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Vrigin Media WiFi on London Underground

Virgin Mediaヴァージン・メディア)は、ロンドンオリンピックにあわせ、2012年6月から1月29日まで、ロンドン地下鉄での無料WiFiサービスを提供してきた。でもそのサービスも昨日で終了、今後もサービスを無料で使えるヴァージン・メディア(携帯電話・ブロードバンド)と携帯電話キャリアのボーダフォンEET-モバイルOrangeの顧客以外は、WiFi pass(1日£2 / 1週間£5 / 1ヶ月£15)を購入しなければWiFiを使えなくなった。2月末までは期間限定で、2ヶ月分無料の3ヶ月パス(£15)を販売中。ちなみに、地下鉄利用者は引き続き、交通情報やロンドンのエンターテイメント、ニュースを提供するVirgin WiFiのポータルサイトは無料で利用できる。

→ 詳細 : Virgin Media WiFi / PC Advisor

ヴァージン・メディアは、昨年3月にロンドン地下鉄にWi-Fiを提供する契約を獲得。今週新たに11駅が既存のWiFiネットワークに加わり、3月末までにはロンドンの約120駅でWiFiが使用できるようになるという(WiFi接続駅リスト)。その他、WiFiプロバイダーのThe Cloudは、London Overground全56駅にWiFiコネクションを提供する契約を結び、またEyetease社提案の広告入りタクシー内無料高速WiFi サービスロンドン交通局の認可を得た。WiFiモデルのタブレットユーザーや旅行者には嬉しいニュースだ。

うちはヴァージン・メディアとブロードバンド契約しているので、無料で地下鉄のWiFiを使えるけれど、改札口やエレベーター、プラットフォームでのみ接続可で動いている電車内では使えないので、あんまり重宝していない。電車で使えたら便利なのになあ。

Virgin Media had been offering free WiFi service since June 2012, coinciding with the London 2012 Olympic Games, till yesterday on January 29th. From today, no more free WiFi for everyone, except Virgin Media mobile and broadband customers as well as the the Vodafone, EE, T-Mobile and Orange customers who continue to enjoy free WiFi. Others have to purchase WiFi pass (£2@day / £5@week / £15@month) to use WiFi at Tube stations. During February, you can buy a 3-month special pass for £15 as a limited offer. However, Tube customers can still get free access to a Virgin WiFi portal, offering travel updates from Transport for London, information on London entertainment, and news.

→ more details : Virgin Media WiFi / PC Advisor

Virgin Media won the contract to provide Wi-Fi to the London Underground in last March. This week new 11 stations were being connected to the Tube WiFi network, and the network is due to be expanded to around 120 stations by the end of March 2013 (list of the stations with WiFi).

Other good news for tourists and WiFi model tablet users: WiFi provider The Cloud has won another deal to provide Wi-Fi connections at all 56 London Overground stations; and the ad-supported free London taxi high-speed WiFi proposed by Eyetease was approved by Transport for London.

I am a Virgin Media broadband customer and can use the Tube WiFi service for free, but I don’t see it very useful – the service works only on ticket halls, escalators, platforms and on trains while at platforms, but not on trains on the move…

 

iPhone 3GS: My New Mobile Phone Finally in Use!!

iphone 3GS

昨日、新しい携帯iPhone 3GSがやっと使用可能となった。新しい携帯を買おうと決めてから、2ヶ月。たかが携帯なのに、紆余曲折を経た、長い道のりだった。この話は少し長く、ややこしいので、どうぞご辛抱下さい。

納得できるiphoneを待ち続けて、以前の契約を結ぶと無料になるモトローラ携帯を3年も使っていた。そして、やっとiPhone 3GSが発売され、今が買い時と決めたのが8月初旬。Mac信者のMはもちろんiPhone 3GSを即購入。私は、同じ携帯を持つのも面白くないかな?と思い、当時話題になっていたスマートフォンHTC Heromobiles.co.ukで購入。HTC Heroは、iPhoneよりも本体も月額料金も安く、ソフトウェアをダウンロードすれば日本語も使えるとのこと。デザインも素敵だし、グーグルAndroid OS搭載ということで、iPhoneの有力な対抗馬だ。HTC Heroが手元に届いて喜んでいたのも束の間。イギリスでは、元の電話番号を引き続き使用するためには、元のキャリアからPACコード(Porting Authorisation Code)を入手しないといけないのだが、私が持っていたコードは期限が切れており(入手してから30日間有効ということを知らなかった)、Vodafoneから新しい番号を与えられた。他のキャリアは、後からでも新しい番号から元の番号に変えられるのだが、Vodafoneは融通が利かず、いったん新しい番号になったら古い番号に切り替えられないと聞いて憤慨、即解約した。

そこで他のHTC HeroのキャリアであるOrangeフランステレコム傘下の携帯電話キャリア)で申し込み直そうと思っていた時、新聞で、ソフトウェアデザイナーがiphoneのアプリケーションに集中し、Android搭載の携帯にダウンロードできるアプリケーションの数が限られていると言う記事を読み、またiPhoneに方向転換。その時iPhoneは売り切れ中で、アップルと独占契約を結ぶキャリア・O2(スペインのテレフォニカ傘下の携帯電話会社)のウェブサイトは予約受付をしないため、もう1つのiPhoneの販売代理店・The Carphone Warehouse(以前ポール・ポッツが働いていた)で申し込んだ。しかし2週間経ってiPhoneは届かない。品切れなので仕方ないと思っていたが、問い合わせたら、なんと注文がキャンセルされているではないか!私はイギリスではCredit(信用)がないので、Mの名前で契約したのだが(前の携帯もM名義で契約)、アップル社の意向でiPhoneは1人1台しか契約できないので注文をキャンセルしたとのこと。断りも連絡もなく、ひどいじゃない!?と電話口で騒いでも「出来ないものは出来ない」とけんもほろろに扱われ、ギブアップ。

