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The 54th BFI London Film Festival

10月13日〜28日に開催中の、第54回目ロンドン国際映画祭54th BFI London Film Festival / LFF)が中間地点を迎えた。今年は、プレミア上映も含めて、世界各国から選りすぐった197本の映画と112本の短編映画を、16カ所の映画館を会場として一般上映している。今までロンドンにいる時は必ず行っていたんだけれど、今年は何だか乗り気になれなくて一つも観に行っていない。来週からの旅行に心が飛んでいるという事もあるけれど、その102ページにも及ぶ分厚いパンフレットを読む気がしなかった。いつもは、赤ペン片手にあらすじを読んで、面白そうな映画をピックアップして、カレンダーを睨みながら日にちを調整して(上映日は1日〜2日)、チケットを予約していたんだけれど。→去年の映画祭のエントリー参照。

日頃見られない外国映画や、普通の映画館で上映しないようなアートハウス系映画などが一挙に見れるのはいいんだけれど、なんせ数が多くて、国とかジャンルを絞らないと、圧倒されてなかなか選べないのが難点。

The 54th BFI London Film Festival / LFF, running from October 13 to 28, is now in the halfway point. This year, the LFF gathers 197 feature films and 112 shorts, and has been screened them in 16 cinemas in London. We always went to the festival whenever we were in London, but we don’t feel like going this year for some reason. We also didn’t have much time to read its 102-page thick brochure, as our minds have been preoccupied with our trip from next week. Otherwise, we always checked the booklet with a red pen on a hand, reading the summary of the movies we thought were interested, and purchased the tickets, struggling to make the movies fitted in our calender (each movie is screened up to four days only). → last year’s post

LFF is a great opportunity for us to enjoy rare movies from unusual countries and art house movies that usual cinemas never invite, but it is utterly overwhelming with the large number, and can’t choose unless you focus on the genre or specific countries or regions – it is a big job…

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Yasujiro OZU season @ BFI

サウス・バンクBFI Southbankでは、日本の誇る映画監督、小津安二郎特集「Yasujiro Ozu」を開催、1月から2月にかけて、33本の小津映画が上映されている。また同時に、小津作品に影響を受けた、国内外の12作品も上映中だ。1月1日から年代順に上映されていて、私は戦中・戦後の作品を見に、2月頭から足繁く通っている。

日本にいた頃は、外国映画ばかり見ていて、日本映画はほとんど行かず、恥ずかしながら、イギリスに来るまで、小津作品も見たことがなかった。でも、やっぱり遠く離れてみると、懐かしさからつい日本関係のものに興味が出て、最近は機会があると、日本映画にも足を運んでいる。メジャーな映画館ではないけれど、ロンドンでも日本映画をたまにやっている。BFIでは主に古い映画(成瀬巳喜男大島渚監督特集等)を、ICAでは「さくらん」や「歩いても歩いても」など現代作品を上映している。また、ロンドン国際映画祭でも、毎年数本、日本映画が招待される。

小津特集は、満席とはいかないものの、日本の巨匠とは言え、マイナーな日本の古い映画の割には、まあまあ盛況。小さいシアターで上映の場合は(BFIには大中小サイズの計4つのスクリーンがある)ほぼ満席になる。観客は、20代の若者から60代、70代のおじいさんまで(おじさんたちが多いかな)、一人で来ている男性が多く、特に一番前の席はいつも一杯で、同じ顔ぶれが同じ席を占めている。

古き良き時代の日本の、ありきたりの日常生活や家族関係を描き出す小津映画を見ていると、ほっとする。また小津監督は、笠智衆原節子佐分利信などいつも同じ俳優を自作に起用しているので、映画の中は毎回だいたい同じ顔ぶれ。何だか自分の家族や友人のに会うような、親しい気持ちがわいてくる。小津監督の最後の作品が作られたのが1962年。その後、言葉遣い、ファッション、立ち居振る舞い、価値観等、同じ国と思えないほど変わった。その頃はまだ生まれていなかったけれど、両親、祖父母たちはこんな時代を生きたんだなあと思うと、感慨深い。

BFI Southbank has been hosting the “Yasujiro Ozu” season, showing total of 33 films, from January 1st until the end of February. During the period, “Ozu and His Influence” shows 12 Japanese and foreign movies inspired by Ozu and his works during the same period. Ozu’s works has been shown in chronological order, and I started to go to see many of his films made during the WWII and after from the beginning of February.

