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The Battersea Pie Shop @ Covent Garden

コヴェント・ガーデンの喧噪のど真ん中にある小さなパイ・ショップ、「Battersea Pie Station」。Market Buildingの地階の角にひっそりと存在している。外から見たら、あんまりぱっとしないけれど、その店内は、白のタイル壁に白いライト、大理石のテーブル、木製の椅子で明るくセンス良くまとめられていて、狭さを感じさせない。でも建物内は観光客でごった返しているのに、中は人気があんまりない。外から見ると入口が暗い感じだからか、イギリスのパイに馴染みがないからのか、ちらっと除いてそそくさと出ていく観光客も多く、思わず引き止めたくなる。ロンドンの食文化はずいぶん多様化・進化しているにも関わらず、外国人観光客の「イギリス料理は美味しくない」という思い込みは未だに根強く、結局多くは、面白みのないチェーン系レストランや、無難なチャイニーズやイタリアンに落ち着く。せっかくイギリスに来てるのに、もったいない。

Battersea Pie Stationsのメニューは、ステーキ肉をギネスビールで煮込んでパイに包んで焼いたステーキ&ギネスパイ、牛肉と牛の腎臓を使ったステーキ&キドニーパイといった伝統的なパイのほか、インド風のベジタリアン・ローガン・ジョシュ(伝統的なマトンカレー。でもマトンの代わりに野菜を使っている)など、ちょっと工夫を凝らしたパイなど7種類のパイ(イート・イン£5.00/テイク・アウト£4.50)と、マッシュポテトやベイクド・ビーンズ(トマトソースで甘く煮た豆。イギリスの国民食の一つだけど、私は苦手)、グリーンピースなど、6種類のサイドディッシュやソース(£1.00〜£2.75)が並ぶ。さくっとしたパイ皮やフィリングはなかなか美味しいけれど、ちょっとドライで、食べている途中、やたら喉が渇くのがちょっと難点かも。

Battersea Pie Station is a small pie shop in the heart of chaotic Covent Garden. It is located in the corner of lower ground floor of the Market Building, surrounded by ugly tourist traps. Iit looks boring outside, but inside, decorated with white tiled walls, matching white lamp shades and simple wooden chairs, is very cozy and cute. There was only few people in the shop, though the building was full of tourists. Some timid tourists came in but left quickly – maybe because the entrance is a bit dark or they are fearful of British pies, but I tried so hard to refrain from shouting at them not to leave. I often encounter a foreign tourist’s strong belief that “British food is bad”, even after a while London became one of the culinary capital of the world. It is a shame that many of them end up in a safe but boring chain restaurants or easy-to-understand Chinese and Italian restaurants in a touristy area.

Battersea Pie Station offers 7 kinds of pies (Eat in £5.00/Take away £4.50); traditional pies such as steak & Guinness pie (steak cooked with Guinness beer) and steak & kidney pie, as well as unique pies including vegetarian Rogan Josh pie. You can also add a side of your choice from British’ favorites (£1.00〜£2.75), such as mash potato, peas, and baked beans (sweet beans cooked with tomato sauce – personally I am not a big fan of it).  Its crispy pastry, tender filling, and tasty gravy were quite nice, but the pie and mashed potatoes were a bit dry and I had to drink a plenty of water to swallow.

壁には、店名になっているBattersea(バタシー)の旧発電所の写真。

There is a photograph of Battersea Power Station on the wall, which the name of the shop came after.

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Bea’s of Bloomsbury @ Theobald’s Road

Bea's of Bloomsbury

Dose Esporessoで食べたスイーツが美味しかったので、Theobald’s Roadにある仕入れ先のBea’s of Bloomsburyに行ってみた。交通量の多いTheobald’s Roadに面していて、特に何があるわけでもないエリアという立地条件だが、Time Out誌の「London’s Best Tea Rooms」「London’s Best Coffee」に選ばれた他、数々のメディアにも取り上げられた、隠れた名店。全ての商品は、厳選された材料を使って、毎日店内のオープン・キッチンで手作りされる。店先のウィンドーには、芸術的にデコレーションされたケーキが並び、カウンターには色とりどりのカップケーキやペイストリー(pastry/焼き菓子)、ケーキ類が並ぶ。スイーツの他、2時半までは日替わりランチやサンドイッチが食事類、2時半以降はTime Out誌で「ベスト・カジュアル・アフタヌーンティー」に輝いたアフタヌーンティーが£8で楽しめる。黒を基調にした、クラシック・モダンな店内にいくつかあるテーブルは、昼下がりのお茶とケーキを楽しんでいる人で満席。テイクアウトした、ドライフルーツ入りのケーキは、しっとりしていて甘さ加減もちょうどいい。Mが愛用のAlessi PINA エスプレッソ・メーカーで入れてくれたエスレッソとともに頂いた。美味しかった:)

