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Propaganda: Power and Persuasion @ British Library

この夏の最高気温を記録した日、大英図書館に「Propaganda: Power and Persuasion」展(9月17日まで)を見に行った。展覧会自体も見たかったけど、もう一つの理由は、エアコンのきいた図書館で涼みたかったからなのだ。

国立図書館である大英図書館は、様々な国と言語の、多様なフォーマット(本、写本、記録文書、新聞、雑誌、音楽、ビデオ、原稿、データベース、地図、印刷物、絵画等。出版物・デジタル共)150万点以上を有し、アメリカ議会図書館と並び世界最大の図書館とされる。元々大英博物館図書館だったが1973年に博物館から分離、1997年にSt Pancrasに新築された現在の建物に移った。

Propaganda: Power and Persuasion」展は、ポスター、映像、漫画、音楽、本やチラシなどの印刷物など、ヨーロッパやアメリカ、アジア諸国など様々な国が20〜21世紀にかけて製作した「プロパガンダ」を展示。プロパガンダと言えば、戦争に関するものが有名だが、それ以外にも、エイズやマラリアなど病気の予防や子供の育て方なども扱っている。

人々に特定の物の見方や考え方を誘導する意図を持つプロパガンダは、第二次世界大戦中の枢軸国陣営(ドイツ、イタリア、日本)と連合国陣営(イギリス、アメリカ、ソ連など)、大英帝国時代のイギリスと旧植民地国というように、国や立場が違えば、全く違う主張になる。それら相反するプロパガンダを見比べるのは興味深いのだが、展覧会自体は全体的にまとまりがなく、第二次大戦のパンフレットの隣にイラク戦争時のチラシが並んでいたりする。それに、生活や健康に関するものは量も少なく、とってつけたように展示に加えられていたのだが、別々の展覧会にして内容を充実させた方が見応えがある気がする。私的には、大人一人£9払うだけの価値はないかな。

When London encountered the hottest day of this summer, we went to see “Propaganda: Power and Persuasion” exhibition (until Sep 17th) at the British Library. We wanted to see the exhibition, but another reason for the visit was to cool ourselves down with the air-conditioner at the library.

The British Library is the national library, holding over 150 million items from many countries in many languages and in many formats, both print and digital: books, manuscripts, journals, newspapers, magazines, sound and music recordings, videos, play-scripts, patents, databases, maps, stamps, prints, and drawings. It is one of the two largest libraries in the world, together with the Library of Congress of the United States. The library was originally a department of the British Museum but became separate in 1973, and by 1997 had moved into its new building at St Pancras.

Propaganda: Power and Persuasion” exhibition explores international state propaganda from the 20th and 21st centuries, manifested in many forms such as posters, films, cartoons, sounds and texts. The famous propaganda is used to fight wars, but the exhibition also shows us how states try to combat against disease or to advocate a proper way to look after child.

Propaganda is aim to influence and persuade people to think in a particular way, and can be completely opposite between the sides; for example, between the Allies (USA, UK, Soviet Union etc) and the Axis (Nazi Germany, Italy and Japan) during the WWII, or the UK and its colonies during the British Empire. It was interesting to compare propaganda against each other, but the exhibition as a whole was not well organized and a bit confusing, like they are mixing two different things such as WWII and Iraqi war side by side. Also the propaganda about life and health was not comprehensive enough and could have been two separate shows from war time propaganda. For me, it doesn’t worth £9 per adult for the quality.

Ba Shan Chinese Restaurant @ SOHO

チャイナタウンからShaftesbury Avenueを北に渡ってすぐ、SOHO(ソーホー)のRomilly Streetにあるチャイニーズ・レストランBa Shan(バー・シャン)。斜め向かいにある四川料理レストランBar Shu(バー・シュー)やカジュアル・チャイニーズのBaozi Inn(バオジ・イン)の姉妹店だ。伝統的な中国スタイルととモダンさがミックスした、落ち着いたインテリアはBar Shuと同じ。一番最初にオープンしたBar Shuは、オーナーのShao Wei(シャオ・ウェイ)氏曰く、「ヨーロッパで最大の四川料理店」で(イギリスは、香港が植民地だっただけあって、広東料理店が多い)、本格的四川料理と批評家の評判も高い。チャイナタウンにあるBaozi Innはもっとカジュアルで、店内は共産党のプロパガンダや毛主席のポスターで飾られ、古き良き革命時代の食堂をお洒落にした感じ。メニューには、麺類や肉まん、餃子等、北京や四川の屋台で食べられるようなストリート・フードが並び、お値段も他の2店に比べて安い。