When I was in Japan, I always saw foreign films and rarely went to see a Japanese movie. Embarrassed to say, I had never seen any Ozu’s movies before I came to London. Now I am far away from home, I got to be more interested in anything related to Japan, and I go to see a Japanese film anytime I have a chance. There is some places screen a Japanese movie, though not at major cinemas: BFI mainly shows old movies such as Mikio Naruse or Nagisa Oshima, and ICA screens more modern films. The London Film Festival also invites some Japanese movies every year.

Although BFI’s biggest cinema is hardly full, quite many people come and see Ozu’s works – Ozu is one of the best Japanese film directors, yet still his movies are quite old and may be not everyone’s cup of tea. When a screening in the smaller room (BFI southbank has 4 screening rooms; big, medium and small), the seats are usually quite filled up. The audience are from 20s to 60, 70s, and many of them are men alone. The front row is mostly taken and always more or less the same people sitting on the same seats.

I always feel relaxed and happy, every time I see Ozu’s movies, portraying an ordinary life and a famiyl relationship in good old Japan. Ozu always used the same actors and actresses such as Chishu Ryu, Shin Saburi, and Setsuko Hara, I started to feel an affinity for them as I have been knowing them for many years. Since when Ozu made his last film in 1962, the speech, fashion, gestures and values in Japan have changed dramatically, like a different country. I was not born yet that time, but I enjoy imagining how my parents and grandparents had lived through the times.

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Vincere (Win) @ BFI 53rd London Film Festival

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ロンドン国際映画祭で観た、もう一つの映画、伊・仏合作の「Vincere(勝つ)」。今年のカンヌ映画祭にイタリアから唯一出品された作品で、イタリアの独裁者、ベニート・ムッソリーニの最初の「妻」で、近年その存在が明らかになった、Ida Dalser(イーダ・ダルセル)の悲劇の人生を描いた映画。イタリア人ジャーナリスト、マルコ・ゼニの「la moglie di Mussolini(ムッソリーニの妻・2005年)」原作で、Giovanna Mezzogiornoジョヴァンナ・メッツォジョルノ)が主役のイーダを、そしてFilippo Timi(フィリッポ・ティーミ)がムッソリーニとイーダの息子・Benito Albino(ベニート・アルビーノ)の二役を演じている。

イーダは、第一次世界大戦勃発前、「ドゥーチェ(Duce,、統帥)」の呼び名で知られるムッソリーニが、イタリア北部国境沿いの街・トレントでイタリア社会党の日刊紙『アヴァンティ!』(前進)の編集長をしていた頃に知り合い、結婚。経営していた美容院を含む全財産を売り払って、ムッソリーニが設立した日刊紙「ポポロ=ディタリア(Il Popolo d’Italia/イタリアの人民)」に出資する等、献身的に彼を支えた。しかし、ムッソリーニの子を妊娠していることが分かったある日、1915年にムッソリーニと結婚したラケーレ・グイディ(Rachele Guidi)とその娘が彼に会いに来たのを目撃。その後ムッソリーニのイーダへの愛は冷めるが、イーダは彼をストーカーまがいに追い続け、疎ましがられた末にトレントの妹の家に強制的に追いやられ、地元警察の厳しい監視下に置かれた。それでも執拗に諦めないイーダは、とうとう精神病院に強制収容され、1937年に57歳で亡くなるまで病院生活を余儀なくされた。彼女の息子も、伯父・叔母の家から連れ去られ、ファシスト党員の養子になり、寄宿舎で教育を受けた後に海軍入隊、常にファシスト政府の監視下に置かれていた。彼も、最後までムッソリーニが父親だと公言していたため、精神病院に入れられ、27歳の若さで死んだ。