We went to Bea’s of Bloomsbury on Theobald’s Road, as the sweets we had at Dose Esporesso were delicious. Located on busy Theobald’s Road in a boring area, but the cafe is a hidden gem. Everything in the cafe is produced eacy day in their open-plan kitchen using good quality ingredients (including coffee from Square Mile coffee). Bea’s is the winner of “London’s Best Tea Rooms” and “London’s Best Coffee” by Time Out magazine, and got many media coverages. You can see artistically decorated cakes displayed at the store windows, and colorful cupcakes, pastries and sweets are at the counter inside waiting for you. Other than these tempting sweets, you can also have daily lunch menus and sandwiches before 2:30 pm, and enjoy their award-winning “‘no-frills’ afternoon tea” (Time Out) for £8 thereafter. The interior is ‘classic modern’ style based on black. Few tables inside were all taken by the people enjoying afternoon tea and cakes. We had our take-out cake with dry fruits with M’s espresso made by his beloved Alessi PINA espresso maker. The cake was moist and perfect sweetness. Yummy – very satisfied.

Bea's of Bloomsburyl

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Dose Espresso Café @ Barbican/Smithfield

Dose Espresso CafeDose Espresso Cafe

地下鉄Barbican駅からLong LaneをSmithfield Marketの方向に向かって数分のところにあるカフェ、Dose EspressoSacred CafeNude Espressoと同様、またまたニュージーランド人経営の、客が2組も入ればいっぱいになる小さなカフェだけれど、シドニーとロンドンで7年以上経験を積んだバリスタであるオーナーの、コーヒーや食べ物に関するこだわりは強い。愛用のLa Marzocco FB-80は、フィレンツェで手作りされたエスプレッソ・マシーンの最高級品。コーヒーは、品質に定評のあるSquare Mile Coffee Roastersから、生産者の待遇や栽培方法に極力配慮したコーヒー豆を仕入れている。サンドイッチやサラダ、ポリッジ等は手作り。オーガニックの材料を使って石釜で焼かれたパンはBorn and Bread Bakeryから、キッシュ、スープ、スウィーツはTime Out誌での評価も高いBea’s of Bloomsburyから仕入れている。今回Mはモッツァレラとトマトのサンドイッチを、私はバナナのパウンドケーキを頼んだ(photo)。残念ながらサンドイッチはMのお気に召さなかったらしいが、温めてバターを少しのせたパウンドケーキは、ダウンアンダー系のカフェにつきもののFlat Whiteの苦みと良く合って、とてもおいしかった。Mのデザートのマッチ箱サイズの小型フィナンシェも絶品、ちょっと甘いものを食べたい時にぴったり(photo)。ただ木の椅子とプラスティック製のスツールは、座り心地が良くないのが残念。まあ、小さい店なので、長居せず、次の客に席を譲れということなのだろう。可愛いメニューボードも必見。

Dose Espresso is small on Long Lane, few minutes walk from Barbican tube station toward Smithfield Market. Like Sacred Cafe and Nude Espresso, another Kiwi-owned tiny café with few seats, but the owner’s passion for coffee and food deserves to be acknowledged. The owner is an experienced barista who had worked over 7 years in Sydney and London, and his La Marzocco FB-80 is the top quality espresso machine handmade in Florence. Their coffee is ethically sourced, carefully roasted and delivered in reusable buckets from Square Mile Coffee Roasters, which specialise in finding the best coffee beans from around the world. Sandwiches, salads and porridges are homemade. Their organic bread are baked in wood fired oven and comes from artisan bakery Born and Bread. The quiches, soups and sweets are delivered from Bea’s of Bloomsbury, highly rated café/bakery by Time Out. M ordered Mozzrella and tomato sandwich, and I ordered Banana cake and Flat White, which is a must at “down under” café (photo).  The sandwich unfortunately wasn’t nominated in M’s list of the best sandwich in town (M said it was blunt – maybe it was almost the end of the day?), but my banana cake, warmed and topped with some butter, was excellent and perfect with bitter Flat White. M’s desert, matchbox size friands was delicious as well, and perfect to satisfy your sugar craze while you are on diet (photo). I don’t call their wooden chairs and plastic stools are the most comfortable seats, but I guess that we have to give up the seat for a next guest as soon as we finish our food or coffee, due to their limited space. Must see their cute menu board, before you leave.

アップデート/UPDATE on May 13, 2011

* Dose Espresso Caféは最近、数軒先のKipferlがあった場所に引っ越し、少し広くなった。

* Dose Espresso Café recently moved to few steps away where Kipferl used to locate, and became a bit bigger.

