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Burger & Lobster @ Dean Street, SOHO

Tonkotsuの目と鼻の先にあるBurger & Lobsterは、ロンドンで美味しいハンバーガーを検索する度に名前があがる人気店。Time Outurbanspoonなどのレストランレビューを見ても、評価が高い。Mayfairに1号店があり、ソーホーのこの店が2番目、近々ClerkenwellのSt John Streetにもオープンするらしい(参照:Square Meal)。

薄暗い入口を入ると、中は長い廊下の奥はゆったりとした客席スペースとなっており、外から想像できないほど広い。席に着いてもメニューは出てこず、ウェイトレスに口頭で、食べ物はハンバーガーとロブスターのみだと言われる。ともに値段は£20(約2500円)と、ロブスターはともかく、大量のフレンチフライとミニサラダ付きでも、ハンバーガーとしては高価。ごまのかかったツヤのあるバンズに、パテ、レッドオニオン、ベーコン、サラダ菜、チーズがきちんと収まったバーガーは、見た目は美しいけれど、パテは固くて凝縮された肉汁もあまりでず、うまみがなくて期待外れ。£20出してこのバーガーを食べるくらいなら、同じ値段でByronでバーガー2皿とポテト、サラダを頼む方がよっぽどお得だと思うのだが、Burger & Lobsterがこれだけ人気なのは不思議。隣に座った客が嬉しそうにむしゃぶりついていたロブスターが絶品なのか?

Just few steps away from TonkotsuBurger & Lobster is one of the recent hit in London’s restaurant scene. Its name turns up when I search best burgers in London, and restaurant review sites such as Time Out and urbanspoon give a high score to them. After they started in Mayfair, this SOHO branch is the second, and the third venue is due to open soon on St John Street in Clerkenwell (see Square Meal).

When you enter its dark entrance, there is a spacious seating area all the way back of a long hallway, and the space is much bibber than it seems from outside. There was no menu given when we sat down, but we were jut told that they have only lobster and burger for food. Both dishes cost £20 – it sounds OK for lobster, but it seemed to me that it was quite pricey for burger, even with generous amount of french fries and small salad. Patty, bacon, red onion, and salad leaves staying neatly between glossy buns with sesame seeds was looking good, but its medium grilled meat was not up to our expectation – bit hard and not juicy enough. If I pay £20 for this burger, I rather go to Byron and get two classic burgers, chips and side salad for the same amount. But how come Burger & Lobster is so popular?? Either I am wrong, or lobster is excellent there – in fact, a guy sitting next to us was gushingly tackling with his lobster and looked very satisfied.

Napket | Snob food @ Regent Street

NapketNapket

Napket(ナプケット)は、キャッチフレーズ「Snob Food(スノッブ・フード)」の通り、高級感を売り物にしたサンドイッチ/カフェ・チェーン。チェルシーキングス・ロードにある第一号店に、オープンしたての頃行ったことがあるんだけれど、うちから遠いのでその存在をすっかり忘れていた。最近、リージェント・ストリートからVigo Streetを少し入ったところにもできたのを、偶然発見。黒を基調とした家具類、アンティーク調の椅子、シャンデリアと少し暗めの店内、書斎風に古い本を並べた本棚(本は単なる飾りで、まっすぐに並ぶように裏側が裁断されている)と、優雅なインテリアが高級エリアのメイフェアにマッチしている。オーダーメードの高級紳士服店が並ぶサヴィル・ロウや、ショッピングエリアのリージェント・ストリートに近いという場所柄、スーツ姿の紳士やショッピングバッグをさげた買い物客が多い。値段は少々高めだけれど、見た目より良心的。イート・インの場合、厳選された材料を使って作られた、美味しくてボリュームあるサンドイッチ、パスタ、サラダ等が6ポンド以下でいただける。入口近くにあるベーカリー・カウンターでは、パンやクロワッサン、マフィン、クッキー等も売られている。ピカデリー・サーカスやリージェント・ストリートあたりには、ちょっと気が利いた手軽なカフェが意外とないので、重宝しそう。

Napket, as its catchphrase “Snob Food”, is a posh cafe/sandwich chain in London. We went to their first cafe on King’s Road in Chelsea just after it was opened, but it is kind of far from us and we haven’t come back since then. We found its Regent branch the other day by chance, on Vigo Street, just off Regent Street. The chic black interior with black wooden tables, antique (style?) chairs and sofas, chandeliers and bookshelves filled with old books (cut on the back to make them all fit & straight – therefore not for reading), matches the upscale Mayfair area where the cafe is located. With its location, the customers at Napket are mainly ‘gentlemen’ in well-tailored suits from nearby Saville Row – famous for its traditional men’s bespoke tailoring – and people with shopping bags from a shoppers’ mecca Regent Street. The price is a bit higher than other cafes, but it’s not as bad as it looks. For eat-in, you can have fairly large sandwiches, pasta and salads made of high quality ingredients for less than £6.00. The bakery counter near the entrance sells bread, croissants, muffins and cookies etc. Surprisingly there are not many cool & casual cafes around Piccadilly Circus and Regent Street – Napket will be great when you want to have a break while shopping.

Napket Sandwiches

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