他人を信用せず友人もいなかったが、かなりの女たらしだったムッソリーニに捨てられたにも関わらず、いつまでも彼が自分の元に帰ってくると信じ、息子にも会えず精神病院で人生を終えるイーダの姿が余りにも悲しい。ファシズムと深い関わりがあった未来派のスタイルを彷彿させる、当時の白黒の映像を要所要所に交えた映像は、幻想的でドラマチックに仕上がっている。なかなか良い映画だったが、問題があるとすれば、若かりし頃のムッソリーニ役のフィリッポ・ティーミが男前過ぎて、アーカイブの映像にある現実のムッソリーニと結びつかないこと。そして128分と言う上映時間が不必要に長かったことかな(特に二人のセックスシーンが長かった!)。

This is another movie we saw at London Film Festival, an Italian–French movie “Vincere (Win).” Vincere, the only Italian movie shown at this year’s Cannes Film Festival, is about the tragic life of Ida Dalser, the “first wife” of Italian fascist dictator Benito Mussolini, based on a book “la moglie di Mussolini (wife of Mussolini, 2005)” by an Italian journalist Marco Zeni. The story of Mussolini’s first marriage was suppressed during fascist rule, and remained generally unknown for years afterwards. Vincere stars Giovanna Mezzogiorno as Ida, Ida Dalser and Filippo Timi as young Mussolini and Ida’s son Benito Albino Mussolini.

Ida met “Duce” (nickname for Mussolini) in the northern border city Trento, when he was working as an editor of the Socialist Party newspaper Avanti! before World War I. Ida financed him to set up his own newspaper “Il Popolo d’Italia (people of Italy)” by selling everything she had including her beauty salon, and later they married.  One day she came to tell Mussolini that she was pregnant, but soon she was kicked out from his office when another woman with her daughter showed up – Rachele Guidi whom Mussolini married on 1915. Mussolini’s love for Ida soon disappeared but Ida didn’t give up – she was chasing him all over the place, and she and her son were ordered to move in with her sister and her every move had been watched by the local police. Ida still tried to win back her love to the point of extreme, and was forcefully hospitalized in a mental institution. She had never allowed to leave the  hospital until when she died at the age of 57. Her son, Benito Albino was abducted from his uncle’s house by government agents, and was adopted as an orphan by the fascist ex-police chief. He was educated at a boarding school and later enrolled in the navy, and always remained under close surveillance by the fascist government. He also insisted that Mussolini was his father, and was eventually forcibly interned in an asylum, where he died in 1942, aged 27.

Ida was dumped by Mussolini, who had no friend but tons of women, but had never given up her hope that Mussolini would come back to her one day, but finished her life at mental hospital, even  separated from her beloved son – such a heartbreaking story. The cinematography mixed with archival black & white footage and edited in Futurist style, which had strong tie with Italian fascism, is dramatic and atmospheric. I enjoyed the movie, but if I have to find a problem, it would be (1) Filippo Timi is too good-looking and I couldn’t connect him with real Mussolini in the archive films, and (2) 128 min screening time is unnecessarily too long (especially the sex scenes of Ida and Mussolini goes on and on!)  .

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Anvil! The Story of Anvil

Anvil! The Story of Anvil

Anvil! The Story of Anvil

80年代にデビューした、カナダのヘビー・メタル・バンド「Anvil(アンヴィル)」のインディー系ドキュメンタリー映画、「Anvil! The Story of Anvilアンヴィル! 夢を諦めきれない男たち)」を見た。私がヘビーメタルファンだからではない。10代の頃、ヘビーメタルはとても人気だったが(歳がばれますが)、私はマドンナやデュラン・デュラン、ビリー・ジョエル等が好きで、ぼさぼさロン毛、タイトジーンズまたはレザーパンツのメタル系は敬遠していた(今でもそうだが)。でもこの映画は、イギリスのメディアのレビューで軒並み評判がよく、主な日刊紙の評価は、The Timesが5つ星、The Daily TelegraphThe GuardianThe Independentは4つ星。辛口批評の多いイギリスメディアの評価が上々、ということはとても良い映画なのだろうと思ったのだ。結果は、やっぱり久々に見る良い映画だった。

