wars, but the exhibition also shows us how states try to combat against disease or to advocate a proper way to look after child.

Propaganda is aim to influence and persuade people to think in a particular way, and can be completely opposite between the sides; for example, between the Allies (USA, UK, Soviet Union etc) and the Axis (Nazi Germany, Italy and Japan) during the WWII, or the UK and its colonies during the British Empire. It was interesting to compare propaganda against each other, but the exhibition as a whole was not well organized and a bit confusing, like they are mixing two different things such as WWII and Iraqi war side by side. Also the propaganda about life and health was not comprehensive enough and could have been two separate shows from war time propaganda. For me, it doesn’t worth £9 per adult for the quality.