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Le Régal Cafe @ Clerkenwell

Le Regal CafeLe Regal cafe

Clerkenwell Roadから、Leather Lane(レザー・レーン)に入ってすぐのところにある、フレンチ・カフェ「Le Régal」。300年以上の歴史を持つストリート・マーケットで、安物の服やアクセサリー、雑貨、食品、CDやビデオを売る屋台が並ぶ猥雑な通り、レザー・レーンのオアシス的存在だ。明るく広々とした店の中は、赤煉瓦の壁に、木製のモダンなテーブルと椅子が並び、何種類か置いてある新聞を読みながらリラックスできる。朝はボリュームのあるイングリッシュ・ブレックファストや軽いコンチネンタル・ブレックファスト、ランチは3時まではパスタやサラダ、オムレツ等の食事を取れる。小さなサラダ付きのバゲットやチャバッタのサンドイッチはいつでも注文でき、好みによってトーストもしてくれる。パンは外はぱりぱり、中はしっとりのフレンチ風で美味しい。またタルトやエクレア等のケーキ類もお薦め。お値段も£1台からとリーズナブルだ。有名なロンドンのジュエリー街・Hatton Gardenや有名なデザイン専門の本屋・Magmaにお越しの際はぜひ。

Le Régal
91 Leather Lane, EC1N 7TS
020 7430 2298
Tube: Chancery Lane/Farringdon Station

French cafe, Le Régal is located on Leather Lane, few steps from Clerkenwell Road. Le Régal is an oasis on the squalid Leather Lane, which has over 300-year old street market and now sells cheap clothes, accessories, toiletries, food, electrical goods, and CDs and videos. This bright and spacious cafe, with red brick wall and wooden modern table and chairs, has relaxing atmosphere. Several kinds of newspapers are there for you to read, if you come alone. The cafe serves full English breakfast and lighter Continental breakfast in the morning, and quiches, pastas, salads, omelette for lunch time until 3pm. You can have their baguette or ciabatta sandwiches all day and can be toasted on request. The bread is crispy outside and chewy inside, and is pretty delicious. Their pastries like tarts or eclairs are very good and reasonable (starting from less than £2). Take a break here at Le Régal, when you come to London’s famous jewelry street Hatton Garden, or design book store Magma.

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Le Péché Mignon @ Holloway Road, Islington

Le Péché MignonLe Péché Mignon

Tube(ロンドン地下鉄の愛称)の、Highbury & Islington駅とHolloway Road駅の中間ぐらい、Holloway Roadから少し入ったところにある、小さなフレンチ・カフェ/デリ、Le Péché Mignon(ル・ペシェ・ミニヨン:日本語で「良い罪」)。上品な家々に囲まれた閑静なHighbury Fields公園が近くにあるが、Arsenal Stadium(サッカーチーム・アーセナルの本拠地)も程近く、メインストリートのHolloway Roadは、スターバックスもない、ちょっと粗野な感じの大通り。そんななか、おいしい軽食とコーヒーを提供するLe Péché Mignonは、地域住民の憩いの場となっている。近くに建築系の学校や大学(London Metropolitan University)があり、日本人の若者もよく見かける。冷蔵庫や棚に並べられた食品は厳選されており、木製の可愛いバスケット(写真上)に入れて出される、クロック・ムッシューやバゲット・サンドイッチ、トーストされたサンドイッチ等の軽食の他、さくさくのクロワッサンやデニッシュ、ケーキ等、何を食べてもだいたい美味しい。コーヒーも、エスプレッソに一家言あるMの基準をパスしている。カフェは1つのテーブルを他の人とシェアする形式で、ゆったりしているとは言いがたいが、ル・ペシェ・ミニヨンはそれにも耐える価値がある。もう少し暖かくなって、中庭も解放され、この「渋滞」が少し緩和されるのが待ち遠しい。

Small French cafe/deli, Le Péché Mignon (‘the nice sin’ in English) is situated in between Highbury & Islington and Holloway Road tube (nickname for London Underground) station, just a block away from Holloway Road. The area is close to the Arsenal Stadium and there is a nice park Highbury Fields surrounded by beautiful houses, but the main street, Holloway Road, is chaotic and a bit rough (you don’t even see any Starbacks around). Le Péché Mignon is a kind of oasis for the residents who are desperate for decent food and good coffee. There is also a architecture school and London Metropolitan University near by、 and you see many students as well. They have Croque Monsieur, baguette sandwich, toasted sandwiches, croissant, and cakes etc., served in a cute petite basket (photo above), and normally you don’t get disappointed with any of them, as well as selected foods in the fridge and on the shelves. Their coffee also passed the espresso junkie M’s test and is very good. The cafe area has only one communal table and you share with other people, which is not spacious and sometimes is crowded. I can’t wait this congestion will be eased, when it gets warmer and their courtyard will be available for customers!

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