アンヴィルの結成からのメンバー、Steve ‘Lips’ Kudlow(ボーカル)とRobb Reiner(ドラム)は、カナダ・トロント出身で10代の頃からの親友。80年代にちょっと活躍したもののその後は落ちぶれ、50代となった二人は、家族の生活のためにリップスは子供の給食配達、ロブは大工をしながら、今もロックスターとしての成功を夢見て、細々と音楽活動を続けている。久々の大仕事、ヨーロッパ・ツアーはトラブルの連続、人の入りも少なかったが、それでもめげない2人は、リップスのお姉さんから借金をしてまで、イギリスのプロデューサーのもとでアルバムを制作。デモテープをレコード会社に送るが、なしのつぶて。そんな中、アルバムを聴いたという日本人プロモーターから、幕張メッセでのロックフェスティバル参加の誘いがある。日本は、かつてアンヴィルがボン・ジョビらと共に「スーパー・ロック’84・イン・ジャパン」の熱狂のステージに立った、思い出の土地。しかし、彼らはフェスティバルの1番手、ヨーロッパでの失望から、人の入りが悪かったらどうしようと不安になるのだが、ふたを開けると、たくさんの観客に迎えられる、という感動のストーリー。

いろいろな困難を経験しつつも、常にポジティブで前向きに(特にリップス)、30年近くの長い間、夢を追い続ける生き様。ヘビー・メタルへの情熱。喧嘩しつつも支え合う、二人の友情。そんな二人を少々呆れつつも暖かく見守る家族。笑いあり涙あり、観るものに勇気と希望を与えてくれる映画だ。ミッキー・ロークが主演する「The Wrestler(レスラー)」も、歳をとっても夢を捨てない男の生き様を描いている(女はもっと現実的。全てを犠牲にしてまで夢は追わない)という点で似ている。「レスラー」の方は、もっと悲壮感漂うが、「レスラー」が好きな方は、きっとこの映画を気に入る事と思う。

この映画の後、アンヴィルはまた注目を浴つつあるそうだ。4月にはカナダ、アメリカで映画が公開される。残念ながら私の好みの音楽ではないからCDは買わないけれど、二人の成功を深く願っている。

We saw a indie documentary ‘Anvil! The Story of Anvil‘, about the 80’s Canadian Heavy Metal band, ‘Anvil’. Not because I am a fan of them or heavy metal. Heavy metal was very popular when I was a teenager (now you can assume my age), but I prefer Madonna, Duran Duran or Billy Joel etc. and avoided (and still do now) metals with lousy long hair with tight jeans or leather pants. However, we decided to see this movie because mainstream British media all gave good reviews – 5 stars by The Times, 4 stars by, The Daily Telegraph, The Guardian, and The Independent. If these British strict film critiques like it, we thought that this movie should be good, and it really was.

The members from the beginning, Steve ‘Lips’ Kudlow (vocal) and Robb Reiner (drum), are from Toronto and friends from teenagers. After a moment under spotlight in 80s and then being forgotten, Lips and Robb are now in their 50s still dream of success as musicians but have to work as delivery driver for children’s school meals and a carpenter for their family living. A big tour in a long time ended up miserable with all kinds of obstacles and with fewer audiences than they expected. Then they took a risk to borrow money from Lips’ sister and ask a British producer who produced Black Sabbath to help them make a new album. However, no record label interested in ‘outdated old rockers’. One day they got a phone call from Japanese promoter who heard their new music and they were invited for a rock festival in Japan. Japan is the memorable place for them – they played at ‘Super Rock ’84 in Japan’ along with Bon Jovi, Scorpions, and Whitesnake. They were the first group to play in the festival and were anxious if there were not many people – like in the European tour. The result was moving and happy ending – they were greeted by excited big crowds, like in 80’s.

Their ultra positive attitudes (especially Lips) against all the hardships, their passion towards heavy metal and never giving up their dream of success for almost 30 years, their friendships and their family support – this is a ‘feeling good’ movie to give us a hope, perhaps more than award winning ‘Slumdog Millionaire’. The movie is pretty similar to ‘The Wrestler‘ – both portraying middle age men who don’t give up their dream (women are more realistic, I am afraid) – though ‘Anvil!’ is more optimistic. If you like ‘The Wrestler’, you may like ‘Anvil!’ as well.

After the movie was made, Anvil is getting more attention what they are always hoping for. ‘Anvil! The story of Anvil’ will be shown in Canada and US in April. Unfortunately I don’t buy their CD as this is not my cup of tea, but I really hope for their future success they really deserve to.

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