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The Book Club Cafe, Bar & Restaurant @ Shoreditch

東ロンドンのショーディッチのLeonard Streetに最近できた、カフェ/バー/レストラン、The  Book Club。バー/クラブ・Queen of Hoxtonと同じオーナーが経営、以前はHOMEというバーだったビクトリア時代の倉庫があった建物にある。元倉庫のレンガ壁と広々としたスペースを生かした、2階に分かれたフロアは、ビンテージ風の家具や長テーブルが置かれ、地階にはビリヤード台、1階には卓球台が置いてある小部屋もある。また、トークやワークショップ等の文化イベントも開催されており、週末等にはDJも入る(イベントスケジュールはこちら)。客層は場所柄、デザイン事務所やファッション、メディア等で働くクリエーターや、ヒップな若者が多い。Wi-Fiは無料、プライベート・ミーティングルームや映写施設もある。ちなみにイギリスでは、カフェやパブで、一般客に混じってビジネス・ミーティングをしているのをよく見かける。テーブルが小さかったり、うるさい場所でもやってるので、気が散らないのだろうかといつも思う。

オープン時間は朝8時から深夜まで(木・金・土は午前2時まで)、時間帯によって食事メニューも変わる。夜はお皿のサイズで値段が決まるユニークなシステムで、グループ用に大鍋でパスタやシチューも注文できるそうだ。私たちは遅めのランチで、スパゲティ・ミートボールと、Bangers&Mashソーセージとマッシュポテト)を注文。ソーセージ&マッシュはまずまず。スパイシーなトマトソースとミートボールは美味しかったけれど、スパゲティは品質が良くなく、ゆで過ぎだったのが残念。

The Book Club is a recently opened café/Bar/Restaurant, located on Leonard Street in a former Victorian warehouse (where used to be the HOME bar) in Shoreditch, East London. Run by the same people as the Queen of Hoxton, this former warehouse with brick walls and vast 2-floor spaces is decorated with vintage-style furniture and long tables, and has a pool table and a DJ area downstairs and a ping-pong table in a small room on the corner of the ground floor. The Book Club also offers a variety of creative and cultural events as well as parties and DJ nights (event schedules are here), and attracts creative workers and hip twenty-somethings who live or work around the area. Wi-Fi is free, and you can also use private meeting rooms and screening facilities. I often see people having a business meeting in a café or a pub in UK and always wonder if they are not distracted: sometimes it is noisy and a table is too small to spread documents.

The Book Club opens all day from 8 am to midnight (until 2 am on Thursdays, Fridays, and Saturdays), and the menu changes accordingly. In the evening, diners pay by plate size and large groups can purchase huge pots of pasta or stew. We ordered Spaghetti with Italian Meatballs and Bangers&Mash for our late lunch. Bangers&Mash is not bad, and spicy tomato sauce for the pasta was good, but disappointment was the spaghetti – it was a cheap kind and mushy + far away from al dente…

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100% Design London @ Earl’s Court

100% Design London

今日は、100% Design Londonの初日。100% Designとは、コンテンポラリー・インテリアと建築の国際見本市。9月19日〜26日まで開催中の、London Design Festival(ロンドン・デザイン・フェスティバル)の一環。1995年にロンドンのキングスロード沿いに設営された小さなテントでスタートし、今では世界でもっとも影響力をもつトレードショーの一つに成長した。現在は、ロンドンの他に、東京上海でも開催されている。100% Design Londonは毎年、アールズ・コート展示センターで開催されており、27日(日)の一般公開に先駆け、木〜土曜日は業界やメディア関係者のみが入場できる(学生は土・日入場可)。といっても、招待制ではなくて登録はウェブ上での自己申告制なので、結構誰でも登録できたりする。事前に登録しておけば、入場料は無料だ。100% Designは、コアのインテリア見本市である100% Design、革新的で持続可能な建築資材を扱う100% Detail, 最先端の素材を展示する100% Materials、そして若手デザイナーの作品を紹介する100% Futuresと、4つのセクションに分かれている。

100% Designには過去2〜3回行ったが、少し無秩序な感は否めない。トレンドを取り入れた、見ていて楽しい製品も多いのだが、巨大なコンベンションセンターに、出展者を無造作に放り込んだ感じで、高級そうな家具やインテリアからカジュアルなものまで一緒くた。また壁紙の横に照明、その横に家具のブースと、今いち系統だって展示されていない。また厳密には、私たちは商売相手を捜しに行くと言う意味での業界関係者ではないので、いろいろじっくり見たくても、出展者の方々に話しかけられるのが怖くて、そそくさと通り過ぎてしまう。別館の100% Futuresは、照明が薄暗く、広いスペースの割に出展が少なくて、少し寂しい感じだった。一番盛況なのは、出展と全く関係のない、ドリンクを供するバーエリア。飲んべえの国イギリスらしい。

Today was the first day of 100% Design London. 100% Design is the architecture and design event showcasing everything for the modern building and interior, and a part of London Design Festival opening from September 19 – 26. Starting with a small ‘tent’ on King’s Road in 1995, 100% Design has grown as one of the most influential interior and architecture trade show in the world. Outside London, there are also the same name events in Tokyo and Shanghai. 100% Design London is annually held at Earl’s Court Exhibition Centre, and it is open to trade and media from Thursday and to public on Sunday only (Students can attend on Saturday and Sunday). The show is not invitations only, and you can register online. The definitions of “trade and media” is a bit broader than you think, and you can attend the show as long as you are related to interior, architecture, or design in some way. If you registered before certain date, you can attend the show free if you are in a category of “trade and media”. 100% Design London features interiors show 100% Design, innovative and sustainable architectural products event 100% Detail, cutting-edge materials exhibition 100% Materials and emerging talent showcase 100% Futures.

We went to 100% Design two or three times. I enjoyed looking at new interior designs with latest trend, but I can’t deny the idea that the show is a bit disorderly – it is like they put all exhibitors in a huge building without clear order. Something like a furniture booth next to lighting, or exhibitors of wallpaper and small objects side by side. In addition, strictly saying, we are ‘trade’ who came to look for a trade partners, therefore, we were kind of fast to go through even though we wanted to see carefully, so that we didn’t get caught by exhibitors. 100% Futures in adjacent building looked sad as not enough exhibitors to fill up the vast space with dim light. The most lively booth was the bar counter – it is pretty typical in UK.

100% Design London100% Design London

そして、100% Designの後は、V&Aで開かれたロンドン・デザイン・フェスティバルのカクテル・パーティへ。DJブースが併設された館内は、協賛のヴーヴ・クリコのシャンパンやカクテル、カナッペがゲストに振る舞われ、デザインやアート関係者でごったがえしていた。ライトアップされたV&Aの中庭は、とても幻想的で素敵。デザイン関係のパーティらしく、カラフルな椅子を組み合わせてアーチ状にしたオブジェが気が利いている。

After 100% Design, the next destination was London Design Festival party at V&A. The party with funky DJ and generous Veuve Clicquot champaign and canapés was full of design and art people. The courtyard was lit up and quite atmospheric. The crossed arches in the centre of the garden were made of colorful chairs – pretty ‘designy’.

V&A Party

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