先の話に戻るが、私はイギリスでのCredit(信用)がない、というか充分ではない。携帯電話の契約やクレジットカードの申請では、充分なCreditがないと、拒否されることがある。私も以前クレジットカードを申請したのだが、Creditがないと却下された。大手信用調査会社Equifaxで自分のCredit Rating(信用度)を調べてみた。信用度は、Credit Agreement(クレジット契約履歴。銀行のデビットカードは持っているが、イギリス発行のクレジットカードは持っていない)、Electoral Roll(選挙登録。外国人だから当然選挙権はない)、Searches (6ヶ月以内に1、2回以上信用調査をされていると、心証が悪い。これは大丈夫)、 Court Information(破産等で裁判沙汰になったことがあるか。これもOK)の4項目で評価され、私は2項目で悪かったので、Credit Ratingは最低ラインの「poor」。iPhoneは無理かなあと思っていた。でも、最近iPhoneを買った友達によると、携帯市場は競争が激しいので、信用度が低くても大丈夫だよとのこと。勇気づけられて、またCarphone Warehouseで申し込んだら、£150デポジットを払えば可能だと言われたので、即契約。先週木曜日、ようやく念願のiPhoneを手にした。新しい電話番号から以前の番号への移行がスムーズにいかず、いらいらしたが、昨日やっと以前の番号が使えるようになった!!

iPhoneを申し込んで数日後。ニュースで、O2のイギリスでの2年間の独占契約が切れ、Orangeがクリスマスまでに、そしてVodafoneは来年早々にも、iPhoneの販売を開始すると知った。£150のデポジットは払わないといけなかったものの、Creditのない私がiphoneをゲットできたのは、これら2社の参入の前に、O2が顧客を囲い込みたかったからだろう。他の会社が参入したら、値段も安くなったかもしれないと思うと少し悔しいが、まあiPhoneを手に入れられただけでも良しとしよう。。。

Yesterday my new iPhone 3GS started to work. It’s been 2 months since I decided to buy a new mobile. It is just a mobile, but there were a lot of obstacles to get it. It is a bit complicated to explain, and is a long story, so please be patient…

We had been waiting for ‘perfect’ iPhone and had been using our free-with-contract silly Motorola phone for 3 years. After long waiting, iPhone 3GS came out and it was early August when we finally decided to get an iPhone 3GS. Mac fanatic M bought it right away without any problem. I bought, instead of my original idea to buy iPhone, another smartphone HTC Hero at mobiles.co.uk – I thought it would be good to have a different phone from M so we could supplement with each other. HTC Hero with the Google Android platform was said to be a strong contender to iPhone, and its handset and monthly tariff are cheaper. Moreover, I fell in love with its sophisticated design and mat maroon color. I was so happy when I received it, but the excitement didn’t last long… In UK you need to obtain PAC code (Porting Authorisation Code) from your old carrier so that you can port their number to another network. But my PAC code was expired (I didn’t know its expiration was 30 days) and I was assigned a new phone number. You can change your new number to your previous number with other mobile phone carriers if you have the PAC code, except Vodafone – my new carrier. Vodafone is the only carrier that doesn’t port your old phone number once a new phone number is assigned. I was really upset that they gave me a new number without telling me that my PAC code is expired, and therefore I cancelled the contract right away.

When I was thinking to re-apply HTC Hero with other carrier Orange, I read an article “Google fails to squeeze smartphone market” and I changed my mind again and went back to iPhone. At that moment iPhones were sold out and UK exclusive carrier O2 didn’t allow me to pre-order, therefore I applied iPhone pre-order with another iPhone agent, the Carphone Warehouse (where Paul Potts used to work). But I had never received the handset after 2 weeks of my application. I thought it’d been sold out, but when I called up, I was told that my application was cancelled!! According to the person I spoke to, Apple allows only one iPhone per customer, and I applied under M’s name who already had one as I don’t have good credit in UK. I was screaming to the phone that I had never been contacted by anyone for the cancellation, but ‘NO’ meant ‘NO’ and it was useless to continue.

I don’t have a good credit here in UK and I was worrying about applying under my name. I ordered credit rating from a consumer credit reporting agency Equifax – the credit rating was based on Credit Agreement (I don’t have UK credit card but only debit cards), Electoral Roll (I can’t vote as I am a foreigner), Searches (credit grantors view more than one or two credit searches within six month unfavorably, and I had no search), and Court Information (I have no court judgment or other public record information and it was fine). I got ‘poor’ and ‘very poor’ for tow categories and therefore my overall rating was the worst rating ‘very poor.’ I almost gave up my hope, but my Japanese friend who got iPhone recently told me that the carrier wouldn’t refuse me because of severe competition in mobile phone market. This encouraged me to apply at the Carphone Warehouse again under my name this time, and I was allowed to get contract with £150 deposit in advance! I received my dream phone last Thursday, but the number porting was not smooth and long waiting on hold with O2 frustrated me a lot, but finally my old number was ported and started to work yesterday!!!

Few days after my application of iPhone, breaking news came in – O2 would loose their exclusive contract with Apple for 2 years, and Orange before Christmas, and Vodafone at the beginning of next year will join in UK iPhone market. Probably O2 wanted to get as many contracts as possible before these two strong rivals come in the market. No wonder why they accepted me with very poor credit. I regret a little that I didn’t wait for few more days, so that I could wait for the possible better deals from the competition, but I guess I must be happy for just being able to get it after all these troubles…

HTC Hero

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