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Elk in the Woods: Gastropub @ Angel, Islington

ロンドンで近年増えているガストロパブ。ガストロパブとは、イギリスの伝統であるパブ文化とイギリスの食文化を活性化すると言うコンセプトの、美味しい食事を提供するパブで、イギリスで人気を集めている。私たちがよく行くのは、アンティークで有名なエンジェルのカムデン・パッセージにある、Elk in the Woods(「森の中のヘラジカ」の意)。週末ともなれば予約が必要なぐらい混雑する人気店だ。立ち飲みする人たちが多いイギリスのパブにおいて(金曜夜や週末に、外にたくさんの人が溢れ出て、パイントグラス片手にお喋りしているのは、ロンドンの日常の光景)、このElk in the Woodsは着席制。通常のパブと違い、バーカウンターで注文・支払いをするシステムをとっておらず、レストランのように、ウェイター、ウェイトレスがサービスする。使い古された木のテーブルやちょっとキッチュな壁紙、アンティーク風の鏡がたくさん飾られた壁、鹿の頭の剥製や頭蓋骨が飾られた店内は、田舎の別荘のようで、アンティーク店の立ち並ぶカムデン・パッセージによく合っており、妙に落ち着く。

イギリス料理をベースに、地中海風のテイストを加えたメニューは、朝食、サンドイッチ、おつまみ系、メイン、サイドディッシュ、そしてプディング(デザート)と色々選べる。でもコーヒーや紅茶等のホットドリンクやお酒類など、飲み物だけでも大丈夫。私たちがランチにいつもオーダーするのは、チャバッタ(イタリアのパン)に、炭火焼チキンとベーコン、ピクルス、レタス、トマトを挟んだ、ボリュームたっぷりのサンドイッチ(£7.50)。口に入らないぐらい大きいので、私はナイフとフォークを使わないと食べられない(Mは大口なので手で持って食べられる)。フレッシュなチャバッタをカリッとトーストし、ジューシーなチキンとベーコン、野菜類が絶妙なコンビネーションで、美味しい。写真を撮るのも忘れてかぶりついてしまったため、ブログに今日アップできるのは、空のお皿だけ。でもお皿も、アンティークを使っていて柄も大きさもまちまちで、食べ終わった後もその絵柄をチェックするのも、私たちの楽しみの1つである。

A gastropub (or gastro pub) is a pub specializes in high-quality food, and the concept of a restaurant in a pub reinvigorated both pub culture and British dining. It is growing in number and popularity in London and UK in recent years. One of the gastropub we like is Elk in the Woods on Camden Passage in Angel. This popular gastropub is very crowded on weekends, and reservations are necessary if you want to secure your seats. In Elk in the Woods, everyone sits and the service is offered at the table, in contrast to a usual pub where you order and pay at the counter, and where people are standing up and chatting with a pint glass on their hands inside or outside (it is an everyday scene of London). The interior with well-used wooden tables, kitsch wallpapers, walls covered with antique mirrors and deer head and skulls, is like a tasteful and comfy English country lodge, and matches with the atmosphere of Camden Passage, famous with its antique stores and markets.

The menu, based on good old British food with a Mediterranean touch, includes breakfasts, sandwiches, smalls, mains, side dishes, and puddings. But it’s OK as well just to have a drink (non-alcohol like coffee or tea, or alcoholic drinks) too. What we always order for our lunch is “char-grilled chicken and bacon, mayonnaise, baby gherkin, greens, and tomato in ciabatta sandwich” (sounds pretty long, but that’s the name on the menu). I have to eat this dish with a knife and a fork, as it is too big for my mouth to squash in (but M has a big mouth and can eat with his hands). The combination of juicy chicken and bacon and fresh vegetables in crispy toasted ciabatta was so delicious that I forgot to take a picture of it… But the empty plates should be appreciated too! We also enjoy looking at the antique plates with different designs and sizes, every time after we finish our meals.

追記:またお店に行ったので、写真を撮りました。

UPDATE: I went again, and took a picture of the sandwich!

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Natural Kitchen @ New Fetter Lane

Natural KitchenNatural Kitchen

Marylebone High StreetにあるNatural Kitchenが、最近シティにもオープンした。セントラル線・チャンセリー・レーン駅から徒歩約5分、New Fetter Laneに新しく出来たオフィス・商業施設、New Street Squareにある。フレンチ・カントリー・スタイルでまとめられた広い店内は、カフェ・エリア(写真上)とレストラン・エリア(写真下)に分かれており、場所柄、スーツ姿のビジネスマン・ウーマンの客が多い。時間帯によってメニューは変わるが、朝食、メイン、タパス、サラダ、ブランチ、サンドイッチ、パン・おつまみ類、ホームメイド・ケーキ等と盛りだくさん。仕事帰りに一杯という人のために、アルコール類も充実している。通常のパブやレストランはランチと夕食の間は食べ物を頼めないし、カフェは夕方で閉まってしまうので、いつでも食事ができ、お酒類もいただけるNatural Kitchenは使える場所だ。毎日レストランのキッチンで作られる食べ物類はフレッシュ。今日頼んだチキンパイ+クスクス・サラダも美味しかったが、コーヒーの味が今イチだったのが残念。

Popular Marylebone High Street restaurant/cafe, Natural Kitchen recently opened its new branch in the City in New Street Square off New Fetter Lane (about 5 min walk from Central line Chancery Lane station). This spacious restaurant, decorated in French country style, is divided between café and restaurant areas. Since it is located on the new office/store complex New Street Square, the main customers are business men + women in suits. The menu varies depending on the time – Natural Kitchen serves breakfast, mains, brunch, Tapas, salads, sandwiches, bread&snacks, and home made cakes – basically anything you expect in British cafes + something Continental. A large alcohol menu is available for people who want a glass of drink (or possibly more) after work. The natural Kitchen is pretty convenient place as it serves food & drinks all day – normally you cannot order food at pubs and restaurants in between lunch and dinner time, and cafes closed at evening. Their meals are freshly prepared daily in their kitchens, and the chicken pie + cous cous salad we ordered today was yummy. The only problem was the expresso – a bit too watery and weak.

Natural Kitchen

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