Ba Shanの料理は、四川河南陕西省の小皿料理や麺類、餃子類がメイン。でも、野菜や肉類のメインディッシュもある。量・値段とも、高くもなく安くもなく、多くもなく少なくもなくという感じで、何だか中途半端。味も同じで、可もなく不可もなく。ちなみに水餃子はまあまあだったけれど、ちょっと冷めていて残念。

Bar ShuもBaozi Innもそうだけれど、小さなスペースに置けるかぎりテーブルを置いてるので、狭苦しいし、テーブルも小さく、何皿か注文したら置く場所がなくなってしまう。サービスは、まあどこのチャイニーズもそうかもしれないけれど、良くも悪くも早い。特にお皿を下げるの等は、あんまり早すぎて、急かされている気がした。この3店は雰囲気がいいのが取り柄のお店かな。Bar Shuはまあまあ美味しいけれどね。

Chinese restaurant Ba Shan is located on the Romilly Street in SOHO, just across Shaftesbury Avenue from China Town. It is a sister restaurant of Sichuan Chinese restaurant Bar Shu, across the street, and Baozi Inn in China Town. The interior of Ba Shan is a mixture of traditional Chinese and contemporary style, similar to Bar Shu. Bar Shu, the first restaurant opened by the owner Mr. Shao Wei, is “the biggest Sichuanese restaurant in Europe” according to the owner, and has a good reputation among food critiques as authentic Sichuanese food. Baozi Inn is a casual restaurant decorated with chairman Mao and Communist propaganda posters and is like a people’s diner during the good old revolutionary time in the countryside of China. It offers Beijing-style snacks and the Sichuanese street food such as baozi, dumplings and noodles, and the price is cheaper than other two restaurants.

Ba Shan specialize in small plates, called xiao chi or “small eats”, roadside snacks like noodles and dumplings sold by street vendors, from the Sichuan, Henan and Shaanxi provinces. The price was not expensive but not cheap, and amount of the food was not a lot but not too little, and the food is the same – not great, but not too bad. Their pork dumplings were OK, but it was not hot enough – one another thing to mention.

Like other two restaurants, the space was so small but crammed with as many table as possible, and I felt a bit claustrophobic. The table was tiny as well, and there was no space for several dishes. Their service was quick, good and bad, like any other Chinese restaurants, and I felt rushed. Ba Shan, Bar Shu, and Baozi Inn have nice decor in compare to most Chinese restaurants in London, but that’s it for me, though the food at Bar Shu is quite decent. The place is too small!!

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Rodchenko & Popova @ Tate Modern

Rodchenko&PopovaRodchenko&Popova

旧発電所で、2000年にヘルツォーク&ド・ムーロンによって生まれ変わったイギリスの新名所、Tate Modern(テート・モダン)近現代美術館で、「Rodchenko & Popova(ロトチェンコとポポーワ)」展が始まった。「Rodchenko & Popova」展は、ロシア構成主義の主要アーティストである、アレクサンドル・ロトチェンコリューボフ・ポポーワの二人にスポットを当て、12室にわたって、絵画、グラフィック作品、建築、彫刻、広告/グラフィック・デザイン、日常生活のデザイン(家具、食器、服、日用品等)、プロパガンダ/教育ポスター、テキスタイル、衣装、シアターデザイン等を網羅した、見がいのある展覧会だ。私は、ロトチェンコの大胆なアングルの写真や斬新なグラフィック・デザインのファンで、昨年2月にもHayward Galleryヘイワード・ギャラリー)で開催されたロトチェンコ展にも行った。これも良い展覧会だったが、スペースを生かした大規模な展示がテート・モダンの強みだ。デザインに興味がある人はぜひ見に行ってみて下さい。

The new exhibition, ‘Rodchenko & Popova‘ at the Tate Modern started today. Tate Modern, former power wtation and converted by architects Herzog & de Meuron, is a national museum of international modern art, located on the southbank of Thames river. In this thorough exhibition, the works of two important artists of  Russian ConstructivismLyubov Popova and Aleksandr Rodchenko, are presented in 12 rooms, including paintings, graphic works, architecture, sculpture, advertising and graphic design, everyday life objects, propaganda and educational posters, textiles and costumes, theatre, and cinema etc. I am a fan of Rodchenko’s photography with dynamic angles and radical graphic design. We went to a Rodchenko exhibition at the Hayward Gallery as well. It was a good exhibition too, but Tate Modern has an advantage in its big space, which make it possible to have a large scale exhibition. Must-see if you are interested in design.